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O Partido Trabalhista Perde Votos em Áreas Muçulmanas por Sua Política em Gaza

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O Partido Trabalhista tem sido há muito tempo um lar natural para a maioria dos eleitores muçulmanos da Grã-Bretanha, mas enfrentou resistência por causa da guerra em Gaza. À medida que os resultados da eleição se tornaram claros, havia evidências de que o partido havia perdido votos em áreas com grandes populações muçulmanas, com pelo menos quatro de suas cadeiras tradicionais indo para candidatos que ofereciam uma alternativa à sua política de Gaza e outros chegando perto

No distrito eleitoral do sul de Leicester, Shockat Adam Patel, um candidato independente, declarou: “Isto é por Gaza” durante seu discurso ao derrotar Jonathan Ashworth, do Partido Trabalhista — que era esperado para ocupar um cargo no gabinete do novo governo de Keir Starmer.

Muitos muçulmanos britânicos, assim como outros eleitores, exigiram que os líderes do partido condenassem mais veementemente o crescente número de mortos e o agravamento da crise humanitária em Gaza, e querem que o novo governo pressione Israel com mais força para chegar a um cessar-fogo imediato com o Hamas.

Em áreas da Grã-Bretanha com grandes populações muçulmanas, o Partido Trabalhista viu uma queda notável nas eleições locais de maio. A questão também contribuiu para uma surpreendente derrota trabalhista em uma eleição especial no início deste ano.

Na preparação para a votação, especialistas notaram que o debate tinha se concentrado principalmente em questões domésticas, e disseram que a guerra em Gaza provavelmente não faria uma grande diferença no resultado. Ainda assim, Paul Whiteley, professor do departamento de governo da Universidade de Essex, disse que, para alguns apoiadores, a postura trabalhista às vezes parecia em oposição às suas raízes anticoloniais.

“A guerra em Gaza colide muito claramente com o compromisso histórico do Partido Trabalhista com o anticolonialismo”, ele disse. “O que aconteceu agora é que a simpatia pelos palestinos cresceu, e as preocupações sobre o comportamento de Israel cresceram no partido.”

Desde que se tornou líder trabalhista em 2020, o Sr. Starmer tem trabalhado arduamente para distanciar o partido de alegações anteriores de antissemitismo dentro da extrema esquerda do partido, incluindo a expulsão do líder anterior do partido, Jeremy Corbyn. Após os ataques liderados pelo Hamas em 7 de outubro que desencadearam a invasão terrestre de Gaza por Israel, o Sr. Starmer correspondeu amplamente ao apoio do governo conservador a Israel.

Foi somente em fevereiro, após milhares de mortes de civis em Gaza e muita turbulência interna trabalhista, que o Sr. Starmer começou a se mover em direção à defesa de um cessar-fogo imediato. Semanas depois, os conservadores também deram seu apoio a uma proposta apoiada pelos EUA para uma interrupção imediata dos combates e a libertação dos reféns mantidos em Gaza.

O Sr. Starmer tentou tranquilizar a ala esquerda de seu partido, dizendo em maio que estava comprometido em reconhecer um estado palestino independente, mas que isso deveria acontecer como parte de um processo de paz com Israel. Essa é geralmente a mesma visão do governo liderado pelos conservadores e da administração Biden, ambos os quais resistiram aos apelos para reconhecer unilateralmente o estado palestino, como três países europeus fizeram no mês passado.

Antes das eleições gerais, ativistas trabalhistas fizeram campanha em mais de uma dúzia de áreas predominantemente muçulmanas.

No dia da eleição no bairro de Tower Hamlets, no leste de Londres, onde quase 40% da população se descreveu como muçulmana no censo de 2021, um caminhão de campanha em frente a uma seção eleitoral de Whitechapel tocou repetidamente uma gravação dizendo: “Votar no Partido Trabalhista é votar no genocídio”.

No vizinho Altab Ali Park — nomeado em homenagem a um jovem de Bangladesh que foi morto por racistas em 1978 — Omar Zahid disse que planejava votar em um candidato independente depois de ter votado no Partido Trabalhista durante toda a sua vida. Ele citou uma série de razões, incluindo comentários recentes do Sr. Starmer sobre imigrantes de Bangladesh, mas também disse que sua legisladora trabalhista local, Rushanara Ali, o decepcionou com seu histórico de votação na guerra em Gaza.

“Enviei um e-mail a ela como um constituinte preocupado e recebi apenas uma resposta genérica”, disse o Sr. Zahid, pesquisador do Global Policy Institute. “Então, quando encontramos seu histórico de votação, ela se absteve de um cessar-fogo e votou contra outras quatro moções.”

A Sra. Ali não pôde ser contatada para comentar, mas ela disse recentemente em uma declaração nas redes sociais: “Eu lutei e sempre lutarei pela causa palestina”. Ela conseguiu manter sua cadeira com 34,1% dos votos em seu eleitorado, queda de 39,4% em relação à última eleição. Mas seu oponente, um independente, levou 30,5% dos votos.

Em toda a Inglaterra e no País de Gales, cerca de 6,5% da população se identifica como muçulmana, de acordo com o censo de 2021. Embora não haja um “voto muçulmano” coeso — as preferências são frequentemente divididas entre gerações, regiões e mais — 80% dos eleitores muçulmanos nacionalmente votaram no Partido Trabalhista na última eleição, de acordo com o Prof. Whiteley.

Alguns ativistas fizeram esforços para consolidar o bloco de votação. O Voto Muçulmano, um grupo de advocacia independente pressionando por uma série de políticas, incluindo um cessar-fogo em Gaza e o reconhecimento do estado palestino, surgiu com uma lista de candidatos sugeridos para os eleitores muçulmanos.

Mas analistas dizem que, com o Partido Trabalhista liderando o governo, a posição britânica em Gaza dificilmente mudará significativamente.

“Eles estão realmente cantando a mesma partitura — eles não estão divididos sobre isso”, disse o Prof. Whiteley sobre os trabalhistas e os conservadores. “É por isso que a política atual provavelmente continuará sob o próximo governo.”

Joel Petterson contribuiu com relatórios.

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