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O homem que suaviza o terreno para uma Alemanha extremista

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No pequeno palco de um pub numa cidade arborizada do leste da Alemanha, o ideólogo de direita Björn Höcke presenteou uma multidão de seguidores no final do ano passado com a história do seu julgamento iminente. Ele enfrentou acusações por dizer “Tudo pela Alemanha” num comício político – violando as leis alemãs contra a pronunciação de slogans nazistas.

Apesar da data do julgamento se aproximar, ele olhou para a multidão e gesticulou para eles com um sorriso travesso. “Tudo por?” ele perguntou.

“Alemanha!” eles gritaram.

Depois de uma década a testar os limites do discurso político na Alemanha, Höcke, líder do partido Alternativa para a Alemanha, ou AfD, já não precisava de ultrapassar ele próprio os limites. A multidão fez isso por ele.

Esse momento cristaliza por que, para os seus críticos, o Sr. Höcke não é simplesmente um desafio à ordem política, mas uma ameaça à própria democracia alemã.

Durante anos, Höcke eliminou metodicamente as proibições que a Alemanha impôs a si mesma para evitar ser novamente dominada por extremistas. Assume uma posição mais dura em relação à liberdade de expressão do que muitas democracias ocidentais, uma consequência das amargas lições da década de 1930, quando os nazis usaram eleições democráticas para tomar as alavancas do poder.

“Tudo pela Alemanha” foi o slogan que esteve gravado nas facas das tropas de assalto nazistas. Ao reviver tais frases, dizem os adversários de Höcke, ele procurou tornar as ideias fascistas mais aceitáveis ​​numa sociedade onde tais expressões não são apenas tabu, mas também ilegais.

Em maio, os juízes consideraram Höcke culpado de usar conscientemente um slogan nazista, multando-o no equivalente a US$ 13 mil. Na segunda-feira, por causa do seu discurso no pub, o Sr. Höcke será julgado no mesmo tribunal por usar novamente o mesmo slogan.

É um dos vários processos judiciais que ele enfrenta agora – nenhum dos quais parece ter retardado o ressurgimento de Höcke ou do seu partido. Nas eleições deste mês para o Parlamento Europeu, a AfD ficou em segundo lugar na Alemanha, superando qualquer um dos partidos que governam o país.

Não muito tempo atrás, Höcke estava à margem de um partido marginal. Com o tempo, ele aproximou cada vez mais o partido de si, tornando-o ainda mais extremista – e, argumentam os especialistas, inclinando todo o cenário político da Alemanha para a direita no processo.

Para os seus oponentes, ele personifica um esforço odioso da extrema direita para desestigmatizar o passado nazi do país.

Para os seus apoiantes, ele é uma espécie de lutador pela liberdade linguística, tentando recuperar palavras injustamente difamadas e, de forma mais ampla, preservar a sua concepção de uma cultura étnica alemã.

Em seu último dia no tribunal, em maio, Höcke, um homem de cabelos grisalhos, 52 anos, vestindo um terno escuro e justo, compareceu diante dos promotores e de um tribunal lotado e fez um apelo veemente de inocência.

Embora seja um ex-professor de história, ele insistiu que não sabia que estava usando um slogan de tropa de choque. As palavras vieram-lhe de forma não planeada, disse ele – ignorando o facto de que, desde que foi acusado, persuadiu duas vezes multidões a repetir a frase nazi para ele.

“Queremos proibir a língua alemã porque os nazistas falavam alemão?” ele perguntou aos juízes. “Até onde isso deve ir?”

Os julgamentos de Höcke, que recusou um pedido de entrevista para este artigo, fazem parte de uma nova luta de narrativas sobre a história recente da Alemanha e quem exatamente pode se autodenominar alemão em um país cada vez mais diverso, ansioso por novos desafios econômicos e estratégicos .

Se o objectivo do Sr. Höcke é plantar as sementes de um novo etnonacionalismo, com os seus ecos do fascismo, então ele pode estar a obter ganhos subtis.

Antes do julgamento, muitos alemães nunca tinham ouvido falar do slogan nazista “Tudo pela Alemanha”. Agora a frase é debatida e repetida rotineiramente em talk shows e em artigos por todo o país.

A história desempenhou um papel descomunal na vida do Sr. Höcke.

