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O imposto sobre o carbono atormentou politicamente os liberais. A pesquisa diz que isso não é surpreendente

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Era suposto que fizesse o trabalho pesado para as metas de emissões de gases com efeito de estufa do Canadá.

E deveria continuar a ser uma parte importante do legado do primeiro-ministro Justin Trudeau, tanto a nível nacional como no estrangeiro – parte de um impulso global urgente para combater as alterações climáticas.

Mas em vez de concretizar essas esperanças liberais, a fixação do preço do carbono tornou-se uma responsabilidade política significativa.

A cruzada do líder conservador Pierre Poilievre contra o preço do carbono ao consumidor e a sua promessa de “cortar o imposto” caso ganhe as próximas eleições repercutiu em muitos canadianos no meio de uma crise de acessibilidade.

O líder conservador culpou a política climática pelo aumento do custo dos alimentos e do combustível, ao mesmo tempo que rejeitou ou ignorou os seus alegados benefícios, incluindo descontos aos consumidores.

O governo tem lutado para responder aos ataques dos conservadores, apesar de o preço do carbono gozar de amplo apoio entre os economistas.

Os liberais deixaram cair a bola?

Ou a política esteve sempre fadada ao fracasso?

A investigação sugere que os Liberais podem estar a travar uma batalha perdida, e alguns especialistas instam os decisores políticos a procurarem políticas alternativas para reduzir as emissões, alertando que a ameaça das alterações climáticas é demasiado grave para atrasar a acção.

ASSISTA | A confusão fiscal sobre carbono do PBO:

Em questão | A correção da análise do imposto sobre carbono resolverá alguma coisa?

Em causa esta semana: O Gabinete Orçamental Parlamentar admite que cometeu um “erro inadvertido” ao calcular o impacto económico do imposto sobre o carbono, e os Liberais querem que o registo seja corrigido. Greg Fergus sobrevive à última tentativa dos conservadores de destituí-lo do cargo de presidente da Câmara.

“É muito difícil encontrar locais com preços de carbono elevados para toda a economia que não tenham gerado uma reação política significativa”, disse Matto Mildenberger, professor assistente de ciência política na Universidade da Califórnia em Santa Bárbara.

“Isso leva cientistas políticos como eu a ter reservas reais sobre a viabilidade da precificação do carbono como estratégia de curto prazo para enfrentar a crise climática”.

Mensagens políticas são importantes, sugere estudo

Os consumidores pagam antecipadamente o custo da precificação do carbono de uma forma muito visível, disse Mildenberger. Seus benefícios só são aproveitados no longo prazo.

O Desconto de Carbono do Canadá do governo federal foi projetado para compensar os eleitores pelos encargos financeiros. De acordo com o responsável orçamental parlamentar, oito em cada 10 famílias recebem mais em descontos do que pagam em impostos sobre carbono.

Mas a investigação de Mildenberger sugere que o desconto não é tão eficaz para reforçar o apoio público como os liberais esperariam.

Um estudo que analisou o apoio público à precificação do carbono no Canadá e na Suíça descobriu que as pessoas não sabem sobre os descontos que estão recebendo e tendem a subestimar o seu valor.

Outro analisou o efeito dos descontos sobre o apoio público a um imposto sobre o carbono nos EUA e na Suíça e descobriu que, em última análise, houve pouco impacto.

“Os nossos resultados indicam que, na ausência de mensagens políticas, os descontos aumentam o apoio público aos impostos sobre o carbono em ambos os países, construindo apoio entre os grupos de rendimentos mais baixos”, afirmou o documento de 2022.

“No entanto, a política é sempre politizada e quando os entrevistados são expostos a mensagens políticas sobre a precificação do carbono, os efeitos associados aos descontos são atenuados ou eliminados.”

ASSISTA | Debate sobre a proposta tributária conservadora:

Conservadores pedem férias de verão devido às taxas federais de combustível, Guilbeault questiona sua matemática

Numa troca de ideias durante o período de perguntas, o deputado conservador Andrew Scheer apelou ao governo federal para isentar a gasolina e o gasóleo do imposto federal sobre o carbono, do GST e do imposto federal sobre o consumo. Em resposta, o ministro do Meio Ambiente, Stephen Guilbeault, disse que a matemática dos conservadores sobre quanto isso salvaria os canadenses não bate certo.

Mildenberger disse que é seguro concluir que os descontos não têm mudado a percepção das pessoas.

“As preferências partidárias e ideológicas das pessoas dominam as suas percepções sobre o preço do carbono, muito mais do que os custos ou benefícios objectivos que advêm da política.”

