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O lançamento do Starliner da Boeing foi cancelado no último minuto devido ao último atraso do voo do astronauta

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Um problema de última hora anulou a tentativa de lançamento no sábado do primeiro voo de astronauta da Boeing, o mais recente de uma série de atrasos ao longo dos anos.

Dois astronautas da NASA estavam presos à cápsula Starliner da empresa quando a contagem regressiva foi automaticamente interrompida em 3 minutos e 50 segundos pelo sistema de computador que controla os minutos finais antes da decolagem.

Com apenas alguns minutos para decolar, não houve tempo para resolver os últimos problemas e tudo foi cancelado. Não ficou imediatamente claro por que os computadores abortaram a contagem regressiva.

Os controladores de lançamento estavam avaliando os dados, disse Dillon Rice, da United Launch Alliance. Mas é possível que a equipe tente novamente já no domingo, dependendo do que deu errado.

Os técnicos correram para a plataforma para ajudar os astronautas Butch Wilmore e Suni Williams a sair da cápsula no topo do foguete Atlas V totalmente abastecido na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral. Uma hora após o aborto do lançamento, a escotilha foi reaberta.

Duas pessoas com trajes de astronauta são retratadas.
Os astronautas da NASA Suni Williams, à esquerda, e Butch Wilmore observam o Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral no sábado, antes do lançamento do Starliner ser cancelado. (John Raoux/Associação de Imprensa)

Foi a segunda tentativa de lançamento. A primeira tentativa de lançamento, em 6 de maio, foi adiada para verificações de vazamentos e reparos de foguetes.

A NASA quer um backup da SpaceX, que transporta astronautas há quatro anos.

A Boeing deveria ter lançado sua primeira tripulação na mesma época que a SpaceX, mas seu primeiro vôo de teste sem ninguém a bordo em 2019 foi afetado por graves problemas de software e nunca chegou à estação espacial.

Uma refazer em 2022 teve melhor desempenho, mas problemas de pára-quedas e fita inflamável causaram mais atrasos posteriormente. Um pequeno vazamento no sistema de propulsão da cápsula no mês passado ocorreu devido a um problema na válvula do foguete.

Mais problemas nas válvulas surgiram duas horas antes da decolagem planejada para sábado, mas a equipe usou um circuito reserva para fazer as válvulas do equipamento de solo funcionarem para abastecer o combustível para o estágio superior do foguete. Os controladores de lançamento ficaram aliviados para continuar avançando, mas o sistema de computador conhecido como sequenciador de lançamento terrestre encerrou o esforço.

“É claro que isso é emocionalmente decepcionante”, disse o astronauta da NASA Mike Fincke, o piloto reserva, do vizinho Centro Espacial Kennedy.

Mas ele disse que os atrasos fazem parte dos voos espaciais. “Teremos um grande lançamento em nosso futuro.”

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