Höcke nasceu numa família conservadora de prussianos orientais que estavam entre os milhões de alemães que viviam na Europa Oriental que fugiram dos avanços do Exército Vermelho no final da Segunda Guerra Mundial e procuraram refúgio na Alemanha Ocidental.

Esta história de deslocação e perda alemã foi, na opinião do Sr. Höcke, ofuscada pelo cálculo nacional sobre os crimes de guerra nazis e o Holocausto.

Ele usou a amargura persistente para apelar aos alemães – particularmente na antiga Alemanha Oriental comunista – que se sentem enganados pela história e que lhes foi negado o direito ao orgulho e à expressão nacionais.

Ele acusou os Aliados vitoriosos da Segunda Guerra Mundial de roubarem as raízes dos alemães. “Não houve mais vítimas alemãs”, disse ele num discurso em 2017. “Havia apenas perpetradores alemães”.

Höcke mudou-se para o estado oriental da Turíngia em 2013. Lá, ajudou a estabelecer um capítulo da AfD. Desde então, ele ganhou destaque em meio a uma série de controvérsias sobre a linguagem.

Ele chamou os funcionários da ex-chanceler Angela Merkel de “Tat-Elite”, como os oficiais da SS se autodenominavam. Ele questionou repetidamente por que “Lebensraum,”A palavra para “espaço vital” utilizada pelos nazistas para significar expansão territorial na Europa Oriental, ainda é evitada pelos alemães. Ele chamou o memorial do Holocausto de Berlim de “monumento da vergonha”.

As invocações de ideias da era nazi são tão numerosas que um tribunal decidiu certa vez que não era difamatório para os críticos descrever o Sr. Höcke como fascista, mas sim um “juízo de valor baseado em factos”.

Durante anos, até o seu próprio partido procurou marginalizá-lo. Agora, os seus aliados detêm dois terços dos cargos de liderança do partido.

A ascensão dos apoiantes de Höcke, dizem os analistas políticos, reflecte a evolução da AfD de um partido pequeno e conservador, cético em relação à União Europeia, para um partido muito mais radical.

Os seus líderes promovem agora o argumento de que a nacionalidade se baseia na linhagem sanguínea e que só políticas duras de deportação podem impedir que a Alemanha e outras sociedades ocidentais sejam invadidas por imigrantes.

A AfD considera-se hoje antiglobalista. Suspeita das elites urbanas e do que considera os esforços exagerados do governo para combater a pandemia de Covid e as alterações climáticas. Muitos dos seus líderes abraçam teorias da conspiração que questionam a legitimidade do governo alemão pós-Segunda Guerra Mundial.

A popularidade do partido, dizem os especialistas, afetou o discurso político de todo o país. No ano passado, os principais políticos de todo o espectro adoptaram a hostilidade da AfD em relação à imigração e até às políticas ambientais.

Os líderes da AfD dizem que os críticos entendem o contrário.

“Não houve nenhuma mudança para a direita”, disse Torben Braga, porta-voz da AfD na Turíngia, que trabalhou para Höcke durante anos e mantém uma fotografia do político acima da sua secretária. “O que aconteceu é que certas convicções — reivindicações políticas que sempre estiveram presentes na sociedade — encontraram porta-voz depois de terem sido reprimidas durante décadas”.

Os seguidores da AfD veem os processos judiciais contra Höcke como uma caça às bruxas para impedir este despertar.

Esse sentimento de perseguição permeia a retórica do Sr. Höcke. Num comício no mês passado, comparou-se a Sócrates, Jesus e Julian Assange – colegas dissidentes “vencidos pelo clube da justiça”.

Coincidentemente ou não, a história também desempenha um papel descomunal no Estado que representa.

Há cem anos, a Turíngia foi o primeiro lugar onde os políticos de extrema direita obtiveram a maioria no Parlamento do Estado. Mais tarde, tornou-se o primeiro estado onde os nazistas tomaram o poder.

Em Setembro deste ano, espera-se que a AfD obtenha a maior parcela de votos nas eleições estaduais da Turíngia.

“Há um ano, eu teria dito que era impossível que Höcke se tornasse primeiro-ministro da Turíngia”, disse Jens-Christian Wagner, historiador do memorial do campo de concentração de Buchenwald, na Turíngia.

“Agora, eu digo que não é provável”, disse ele. “Mas ‘improvável’ significa que poderia ser.”