Os proponentes muitas vezes culpam o governo liberal por não comunicar eficazmente a política e os descontos aos canadianos.

Mildenberger concordou que os liberais não fizeram um bom trabalho de vendas.

Não é apenas uma questão de comunicação: especialista

Por exemplo, não seguiram o conselho dos defensores de enviar descontos em cheques, disse ele – algo que teria ligado o dinheiro à política de uma forma “tangível”.

Mas Katya Rhodes, professora assistente de administração pública na Universidade de Victoria, disse que culpar a comunicação por si só é uma simplificação excessiva do desafio.

Rhodes disse que alguns de seus estudos mostram que quanto mais informações as pessoas recebem sobre políticas climáticas complexas, mais confusas elas ficam.

ASSISTA | Luta entre Sask., Ottawa sobre imposto sobre carbono:

Sask. os residentes receberão descontos no imposto sobre carbono, apesar da retenção de fundos na fonte

Os residentes de Saskatchewan continuarão a receber descontos do imposto sobre carbono do governo federal, apesar de a província não enviar para Ottawa os fundos arrecadados para impostos sobre aquecimento doméstico.

“É realmente difícil ser um político quando se introduz um imposto sobre o carbono. É a abordagem ideal? Eu não faria isso se fosse um político.”

Rhodes acrescentou que a confiança no governo desempenha um papel significativo no sucesso ou fracasso do imposto sobre o carbono, como se verifica em países como a Finlândia e a Noruega.

Os economistas dizem que a fixação do preço do carbono é a forma mais barata e eficaz de enfrentar as alterações climáticas.

Ao atribuir um preço à poluição, o governo não está a ditar a forma como as emissões devem ser reduzidas. Em vez disso, oferece um incentivo para os poluidores investirem em tecnologias de redução de emissões, dizem.

Também incentiva os consumidores a optarem por bens e serviços que emitem menos gases com efeito de estufa.

Mais de 300 economistas assinaram uma carta aberta em Março apoiando o preço do carbono no consumidor e tentando dissipar conceitos errados sobre a política.

“Acho que há muitos canadenses que dizem que se preocupam com as mudanças climáticas… mas de alguma forma eles pensam que podemos reduzir as emissões sem mudar o comportamento”, disse Christopher Ragan, diretor da Escola Max Bell de Políticas Públicas da Universidade McGill e um dos organizadores por trás da carta.

Mildenberger e Rhodes afirmaram reconhecer que o imposto sobre o carbono é, teoricamente falando, a melhor escolha para combater as alterações climáticas.

ASSISTA | Visita de Poilievre ao comboio fiscal anti-carbono:

Poilievre visita comboio fiscal anti-carbono e chama a política de Trudeau de ‘mentiras’

O líder conservador Pierre Poilievre parou num comboio anti-impostos de carbono perto da fronteira entre Nova Escócia e Nova Brunswick, onde acusou o primeiro-ministro Justin Trudeau de “mentir sobre tudo”. Trudeau respondeu dizendo que Poilievre corteja teóricos da conspiração e extremistas e pediu-lhe que rejeitasse um endosso recente de Alex Jones.

Mas ambos defendem que os governos encontrem outras formas de reduzir as emissões devido ao quão politicamente desafiador isso é.

Especialistas dizem que a precificação do carbono que utiliza um sistema cap-and-trade como Quebec e BC pode ser mais palatável porque as pessoas não veem seu custo direto.

Num comunicado, o ministro do Ambiente, Steven Guilbeault, defendeu o imposto sobre o carbono como a forma mais “económica e eficiente” de reduzir as emissões. Ele citou o trabalho departamental que sugere que a substituição dos preços do carbono industrial e ao consumidor por subsídios custaria milhares de milhões a mais aos contribuintes.

“Pierre Poilievre não tem absolutamente nenhum plano para enfrentar as mudanças climáticas no Canadá e prefere explorar as verdadeiras ansiedades das pessoas para seu próprio ganho político do que admitir que oito em cada 10 canadenses recebem mais do que pagam através do Desconto de Carbono do Canadá”, disse Guilbeault.

Os conservadores acabariam com a precificação do carbono, reduziriam o custo da energia com emissões zero e aprovariam projetos verdes, disse o porta-voz conservador Sebastian Skamski em um comunicado.

Poilievre disse pouco mais sobre o que faria, embora tenha prometido priorizar “a tecnologia, não os impostos”.

“Acho lamentável que se perca o que é fundamentalmente uma boa política”, disse Ragan.

“Meu grande medo, na verdade, é que não coloquem nada em seu lugar.”

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