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O novo primeiro-ministro britânico, Kier Starmer, está prestes a fazer um curso intensivo sobre política

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O primeiro-ministro Keir Starmer da Grã-Bretanha mal vai conseguir colocar os pés debaixo da mesa no número 10 da Downing Street antes de voar para Washington na próxima semana para participar de uma cúpula da OTAN. Uma semana depois, ele será o anfitrião de 50 líderes europeus em uma reunião de segurança no Palácio de Blenheim, o local de nascimento de Winston Churchill.

É um curso intensivo de política global para o Sr. Starmer, o primeiro primeiro-ministro trabalhista da Grã-Bretanha em 14 anos. Mas também lhe dará a chance de projetar uma imagem da Grã-Bretanha que não é característica da era pós-Brexit: um país estável, convencional e de centro-esquerda em meio a uma maré agitada de aliados politicamente instáveis.

Em Washington, o Sr. Starmer encontrará o Presidente Biden, que está resistindo aos apelos para abandonar sua corrida pela reeleição por causa do declínio relacionado à idade. Ele se encontrará com o Presidente Emmanuel Macron, cuja tentativa de afastar a extrema direita na França parece ter saído pela culatra, e com o Chanceler Olaf Scholz da Alemanha, cuja coalizão foi enfraquecida pelo avanço da extrema direita nas eleições do Parlamento Europeu.

O sucesso do Sr. Starmer com o Partido Trabalhista pode aumentar as esperanças entre alguns de que a adoção de um partido de centro-esquerda pela Grã-Bretanha possa ser replicada na França e nos Estados Unidos. Mas é igualmente plausível que a Grã-Bretanha possa ser um prenúncio de outra coisa: uma revolta anti-incumbente e um populismo latente, personificados na Grã-Bretanha pelo partido insurgente Reform, que poderia se desenrolar em outros lugares. Esse foi o caso em 2016, quando os eleitores apoiaram o referendo do Brexit seis meses antes de os Estados Unidos elegerem Donald J. Trump.

A mudança da Grã-Bretanha para o Partido Trabalhista, apontaram analistas, não foi tanto sobre ideologia, mas sobre fadiga com um governo conservador e desconfiança de instituições políticas em geral. Essa mesma fadiga existe na França, sob um presidente centrista impopular, e nos Estados Unidos, sob um democrata envelhecido.

Por enquanto, porém, diplomatas disseram que a notável vitória eleitoral do Sr. Starmer lhe daria um brilho de estrelato político entre seus colegas líderes, para quem tais vitórias têm sido escassas ultimamente.

“A grande vitória significa que ele será cercado na cúpula da OTAN”, disse Kim Darroch, que serviu como embaixador da Grã-Bretanha em Washington. “Todos vão querer falar com ele; todos vão querer tirar uma selfie com ele.”

Dependendo de como for a eleição presidencial americana, o Sr. Starmer pode um dia se encontrar em uma posição não muito diferente daquela de outra chanceler alemã, Angela Merkel, que era vista como um baluarte da ordem internacional baseada em regras quando o Sr. Trump era presidente.

Para o Sr. Starmer assumir esse manto, no entanto, ele terá que encontrar uma maneira de dar um novo impulso à economia britânica, de acordo com o Sr. Darroch. O poder diplomático se correlaciona com o poder econômico, e a economia anêmica da Grã-Bretanha — combinada com sua decisão de deixar a União Europeia — diminuiu o papel do país nos assuntos internacionais.

O Sr. Darroch também disse que o Sr. Starmer deveria superar sua reputação de cauteloso e tentar fazer algo ousado com a Europa. Ele descartou a possibilidade de se juntar novamente ao vasto mercado econômico único do bloco, já que isso significaria permitir que pessoas da Europa tivessem liberdade para viver e trabalhar na Grã-Bretanha, ou sua união aduaneira, o que significaria aceitar algumas das regras do bloco sobre tarifas e impostos.

