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O Partido Trabalhista Ganhou de Lama no Reino Unido. Por que Não Parece Isso?

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Os eleitores britânicos deram ao Partido Trabalhista uma vitória eleitoral esmagadora esta semana, mas carregada de asteriscos.

O primeiro-ministro Keir Starmer tomou posse na sexta-feira com uma maioria dominante no Parlamento britânico, mas em termos do número total de votos emitidos, seu partido ganhou apenas um terço dos votos, menos do que obteve em 2017, quando perdeu para os conservadores. O Partido Trabalhista fez incursões por toda a Grã-Bretanha, mas suas vitórias foram frequentemente eclipsadas pelas derrotas dos conservadores, incluindo a de Liz Truss, a impopular ex-primeira-ministra que foi destituída de seu assento.

O motim estrondoso dos eleitores pode ter sido a maior mensagem da eleição britânica. Ele inaugurou uma nova era de governo trabalhista, deixou os conservadores para cuidar da pior derrota de sua história e serve como um aviso aos titulares em todos os lugares sobre os perigos de não cumprir suas promessas.

Mas o triunfo do Partido Trabalhista foi apenas uma das várias correntes cruzadas que revelaram a extraordinária volatilidade do eleitorado britânico moderno: a ascensão do Reform UK, um partido insurgente anti-imigração, que conquistou mais de quatro milhões de votos; a queda vertiginosa da participação dos principais partidos; a menor participação eleitoral em décadas e o ressurgimento da Guerra de Gaza como uma questão de campanha que irritou os candidatos trabalhistas, até mesmo o Sr. Starmer.

Embora tenha mantido confortavelmente seu assento em Londres, o Sr. Starmer obteve 17.000 votos a menos do que em 2019, graças em parte ao desafio de um independente que canalizou a raiva para a esquerda sobre a posição do Partido Trabalhista em relação a Israel e à guerra em Gaza.

Tudo isso resultou em uma eleição complexa que desafia categorizações fáceis: uma vitória esmagadora, mas não um realinhamento direto do mapa político; uma mudança para a centro-esquerda, mas que deu à direita populista uma posição valiosa; uma vitória retumbante do Partido Trabalhista, mas sem a euforia que tomou conta da vitória arrasadora de Tony Blair em 1997. “Uma vitória esmagadora sem amor”, disse um comentarista na manhã de sexta-feira.

“Queríamos mudança”, disse Anand Menon, professor de política europeia no King’s College London, resumindo o complicado estado da política britânica, “mas não somos inspirados pelo Partido Trabalhista”.

Em um nível, a adoção pela Grã-Bretanha de um partido de centro-esquerda a diferencia da onda de direita que está crescendo pela Europa e possivelmente nos Estados Unidos. Quando o Sr. Starmer viajar para Washington na próxima semana para uma cúpula da OTAN, ele será uma presença nova em meio a um grupo reduzido de líderes centristas: o presidente Biden, o presidente Emmanuel Macron da França e o chanceler Olaf Scholz da Alemanha.

No entanto, alguns analistas disseram que a eleição não deve ser interpretada como uma adoção de políticas de esquerda. A magnitude da vitória trabalhista é, em parte, uma função do sistema eleitoral majoritário da Grã-Bretanha, que tende a favorecer os principais partidos em detrimento dos menores. Também refletiu a profundidade do colapso conservador, que foi ampliado pela capacidade da Reforma de desviar os eleitores de direita.

“Não é uma grande mudança para a esquerda”, disse Tony Travers, professor de política na London School of Economics. “O Partido Trabalhista moderou-se massivamente sob Keir Starmer.”

Na sexta-feira, o Sr. Starmer sinalizou que sabia que não tinha tempo a perder agindo com base na maioria desigual de seu partido: 412 cadeiras, quase igualando o número recebido pelo Sr. Blair em 1997. E ele estendeu a mão aos eleitores que não apoiaram o Partido Trabalhista.

“Vocês nos deram um mandato claro, e nós o usaremos para promover mudanças”, disse o Sr. Starmer aos apoiadores entusiasmados após chegar ao 10 Downing Street. “Para restaurar o serviço e o respeito à política. Acabar com a era de performance barulhenta. Pise mais levemente em suas vidas. E unir nosso país.”

Horas depois de viajar ao Palácio de Buckingham, onde o Rei Carlos III o convidou para formar um governo, o Sr. Starmer empossou sua equipe principal, incluindo Rachel Reeves, como chanceler do Tesouro, a primeira mulher a ocupar o cargo.

