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O fracasso do Canadá em bloquear as importações de trabalho forçado atrai o escrutínio dos EUA

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O Canadá prometeu bloquear as importações de produtos feitos através de trabalho forçado, para impedir que esses bens entrassem neste continente como parte de o novo acordo comercial norte-americano.

Agora, um senador dos EUA fortemente envolvido na questão oferece uma resposta contundente quando questionado pela CBC News se o Canadá está a cumprir essa promessa.

“Não, ainda não”, disse o senador Jeff Merkley, um democrata do Oregon que co-escreveu disse a legislação do seu próprio país sobre o tema, seguida de um silêncio mortal.

O projeto de lei que ele apresentou está prestes a marcar seu aniversário de dois anos.

Que a lei dos EUA criou um lista de produtos supostamente feitos em campos de reeducação forçada na região chinesa de Xinjiang – principalmente roupas, alimentos e eletrônicos.

O projeto de lei significa que esses produtos devem ser detidos na fronteira dos EUA. Então, como o projeto de lei de Merkley cria um ónus de prova inverso, se o importador não puder fornecer provas de que foram trabalhadores remunerados que fabricaram esses bens, eles serão rejeitados.

Isso desencadeou um aumento na fiscalização.

Um novo site público O rastreamento desses dados diz que os EUA detiveram mais de 8.400 remessas na alfândega, recusando a entrada de 3.375 remessas. Isso além dos EUA mais antigos leis que se aplicam para um lista de outros produtos ao redor do mundo.

“Este sistema está tendo um impacto real. Há dentes no sistema”, disse Merkley.

Mas acrescentou uma advertência, observando que este programa seria mais útil se os vizinhos dos EUA a norte e a sul, o Canadá e o México, também mantivessem estes produtos fora do continente.

Contagem de fiscalização do Canadá? Nada, até agora. A Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá disse à CBC News que deteve uma entrega em Quebec no outono de 2021, mas o importador contestou a detenção e a remessa foi autorizada.

Homem no púlpito durante coletiva de imprensa
O senador Jeff Merkley, um democrata do Oregon, diz que o Canadá não está a cumprir a sua promessa de bloquear a importação de bens suspeitos de serem produzidos através de trabalho forçado. Ele disse à CBC News que deseja que o Canadá, os EUA e o México trabalhem juntos de forma construtiva na questão. (Sarah Silbiger/Reuters)

Senador dos EUA teme que o Canadá seja uma porta dos fundos

Isto é um problema para os Estados Unidos, disse Merkley, porque os decisores políticos norte-americanos suspeitam que o Canadá está a tornar-se uma porta dos fundos para o continente.

Merkley teme que as mercadorias bloqueadas no seu próprio estado de Oregon, por exemplo, estejam a ser desviadas para portos próximos, como em BC, e depois comercializadas em todo o continente.

“(Eles são) transportados para outro lugar”, disse ele.

“Embora não tenhamos informações detalhadas sobre onde eles são transportados, a maioria das pessoas que acompanham isso presume que eles são enviados para o Canadá”.

Merkley tem examinado formas de reforçar a cooperação transfronteiriça nesta questão. Numa reunião no mês passado com deputados canadianos, ele sugeriu a partilha de listas, com a ideia de que se um país norte-americano bloqueasse um carregamento contendo bens de trabalho forçado, todos os três países trabalhariam a partir da mesma lista para mantê-lo fora.

“Cada nação honraria automaticamente a rejeição das outras duas nações”, disse Merkley.

“Portanto, o México, os EUA e o Canadá, se algum deles o rejeitar, com base na sua conclusão de que foi produzido a partir de trabalho escravo, nós automaticamente honramos essa conclusão”.

Ele diz que a ideia ainda é fresca e ainda não está claro se exigiria novas leis nos diferentes países, ou se poderia ser feita por ordens do gabinete, usando leis já aprovadas para implementar o acordo comercial continental alcançado em 2018.

E se não houver progresso, os EUA abririam um processo comercial? Merkley diz que isso “não fez parte da conversa”, observando que está procurando cooperação, não confronto.

“O Canadá é nosso parceiro no Norte. Penso que estamos a abordar esta questão numa estratégia de partilha das nossas experiências e de aumento da nossa eficácia.”

Vista aérea de um trator trabalhando ao longo de um vasto campo de algodão branco
Os EUA têm como alvo principalmente os embarques de Xinjiang, na China, vistos aqui durante a temporada de plantio de algodão de 2021. (Mark Schiefelbein/Associação de Imprensa)

Vazamentos podem ser irritantes durante a renovação do NAFTA: MP

Mas um deputado canadiano que trabalhou nesta questão prevê que ela se tornará, de facto, irritante se não houver uma correcção de rumo.

O deputado liberal John McKay discutiu isso com Merkley no mês passado, quando ele co-liderou um parlamento canadense delegação para Washington.

​​Os EUA estão certos em presumir que o Canadá está se tornando um canal para esses produtos, disse McKay à CBC News em entrevista.

“Os americanos sentem, tenho certeza, que há vazamento”, disse McKay.

“Essa é, na minha opinião, uma presunção bem fundamentada.”

Isto poderá tornar-se um problema à medida que os países iniciem o processo em 2026 para renovar o novo NAFTA, de acordo com os termos do acordo.

