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O número de mortos no Quénia sobe para 23, enquanto os manifestantes prometem manter as manifestações contra os aumentos de impostos

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Os manifestantes quenianos prometeram na quarta-feira manter as suas manifestações contra os novos aumentos de impostos, um dia depois de violentos confrontos fora do Parlamento e em todo o país terem deixado pelo menos 23 mortos e vários feridos.

Enquanto policiais fortemente armados patrulhavam as ruas da capital, Nairóbi, na quarta-feira, apoiadores do movimento de protesto que dura uma semana foram ao X usando a hashtag #tutanethursday, ou “vejo vocês na quinta-feira”, uma mistura de suaíli e inglês.

Uma onda de raiva online sobre os aumentos de impostos transformou-se num movimento de protesto a nível nacional que pede uma revisão política, na crise mais grave da presidência de dois anos do Presidente William Ruto.

A polícia abriu fogo contra multidões que se aglomeravam em torno do parlamento na terça-feira e mais tarde invadiram o complexo da assembleia, minutos depois de os legisladores terem votado a favor das controversas medidas fiscais.

Protestos em 35 condados

O jornal Nation documentou protestos em pelo menos 35 dos 47 condados do Quénia, desde grandes cidades a zonas rurais – até mesmo na cidade natal de Ruto, Eldoret, no coração da sua etnia Kalenjin.

Pelo menos 23 pessoas foram mortas no Quênia e outras 30 estavam sendo tratadas por ferimentos de bala, informou a Associação Médica do Quênia na quarta-feira.

Na capital, o principal necrotério público recebeu os corpos de seis pessoas mortas nos protestos de terça-feira, disse à Reuters um policial destacado lá. Outros dois corpos e 160 pessoas feridas chegaram ao Hospital Nacional Kenyatta, disseram duas autoridades de saúde.

Um grupo de homens segura armas automáticas.  Um homem está de blazer e gravata.
Policiais quenianos e pessoal de segurança ocupam posições em frente ao parlamento queniano, no centro de Nairóbi, na terça-feira. (Luis Tato/AFP/Getty Images)

Muitos utilizadores das redes sociais concentraram-se no discurso de Ruto após os confrontos, no qual afirmou que o ataque ao parlamento foi obra de “criminosos que fingem ser manifestantes pacíficos”.

“Bom dia, companheiros CRIMINOSOS Tupatane, quinta-feira, para fazer o que os CRIMINOSOS fazem”, postou um usuário X.

Postagens nas redes sociais instaram as pessoas a ocupar a State House, o gabinete e residência do presidente, na quinta-feira, e os escritórios locais do Banco Mundial e do Fundo Monetário Internacional (FMI), na sexta-feira, embora não tenha ficado imediatamente claro se os apelos vieram de indivíduos ou um movimento mais amplo.

‘É nosso direito manifestar’

Em um discurso televisionado à nação na noite de terça-feira, Ruto disse que o debate sobre as medidas tributárias havia sido “sequestrado por pessoas perigosas”.

O governo ordenou o envio do exército para ajudar a polícia a lidar com uma “emergência de segurança”, embora não tenha havido relatos de tropas nas ruas de Nairobi na quarta-feira.

O manifestante Wellington Ogolla disse que voltaria às ruas. “É nosso direito manifestar-nos… Estamos apenas a expressar-nos”, disse ele à Reuters enquanto caminhava pelo centro de Nairobi, onde o cheiro de gás lacrimogéneo pairava no ar.

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Vários manifestantes foram mortos em Nairobi depois de milhares de pessoas terem invadido o parlamento do Quénia para protestar contra a legislação que aumenta os impostos, quando muitos já se debatem com o custo de vida.

Os legisladores retiraram alguns aumentos de impostos da versão final da lei financeira, incluindo os relativos ao pão e ao óleo de cozinha, mas inseriram outros num esforço para evitar um défice orçamental.

Os manifestantes – que não têm liderança formal e estão organizados principalmente em plataformas de mídia social – dizem que querem que todo o projeto de lei seja anulado, e muitos agora exigem a renúncia de Ruto.

Ganhou as eleições há quase dois anos com uma plataforma de defesa dos trabalhadores pobres do Quénia, mas foi apanhado entre as exigências concorrentes de credores como o FMI – que insta o governo a reduzir os défices para obter mais financiamento – e uma população em dificuldades. .

O grupo de ajuda Médicos Sem Fronteiras disse que seus funcionários ficaram feridos e traumatizados quando pedras foram atiradas contra uma de suas ambulâncias durante os distúrbios de terça-feira. A Cruz Vermelha do Quénia também afirmou que o seu pessoal e veículos foram atacados, sem entrar em mais detalhes.

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