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O juiz da Suprema Corte dos EUA, Alito, culpa a esposa por hastear a bandeira associada aos negadores da eleição de Trump

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O juiz da Suprema Corte dos EUA, Samuel Alito, rejeitou pedidos para se afastar dos casos envolvendo o ex-presidente Donald Trump e os réus de 6 de janeiro, dizendo que sua esposa hasteou bandeiras polêmicas que tremulavam sobre duas casas.

“Minha esposa gosta de hastear bandeiras. Eu não”, escreveu Alito na quarta-feira.

Em cartas ao Congresso, Alito disse que sua esposa, Martha-Ann, foi responsável por hastear uma bandeira invertida sobre sua casa em 2021, bem como uma bandeira de “Apelo ao Céu” em sua casa de praia em Nova Jersey no ano passado. Ambas as bandeiras foram proeminentes no motim de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos EUA.

“Estou confiante de que uma pessoa razoável que não seja motivada por considerações políticas ou ideológicas ou pelo desejo de afectar o resultado dos casos do Supremo Tribunal concluiria que os acontecimentos… não cumprem o padrão aplicável de recusa”, escreveu ele. “Portanto, sou obrigado a rejeitar seu pedido.”

Um homem mais velho, barbeado, de gravata e com vestes judiciais é mostrado em close.
O juiz Samuel Alito posa durante uma foto de grupo do tribunal em Washington, DC, em 23 de abril de 2021. Alito escreveu que não há necessidade de se recusar a participar de casos devido às decisões de hasteamento da bandeira de sua esposa. (Erin Schaff/Reuters)

O tribunal ouviu recentemente argumentos em questões que envolvem a imunidade de presidentes que deixaram o cargo, bem como a obstrução de um processo federal. As decisões iminentes podem ter consequências para as acusações federais existentes que Trump enfrenta no que diz respeito aos seus esforços para impedir que Joe Biden tome posse após as eleições de 2020.

Trump, em sua plataforma Truth Social, elogiou Alito, que foi nomeado em 2005 pelo então presidente George W. Bush.

Alito explicou ao New York Times, que primeiro divulgou a história sobre a bandeira invertida, que sua esposa a ergueu depois de uma acalorada disputa com vizinhos anti-Trump.

“Assim que o vi, pedi à minha mulher que o retirasse, mas durante vários dias ela recusou”, disse o juiz de 74 anos que redigiu o parecer de 2022 que alterou o acesso ao aborto para mulheres em todo o país.

Alito lembrou ainda que o imóvel na praia está em nome de sua esposa.

ASSISTA | Recapitulando os argumentos do caso que poderiam afetar os processos de Trump:

Suprema Corte dos EUA avalia reivindicações de imunidade de Trump sobre interferência eleitoral

Depois de uma audiência crucial, os juízes do Supremo Tribunal dos EUA estão a ponderar argumentos a favor e contra as reivindicações de Donald Trump de imunidade presidencial face às acusações de interferência nas eleições de 2020, mas uma decisão levará tempo.

E essas bandeiras?

Uma bandeira americana invertida tornou-se um símbolo associado às falsas alegações de fraude de Trump. Dezenas de manifestantes pró-Trump carregavam bandeiras invertidas semelhantes e gritavam slogans como “Pare o Roubo” em 6 de janeiro de 2021. O Código da Bandeira dos EUA afirma que a bandeira americana não deve ser hasteada de cabeça para baixo “exceto como um sinal de sofrimento extremo em caso de perigo extremo à vida ou à propriedade.”

A faixa “Apelo ao Céu” data da Guerra Revolucionária. Seis escunas equipadas por George Washington para interceptar navios britânicos no mar hastearam a bandeira em 1775 enquanto navegavam sob seu comando. Tornou-se a bandeira marítima de Massachusetts em 1776 e assim permaneceu até 1971, disse Ted Kaye, secretário da Associação Vexilológica Norte-Americana, que estuda bandeiras e seu significado, à Associated Press na semana passada.

Duas bandeiras são mostradas do lado de fora de uma porta em um corredor.  Um deles diz: 'Um Apelo ao Céu'.
A bandeira do Apelo ao Céu fica com a bandeira do estado da Louisiana fora do escritório distrital do presidente da Câmara, Mike Johnson, em 23 de maio. (J. Scott Applewhite/Associação de Imprensa)

De acordo com Americanflags.com, o pinheiro na bandeira simbolizava força e resiliência nas colônias da Nova Inglaterra, enquanto as palavras “Apelo ao Céu” derivavam da crença de que Deus libertaria os colonos da tirania.

Alito observou a história da Revolução Americana.