Qualquer acordo significativo envolveria compensações difíceis, mas o Sr. Starmer, que se opôs à saída da União Europeia, não carrega a bagagem de antecessores conservadores como Boris Johnson, que liderou a campanha do Brexit e cultivou a reputação de alguém que gostava de brigar com os europeus.

“Eles não foram insultados pelo Partido Trabalhista da mesma forma que foram pelos Conservadores”, disse o Sr. Darroch, que também serviu como representante permanente da Grã-Bretanha na União Europeia. “Ele não tem esse legado; ele não tem essa bagagem.”

O Sr. Starmer viajou muito para o exterior quando era advogado de direitos humanos. Mas sua expertise não está em política externa e, durante a campanha eleitoral, ele buscou principalmente evitar uma discussão significativa com o governo conservador sobre as duas principais questões do dia: as guerras na Ucrânia e em Gaza.

O Sr. Starmer prometeu manter o apoio militar da Grã-Bretanha à Ucrânia, que tem desfrutado de amplo apoio público desde o início da guerra. Como líder do Partido Trabalhista, ele trabalhou duro para se livrar de uma reputação de hostilidade à OTAN e suspeita dos militares que havia se enraizado sob seu antecessor, Jeremy Corbyn.

“Uma das coisas desastrosas sob o comando de Corbyn é que ele não tinha compromisso com a OTAN, ele não tinha compromisso com a defesa, e as pessoas não gostaram disso”, disse Robert Ford, professor de ciência política na Universidade de Manchester.

Israel e Gaza representam uma questão mais complicada para o Sr. Starmer. Ele pediu um cessar-fogo no conflito, mas demorou um pouco para chegar lá, o que irritou aqueles na ala esquerda de seu partido, bem como os apoiadores muçulmanos do Partido Trabalhista.

As reverberações eleitorais foram maiores do que o esperado. Jonathan Ashworth, um legislador trabalhista que provavelmente seria nomeado para o gabinete do Sr. Starmer, perdeu inesperadamente seu assento no distrito sul de Leicester para Shockat Adam, um independente que declarou: “Isto é para o povo de Gaza”, durante seu discurso de vitória.

Até mesmo a percentagem de votos do Sr. Starmer no seu próprio assento no norte de Londres foi reduzida em 17 pontos percentuais em comparação com a eleição de 2019. em parte por causa de um desafio de um independente que expressou raiva com a posição do Partido Trabalhista sobre Israel e a guerra em Gaza.

Israel pode continuar a irritar o Sr. Starmer, assim como fez com o Sr. Biden e o Sr. Macron. Ambos enfrentaram críticas por ficarem muito tempo com o Primeiro-Ministro Benjamin Netanyahu de Israel e por não condenarem com mais força a conduta de Israel na guerra em Gaza.

David Lammy, que foi nomeado secretário de Relações Exteriores pelo Sr. Starmer na sexta-feira, descreveu a abordagem de seu chefe à guerra como moldada por sua formação como advogado de direitos humanos. Ele disse em uma entrevista em abril que o Sr. Starmer continuaria a apoiar Israel, mas exigiria que cumprisse a lei internacional.

“A situação em Gaza é uma descrição do inferno na Terra”, disse o Sr. Lammy. “Fome provocada pelo homem, nenhuma assistência médica significativa, pessoas comendo cactos. O Partido Trabalhista desempenhou o melhor papel que pôde como partido de oposição.”

O Sr. Lammy disse que um governo trabalhista fundirá valores progressistas com uma abordagem realista do mundo — uma fórmula que ele chamou de “realismo progressivo”.

“Houve muito pensamento mágico no período de Boris Johnson, Theresa May, Liz Truss, Rishi Sunak”, disse o Sr. Lammy, referindo-se aos quatro primeiros-ministros conservadores que precederam o Sr. Starmer. “E uma volta a uma era há muito passada, e não foco suficiente nos desafios de hoje.”

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