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O ex-chefe do RH militar processa o governo e outros em milhões pelo tratamento de reclamações de má conduta

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Alegando que destruíram sua carreira para ganhar pontos políticos depois que ele foi acusado de ter um relacionamento impróprio com um subordinado, o tenente-general. Steven Whelan está processando seu acusador, o governo federal, o principal soldado do Canadá e outros oficiais militares por US$ 10 milhões em danos.

Os promotores militares retiraram as acusações de crime de serviço contra Whelan no ano passado.

Ele foi acusado por promotores militares de dar a uma militar uma pontuação melhor em seu relatório de avaliação de desempenho em 2011 para impedi-la de denunciar e-mails de “paquera” que ele lhe enviou.

O advogado de Whelan disse no ano passado que seu cliente cometeu “um erro” ao se envolver em um “relacionamento pessoal” com um subordinado, mas nada sexual aconteceu entre eles. Whelan se declarou inocente das acusações.

Em uma declaração de reivindicação processada terça-feira no Tribunal Federal, o advogado de Whelan argumenta que os réus deveriam pagar US$ 8 milhões em danos por suas promoções e oportunidades perdidas, outros US$ 1,5 milhão por danos à sua reputação e US$ 500 mil por violação de seus direitos da Carta.

Whelan estava “no caminho de competir” para ser nomeado chefe do Estado-Maior de Defesa e “provavelmente teria sido nomeado” como vice-chefe, diz a declaração de reivindicação. Suas oportunidades de entrar no setor privado também foram prejudicadas pelas acusações, alega o processo.

“Ele era o oficial-general mais condecorado no momento de sua destituição”, diz a declaração de reivindicação. “Mas, apesar dos danos à reputação sofridos, as suas oportunidades no sector privado foram enormemente amplas e lucrativas. Serão negados a ele milhões de dólares em rendimentos perdidos e oportunidades conquistadas através de uma vida de serviço e sacrifício ao seu país.”

As alegações constantes da petição não foram provadas em tribunal.

Whelan foi afastado do cargo de chefe da seção de relações humanas dos militares enquanto estava sob investigação da polícia militar em outubro de 2021.

Sua declaração de reivindicação nomeia como réus Chefe do Estado-Maior de Defesa, General Wayne Eyre, Vice-Chefe do Estado-Maior de Defesa, Tenente-General. Frances Allen, tenente-general. Jennie Carignan – encarregada pelo governo federal de mudar a cultura militar para prevenir a má conduta sexual – a vice-ministra assistente de relações públicas da Defesa Nacional, Laurie Kempton, a diretora de processos militares, coronel Dylan Kerr, e o reitor marechal major-general. Simon Trudeau.

A declaração de reivindicação, assinada pelo advogado de Whelan, Phillip Millar, afirma que as acusações contra ele foram “investigadas de forma negligente e processadas maliciosamente” em resposta “à intensa pressão política e da mídia para responder” à crise de má conduta sexual dos militares.

Desde o início de fevereiro de 2021, cerca de uma dúzia de oficiais militares canadenses seniores do sexo masculino, actuais e anteriores, foram marginalizados, investigados ou forçados a reformar-se de alguns dos cargos mais poderosos e prestigiados nas forças armadas devido a alegações de má conduta sexual. O governo encarregou a ex-juíza da Suprema Corte, Louise Arbor, de investigar o problema da má conduta sexual nas forças armadas; ela recomendou mudanças radicais na cultura militar.

Uma pessoa em traje legal e outra em uniforme militar caminham por uma estrada.
O tenente-general Steven Whelan, à direita, e seu advogado Phillip Millar chegam à corte marcial em Gatineau, Que., na segunda-feira, 25 de setembro de 2023. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

A declaração de reivindicação alega que a acusação e o julgamento de Whelan foram “parte de uma campanha deliberada para mostrar que as autoridades estavam a agir” em resposta à crise.

“Tragicamente para as (Forças Armadas Canadenses), o governo presidente reconheceu esta crise como uma ferramenta oportunista que poderia ser aproveitada para avançar seus objetivos políticos”, afirma o processo. “A CAF tornou-se uma ferramenta para fazer avançar as políticas públicas. Ao fazê-lo, o governo destruiu a vida de muitos oficiais superiores apenas com base em alegações.”

A declaração de reclamação de Whelan alega que a denunciante “frequentemente deturpou os fatos para seu ganho pessoal” e o difamou.

A declaração de reivindicação também diz que a família de Whelan recebeu múltiplas ameaças e ele se tornou um “pária em sua comunidade, um inimigo entre seus colegas” e um “ímã para estranhos perseguirem ele e sua família”.

“Em mais de uma ocasião, os manifestantes e/ou a mídia perseguiram o general Whelan do lado de fora de sua casa e permaneceram lá por horas”, disse a declaração de reivindicação. “Esses incidentes de perseguição traumatizaram todos os membros da família”.

O processo de Whelan é o segundo desse tipo movido contra o governo federal nos últimos anos.

Major-General. Dany Fortin aposentou-se do serviço militar no ano passado depois de entrar em acordo com uma ação judicial por um valor não revelado contra os militares e altos funcionários do governo sobre o tratamento de seu caso. Fortin foi absolvido de uma acusação de agressão sexual num tribunal civil; ele negou as acusações.

A CBC News ainda não recebeu uma resposta do departamento de defesa sobre as alegações contidas na declaração de reivindicação.

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