“Eu não tinha conhecimento de qualquer ligação entre esta bandeira histórica e o ‘Movimento Stop the Steal’ e nem a minha esposa”, escreveu Alito.

A bandeira foi pouco vista nos tempos modernos até anos recentes. Jared Holt, analista sênior do Institute for Strategic Dialogue, um grupo de reflexão com sede em Londres que rastreia o ódio, a desinformação e o extremismo online, disse que alguns adeptos hoje voam para se identificar com um movimento “patriota” que é obcecado pelos Pais Fundadores e a Revolução Americana. Outros aderem a uma visão de mundo nacionalista cristã que procura elevar o cristianismo na vida pública e no governo.

Holt chamou a exibição fora da casa de Alito de “alarmante”, já que aqueles que hasteiam a bandeira muitas vezes defendem “formas de governo mais intolerantes e restritivas, alinhadas com uma filosofia religiosa específica”.

Martha-Ann Alito não voou para se associar aos desordeiros ou ao esforço para anular os resultados de 2020, afirmou o seu marido. Alito escreveu: “Ela toma suas próprias decisões e eu honro seu direito de fazê-lo”.

O presidente republicano da Câmara, Mike Johnson, exibe a bandeira do Apelo ao Céu no corredor do lado de fora de seu escritório, ao lado da bandeira de seu estado natal, Louisiana.

Johnson disse à Associated Press no início deste mês que não sabia que a bandeira passou a representar o movimento “Stop the Steal”.

“Nunca ouvi isso antes”, disse ele.

Quais são as éticas?

É improvável que a explicação de Alito satisfaça os críticos democratas, mas eles têm poucos recursos, embora os membros do Senado tenham solicitado uma reunião com o presidente do tribunal, John Roberts.

Os códigos de ética judicial centram-se na necessidade de os juízes serem independentes, evitando declarações ou opiniões políticas sobre questões que possam ser chamados a decidir. O Supremo Tribunal dos EUA há muito que não tinha o seu próprio código de ética, mas adoptou um em Novembro de 2023, face às críticas constantes sobre viagens não reveladas e presentes de benfeitores ricos a alguns juízes, depois de terem surgido histórias em torno dos juízes Clarence Thomas e Sonya Sotomayor.

Dois homens de terno, um de maquiagem escura e uma mulher de óculos são mostrados em pé em uma foto interna.  Todos estão vestindo roupas escuras.
Da esquerda para a direita, o juiz da Suprema Corte Clarence Thomas, sua esposa Ginni Thomas e Alito são mostrados em um serviço memorial em 18 de dezembro de 2023. Clarence Thomas enfrentou questões éticas e pedidos de recusa em casos envolvendo Donald Trump. (Jacquelyn Martin/Associated Press)

O comitê judiciário do Senado aprovou legislação no ano passado que estabeleceria padrões mais rígidos. Mas os republicanos opuseram-se firmemente a quaisquer esforços para dizer ao tribunal o que fazer.

Uma lei que se aplica aos juízes do Supremo Tribunal e a todos os outros juízes federais estabelece vários critérios que exigem a recusa. A linguagem que parece mais relevante no caso de Alito diz: “Qualquer juiz, juiz ou magistrado dos Estados Unidos deverá desqualificar-se em qualquer processo em que a sua imparcialidade possa ser razoavelmente questionada”.

A única consequência potencial da recusa em renunciar é o impeachment pela Câmara dos Representantes e a destituição do cargo pelo Senado, o que nunca aconteceu na história americana.

No ano passado, Alito não participou de um recurso envolvendo a Phillips 66. Ele não explicou sua decisão, mas sua divulgação financeira mostrou que ele possui entre US$ 15 mil e US$ 50 mil em ações da empresa.

Thomas também ouviu os casos da Suprema Corte envolvendo imunidade e obstrução. Sua esposa, a ativista conservadora Ginni Thomas, enfrentou críticas por usar sua página no Facebook para amplificar alegações infundadas de corrupção por parte de Biden, e ela era conhecida por ter mantido contato próximo com o chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows, em 6 de janeiro de 2021. instando-o em mensagens de texto a permanecer firme nos esforços para evitar a certificação da vitória de Biden.

“Você sabe, foi um momento emocionante. Lamento que esses textos existam”, disse Ginni Thomas a um comitê do Congresso mais de um ano depois, embora ela ainda admitisse que tinha “preocupações” com as eleições de 2020.

“É ridículo para qualquer pessoa que conheça o meu marido pensar que eu poderia influenciar a sua jurisprudência”, disse ela ao comité. “O homem é independente e teimoso.”

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