O Sr. Starmer, disseram analistas, terá que agir rapidamente para satisfazer um público impaciente. Ele prometeu dar um impulso à economia ao revisar as regulamentações de planejamento e reforçar o sobrecarregado National Health Service. Mas com a crescente dívida pública da Grã-Bretanha, ele terá ferramentas limitadas para começar o que ele proclamou uma década de renovação nacional.

Além disso, o surgimento da Reforma — que obteve 14,3% dos votos, em comparação com 23,7% dos Conservadores e 33,8% dos Trabalhistas — sugeriu a alguns que a Grã-Bretanha ainda é vulnerável ao tipo de populismo de extrema direita que está em marcha na França, principalmente se o novo governo não conseguir algumas vitórias rapidamente.

Nigel Farage, o agitador populista que lidera a Reforma e foi um dos primeiros defensores do Brexit, parecia estar tentando se reinventar para esse propósito.

“Há uma lacuna enorme na centro-direita da política britânica”, disse um exultante Sr. Farage aos apoiadores entusiasmados na cidade de Clacton-on-Sea depois de ganhar uma cadeira no Parlamento pela primeira vez em oito tentativas. “Meu trabalho é preenchê-la, e é exatamente isso que vou fazer.”

A Reforma ganhou apenas cinco cadeiras, o que limitará sua voz na Câmara dos Comuns. Mas analistas dizem que o Sr. Farage pode usar sua plataforma para atormentar os Conservadores em um momento em que eles estão divididos, desanimados e abertos à atração da extrema direita.

Os centristas Democratas Liberais foram outro grande vencedor na quinta-feira à noite, ganhando 12 por cento dos votos e aumentando seu número de assentos de oito para 71. Eles infligiram danos significativos aos Conservadores em seu coração no sul e sudoeste da Inglaterra. Entre as prioridades do partido, que era virulentamente contra o Brexit, está forjar laços mais próximos com a União Europeia.

O Reform UK e os Democratas Liberais ressaltaram a rápida fragmentação da política britânica. Juntos, o Partido Trabalhista e os Conservadores obtiveram apenas 57,5% dos votos, sua menor participação combinada no período pós-Segunda Guerra Mundial. Em 2019, os dois partidos obtiveram 75,7%; em 2017, 82,4%.

Somando-se à sensação de tédio político estava o comparecimento dos eleitores. Em cerca de 60 por cento, foi o menor desde 2001, quando o Sr. Blair ganhou um segundo mandato.

O Sr. Starmer reconheceu a profundidade do descontentamento com as instituições políticas tradicionais em seu discurso em Downing Street. “Isso leva a um cansaço no coração de uma nação, a um esgotamento da esperança, do espírito, da crença em um futuro melhor”, disse ele. “Essa ferida, essa falta de confiança só será curada por ações, não por palavras.”

O professor Travers disse que os padrões tradicionais de votação foram alterados nos últimos anos, em parte por causa do crescimento das mídias sociais, mas também, segundo ele, porque pessoas insatisfeitas agora usam as eleições para enviar mensagens.

“É um realinhamento de ser sólido como uma rocha para um partido para ser aberto a novos partidos”, ele disse. “As pessoas não votam mais como seus pais. As pessoas não votam mais por classes sociais. Elas estão simplesmente menos alinhadas a partidos políticos.”

Esta eleição foi diferente das duas últimas eleições em outro aspecto importante: não foi dominada pelo debate sobre o Brexit. A decisão da Grã-Bretanha de 2016 de deixar a União Europeia mal foi registrada durante a campanha de seis semanas, com nenhum dos partidos ansiosos para re-litigar os argumentos dos últimos sete anos. O Partido Trabalhista manteve seu foco em questões de mesa de cozinha, como a economia e o NHS

Mas só porque o Brexit não figurou no debate não significa que não desempenhou nenhum papel. As paixões que o referendo desencadeou dividiram os conservadores, puxando-os para direções mais extremas em questões como imigração. Muitos eleitores culpam o Brexit pelos males econômicos da Grã-Bretanha, seja porque ele prejudicou o comércio com a Europa ou, na visão dos Brexiteers, porque ele nunca foi implementado corretamente.

“O Brexit ainda está na raiz de tudo isso”, disse o professor Travers. “Os conservadores se prejudicaram por causa disso. Além disso, agora é impopular ou acredita-se que tenha sido mal administrado.”

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