Em 2012, um sociólogo alemão chamado Andreas Kemper começou a estudar a crescente retórica anti-imigrante na política alemã. Isso despertou o seu interesse pela AfD e pelos discursos de um então relativamente desconhecido Björn Höcke.

Höcke usou o termo “economia de mercado orgânica”, que parecia ecoar “ordem orgânica”, um termo usado pelos nazis na sua reorganização da economia em 1934.

Pesquisando on-line por outras pessoas usando as palavras de Höcke, Kemper disse que “conseguiu exatamente um resultado” – Landolf Ladig, o pseudônimo de um escritor de uma revista neonazista.

Num artigo, Ladig descreveu os nazis como o “primeiro movimento antiglobalista” que “teria encontrado imitadores em todo o lado” se tivesse tido sucesso. Alguns, disse ele, defendem essas ideias hoje: “As brasas ainda não foram apagadas aqui”.

Kemper encontrou outras semelhanças entre as palavras dos homens. O mais estranho foi uma citação de Ladig de um livro que o Sr. Höcke mencionou em um discurso – ambos citaram erroneamente exatamente da mesma maneira.

Ele acabou publicando uma análise com uma acusação chocante: Landolf Ladig, disse ele, era Björn Höcke. “Foram muitas coincidências.”

Em 2015, a liderança da AfD pediu a Höcke que esclarecesse a controvérsia assinando uma declaração afirmando que não escreveu nem colaborou em artigos sob o nome de Landolf Ladig.

Ele recusou. “Não porque eu tenha algo a esconder”, disse ele à mídia alemã na época, mas porque foi “uma tentativa de me difamar”. Ele insistiu que nunca escreveu sob pseudônimo.

O serviço de inteligência interno da Alemanha posteriormente referiu-se ao trabalho de Kemper em 2021, quando classificou o braço da AfD na Turíngia como extremista de direita.

Desde então, vários outros capítulos da AfD e a ala jovem do partido foram classificados como extremistas. Os líderes da AfD contestam estas classificações, mas dizem que não prejudicaram a sua crescente popularidade. Braga, o porta-voz do partido da Turíngia, disse que isso pode até estar ajudando-os.

“Minha resposta a essa afirmação constantemente repetida seria: continue escrevendo”, disse ele.

Antes do seu julgamento em maio, Höcke apareceu num debate televisivo, onde insistiu que foi intencionalmente deturpado. Ele deplora os nazistas, insistiu. Além disso, argumentou ele, muitos antes dele usaram erroneamente “Tudo pela Alemanha” – até mesmo anúncios da Deutsche Telekom.

Essa afirmação chamou a atenção da empresa de telecomunicações – que a negou e entrou com uma ordem de cessação contra ele.

Também obrigou Wagner, o historiador de Buchenwald, a vasculhar uma pilha de livros em seu escritório da editora de direita dirigida pelo escritor Götz Kubitschek, que é visto como o padrinho intelectual tanto de Höcke quanto do AfD.

Um dos ensaios do Sr. Kubitschek chama-se “Autotrivialização”. Estabelece uma estratégia para atrair apoiadores.

O primeiro passo é fazer “cabeças de ponte” verbais usando palavras controversas. A segunda é “entrelaçar-se com o inimigo” – destacando exemplos de figuras dominantes que usam essas mesmas palavras – para semear dúvidas sobre o quão radical uma ideia realmente é.

O terceiro passo é “tornar-se inofensivo”, insistindo que tais pontos de vista estão dentro das normas convencionais.

O ensaio termina com um aviso: o objetivo é parecer inofensivo – e não tornar-se assim.

Com tantos esforços falhando para combater a AfD, Wagner vê os processos judiciais contra Höcke como cada vez mais importantes.

“Se os políticos não conseguem estabelecer limites”, disse ele, “então pelo menos o Judiciário o fará”.

Se houver uma linha, porém, Höcke ainda a está testando.

No início de Maio, fez outro discurso na cidade ocidental de Hamm, antes das eleições europeias. Os tempos estavam mudando na pátria, disse ele à multidão, acrescentando: “Os sinais apontam para uma tempestade”.

Essa frase é familiar para quem conhece a história alemã. Foi usado por um jornal nazista em 1933, às vésperas da chegada de Hitler ao poder.

Christopher F. Schuetze contribuiu com reportagens de Halle, Alemanha.

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