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O novo primeiro-ministro britânico tem apenas algumas horas para se preparar

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Nos Estados Unidos, um novo presidente geralmente tem uma janela de dois meses para se preparar para se mudar para a Casa Branca. Primeiros-ministros britânicos recém-eleitos se mudam para Downing Street rapidamente, geralmente poucas horas antes das eleições.

Keir Starmer, cujo Partido Trabalhista obteve uma maioria dominante na Câmara dos Comuns, foi formalmente nomeado primeiro-ministro na sexta-feira pelo Rei Charles III. Poucas horas depois de seu antecessor, Rishi Sunak, ter saído, o novo primeiro-ministro está prestes a fazer um discurso para apoiadores do lado de fora da porta da frente do 10 Downing Street.

Ele será conduzido para dentro do prédio por membros da equipe e receberá um briefing de membros do serviço público que, de acordo com o Instituto de Governo, abrange tópicos como condições de moradia, protocolos de segurança e nomeação de ministros.

O número 10 tem muita prática com transições rápidas. Desde a última eleição geral, há cinco anos, três primeiros-ministros viveram lá, incluindo Liz Truss, que morou em Downing Street por menos de sete semanas.

O endereço é o lar dos primeiros-ministros britânicos desde 1735. É muito maior do que parece da rua. Além da porta preta muito fotografada e do hall de entrada quadriculado, escritórios, áreas de estar e salas de recepção se estendem por grande parte do 12 Downing Street. Um corredor conecta-se ao Número 11, a residência oficial do ministro das finanças, ou chanceler do Tesouro.

Os primeiros-ministros frequentemente colocam sua própria marca nos alojamentos, mas isso permanece principalmente fora da vista do público. Quando Margaret Thatcher venceu sua primeira eleição geral e se mudou para Downing Street em 1979 — ela chamou isso de “morar sobre a loja” — ela deu uma repaginada no lugar.

“O escritório do primeiro andar foi redecorado de acordo com o gosto dela”, escreveu o historiador Anthony Seldon, descrevendo como ela escolheu um papel de parede cinza claro, móveis cor de creme e arte moderna.

“Ela tinha muito orgulho de seu estudo: em uma ocasião, um hóspede derramou café no sofá e no carpete”, ele escreveu. “Normalmente, a Sra. Thatcher passava 20 minutos tentando remover qualquer vestígio de mancha.”

Em 1997, quando Tony Blair se tornou primeiro-ministro, ele e sua esposa Cherie escolheram morar no Número 11, em vez do Número 10, por causa da área de moradia maior. Seu quarto filho nasceu enquanto eles moravam lá.

Em 2011, quando Michelle Obama visitou o local, o mundo teve um vislumbre de como a esposa de David Cameron, Samantha Cameron, havia redecorado o local por meio de uma foto divulgada pela Casa Branca e que foi analisada pela imprensa britânica.

Dez anos depois, a então noiva de Boris Johnson, Carrie Symonds, colocou sua própria marca luxuosa na residência, dando início a uma investigação. O primeiro-ministro recebe uma verba anual de 30.000 libras, ou cerca de US$ 38.000, do erário público para pagar as reformas de Downing Street. A reforma supostamente excedeu em muito esse valor.

Seus ocupantes nem sempre se sentiram confortáveis. A Sra. Truss disse em suas memórias que passou semanas sendo picada por pulgas que alguns suspeitavam terem sido trazidas pelo cachorro de seu antecessor, o Sr. Johnson. O número 10 teve que ser fumigado.

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