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O desaparecimento da espada mítica traz mistério à vila francesa

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Segundo a lenda, uma espada dada por Deus a Rolando, um líder militar do século VIII sob o comando de Carlos Magno, era tão poderosa que a última missão de Rolando foi destruí-la.

Quando a lâmina, chamada Durandal, mostrou-se indestrutível, Roland a jogou o mais longe que pôde, e ela voou mais de 160 quilômetros antes de cortar a lateral de uma rocha na vila medieval francesa de Rocamadour.

Essa espada, como conta a história, ficou encravada na pedra por quase 1.300 anos, e se tornou um marco e atração turística em Rocamadour, uma vila muito pequena no sudoeste da França, cerca de 110 milhas a leste de Bordeaux. Então, moradores e autoridades de lá ficaram surpresos ao descobrir no final do mês passado que a lâmina havia desaparecido, de acordo com La Dépêche du Midi, um jornal francês.

Um oficial da polícia nacional francesa em Cahors, uma cidade 48 quilômetros a sudoeste de Rocamadour, disse que a espada desapareceu em algum momento após o anoitecer de 21 de junho, e que as autoridades abriram uma investigação depois que um transeunte relatou na manhã seguinte que ela havia desaparecido.

O oficial, que não quis dar seu nome, enfatizou que a espada é “uma cópia”, mas reconheceu que ela tinha um significado simbólico.

Ele encaminhou outras perguntas ao gabinete do promotor público da república em Cahors, que não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O prefeito de Rocamadour, Dominique Lenfant, disse ao La Dépêche que a espada “é um bem público que pertence ao Estado”.

“Sentiremos falta de Durandal”, ela disse. “Fazia parte de Rocamadour há séculos. Não há um guia que deixe de mostrá-la durante uma visita. Rocamadour foi despojada de uma parte de si mesma, mesmo que seja apenas uma lenda. Os destinos de nossa aldeia e desta espada estão ligados.”

Para a maioria dos americanos, a Excalibur do Rei Arthur é um exemplo mais reconhecível de uma espada cravada em pedra. Mas os mitos de Durandal são populares na França, graças ao famoso poema francês do século XI ou XII, “The Song of Roland”.

O poema é parcialmente ambientado durante a Batalha de Roncesvales em 778 d.C., durante a qual os homens de Carlos Magno que lutaram contra os muçulmanos na Espanha, liderados por Roland, se viram severamente superados em número pelas forças inimigas. De acordo com o relato fictício do poema, Roland e sua espada lutaram bravamente, mas ele foi gravemente ferido e tentou sem sucesso destruir a lâmina antes de sua morte.

De acordo com “A Canção de Rolando”, Roland escondeu a lâmina sob seu corpo moribundo.

Mas os guias turísticos de Rocamadour incentivam os visitantes a irem até a cidade — um conjunto de castelos dignos de cartão-postal esculpidos em uma encosta íngreme de montanha — e verem a lâmina com seus próprios olhos: saindo de uma fenda na face da rocha, a cerca de 9 metros de altura.

A história de como Durandal foi parar em Rocamadour — 240 quilômetros a nordeste de onde Roland morreu — tem seus céticos.

Um historiador britânico, Richard Barber, escreveu em 2020 que a réplica da espada foi colocada em Rocamadour por um oficial que buscava impulsionar o turismo na década de 1780. E outros, incluindo Helen Solterer, professora de estudos de romance na Duke University, chamaram a espada de “uma cópia”.

Mas Durandal ainda era uma figura marcante em Rocamadour, e sua ausência repercutiu por toda a área.

“Certamente posso imaginar que isso será uma grande perda para Rocamadour, pois era uma das atrações mais lendárias da vila medieval”, disse Paola Westbeek, uma jornalista de viagens que visitou Rocamadour diversas vezes.

Somando-se ao mistério do desaparecimento está seu timing durante um ciclo político contencioso. Depois que o presidente Emmanuel Macron pediu uma eleição antecipada, o partido de extrema direita da França dominou o primeiro turno da votação.

“A extrema direita codificaria a espada como uma peça de assinatura da identidade nacional francesa”, disse a Sra. Solterer.

“The Song of Roland” foi referenciado por grupos nacionalistas por sua mensagem de que os muçulmanos são inimigos e os imigrantes muçulmanos estão tomando conta da França, disse Ada Maria Kuskowski, professora assistente de história com especialização em história medieval na Universidade da Pensilvânia.

“A espada, que Roland lutou tanto para manter longe das mãos dos muçulmanos para preservar a honra, o cristianismo e a identidade francesa”, ela disse, “agora se foi”.

Mas a teoria de que essa espada pode ter sido roubada para enviar uma mensagem política é apenas conjectura. Isso pode acabar sendo uma simples brincadeira, disse a Sra. Solterer.

Onde a espada pode estar é uma incógnita. E enquanto a polícia continua a virar cada pedra, o mistério de Durandal continua — 1.246 anos e contando.

William Cordeiro contribuiu com relatórios e Susan C. Beachy contribuiu com pesquisa.

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