Nas suas reuniões em Washington, McKay explicou que o Canadá está a trabalhar numa nova legislação.

Isso se soma ao projeto de lei para membros privados que McKay apresentou já ajudou a passar: S-211, que foi adotado no ano passado, requer relatórios anuais de instituições governamentais e grandes empresas sobre as medidas tomadas para erradicar o trabalho forçado.

O gabinete federal é agora trabalhando uma nota com dentes adicionais.

Líderes mantendo acordo
O Canadá, os EUA e o México concordaram aqui em actualizar o NAFTA em 2018. O novo pacto comercial continental inclui a promessa de bloquear as importações de bens produzidos por trabalhadores não remunerados. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Canadá trabalhando em uma nova lei

O gabinete do Ministro do Trabalho, Seamus O’Regan, disse à CBC News que a legislação não terá uma regra de ônus reverso como a dos Estados Unidos.

O projeto de lei, no entanto, criará novas ferramentas para a Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá encontrar infratores; não se limitará a produtos provenientes de Xinjiang e da China; e será apresentado ao Parlamento até o final deste ano, disse o gabinete de O’Regan.

Vale a pena notar que a aplicação da lei por parte de Washington tem como alvo principal os campos de trabalho geridos pelo seu rival, a China – onde a detenção de uigures de minoria muçulmana pode, segundo as Nações Unidas, constituir crimes contra a humanidade.

ASSISTA | O tratamento dado pela China aos uigures pode ser um crime contra a humanidade, diz a ONU:

ONU diz que tratamento dado pela China aos uigures pode ser crime contra a humanidade

Num novo relatório, as Nações Unidas acusaram a China de uma campanha implacável e repressiva contra a minoria uigure do país, que poderia constituir crimes contra a humanidade. O relatório atribui o peso da ONU a anos de acusações de grupos de direitos humanos e Pequim está furiosa.

Isso não impediu que o algodão proibido daquela região entrasse na cadeia de abastecimento dos EUA: um relatório este mês disse que vestígios do material proibido foram encontrados em quase um quinto das amostras de mercadorias nos EUA e internacionalmente.

Os EUA também não atacaram os abusos noutros lugares de forma tão agressiva.

Um defensor cuja família sofreu em primeira mão o flagelo do trabalho forçado diz que é bom que alguns países estejam a começar a agir.

“Mas se olharmos para o lado da implementação… não vemos muita coisa”, disse Mahendra Pandey, vice-presidente da ONG internacional O Fundo para a Liberdade.

“As leis devem ser implementadas agora. Não apenas escritas.”

Um trabalhador colhe pedaços de algodão que flutuam com o céu azul ao fundo
Um trabalhador empilha algodão na região chinesa de Xinjiang em 2006. Embora o Canadá não tenha bloqueado nenhum carregamento da região, os EUA estão impedindo a produção de tecidos, alimentos e eletrônicos naquela área, onde as Nações Unidas afirmam que a China pode estar cometendo crimes contra a humanidade em operações forçadas. -campos de educação. (China Daily/Reuters)

A história de uma família

Pandey diz que seu pai passou mais de uma década na Arábia Saudita como faxineiro de edifícios comerciais. Ele teve seu passaporte confiscado, recebeu pagamentos irregulares e lentamente perdeu contato com sua família no Nepal.

Ele diz que só percebeu isso quando foi se juntar ao pai na Arábia Saudita em busca de trabalho, no início dos anos 2000.

Foi então que soube que seu pai, Mitra, foi forçado a morar em um apartamento de um cômodo com oito pessoas. Eles dormiam em beliches, dividiam a cozinha e eram obrigados a reservar um horário para usar o banheiro antes que um ônibus os pegasse todas as manhãs às 5h.

Ver seu pai idoso forçado a fazer fila para usar o banheiro de casa, coletando latas que as pessoas jogavam fora no estádio de futebol que ele limpava, acendeu algo em Pandey.

“Eu estava com tanta raiva”, disse ele em uma entrevista. “Essa raiva, essa fúria, ainda está (lá).”

Tiro na cabeça do homem
A família de Mahendra Pandey sofreu trabalhos forçados na Arábia Saudita. Ele diz que os governos precisam cumprir as promessas e não apenas fazê-las. E os consumidores também têm um papel a desempenhar, disse ele. (Mahendra Pandey)

Ele conta que trabalhou em condições um pouco melhores por pouco mais de dois anos em uma loja de roupas, mas também teve seu passaporte retirado e seus movimentos limitados.

O pai e o filho acabaram por convencer os seus empregadores a deixá-los partir, embora Mitra primeiro tivesse de pagar dívidas habitacionais. Pandey finalmente obteve educação universitária e mudou-se para a área de Washington, DC.

Ele canalizou seu sentimento de indignação para o trabalho, fundando a Rede Global de Trabalhadores Migrantes, além de outras funções em ONGs.

O desejo de Pandey, além de ver os países agirem, é que as pessoas comuns façam perguntas sobre os produtos que compram e olhem para além das manchetes sobre Arábia Saudita e Catar sediar torneios de futebol da Copa do Mundo e contratar superestrelas do futebol contratos lucrativos na Arábia Saudita.

Ele quer que as pessoas comuns se preocupem com quem limpa os estádios de futebol e fabrica os produtos.

“Grande parte dos direitos humanos tem a ver com isso”, disse ele.

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