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O deputado do NDP raramente no Parliament Hill cobrava dos contribuintes por viagens com a família no Natal

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Uma deputada do NDP que frequentemente se junta aos procedimentos parlamentares remotamente, a partir do seu passeio, cobrou à Câmara dos Comuns uma viagem que supostamente fez para se reunir com “partes interessadas” durante as férias de Natal no Quebec – viagem que incluía trazer o marido e os filhos às custas dos contribuintes.

Os registos de viagens parlamentares indicam que a deputada do NDP, Niki Ashton, esteve em Ottawa apenas uma vez durante quatro dias durante a sessão do outono de 2022.

Mas em 21 de dezembro daquele ano, Ashton voou de Thompson, Man. para Ottawa – cinco dias depois de a Câmara dos Comuns já ter se levantado para as férias de Natal.

O parceiro de Ashton, Bruce Moncur, um antigo candidato à nomeação do NDP, e os seus dois filhos também viajaram com o deputado à capital do país.

Então, no dia de Natal de 2022, a família de quatro pessoas viajou para a cidade de Quebec. Ashton cobrou da Câmara dos Comuns algumas das despesas incorridas ao longo do caminho.

Postagens nas redes sociais mostram que Moncur e as crianças aproveitaram algumas das atrações de inverno da cidade de Quebec, incluindo um tobogã de gelo e tubos de neve no Village Vacances Valcartier, fora do centro da cidade.

Ashton também é vista nessas postagens patinando com os filhos e visitando o Mercado de Natal Alemão da cidade.

Em uma postagem no Instagram, Ashton agradeceu aos “ativistas progressistas” por compartilharem seu “trabalho inspirador”.

A viagem custou aos contribuintes US$ 17.641,12, incluindo US$ 13.619,90 para passagens aéreas e outros transportes, US$ 2.508,39 para acomodações e US$ 1.512,83 para refeições e outros incidentes, de acordo com os registros do Commons.

Ashton justificou a cobrança da viagem aos contribuintes alegando que iria à capital da província para “participar de reuniões com as partes interessadas sobre os negócios da Câmara” durante as férias, de acordo com os registros de viagens da Câmara dos Comuns.

O gabinete de Ashton encaminhou as perguntas sobre a viagem a um porta-voz do partido.

Contactado por telefone na quarta-feira, um porta-voz do NDP disse que Ashton estava na cidade de Quebec “para discutir prioridades linguísticas” porque ela é a crítica do partido em relação às línguas oficiais e precisava “descobrir coisas que precisa priorizar”.

Ashton também “se encontrou com um sindicalista”, disse o porta-voz.

Em 30 de dezembro de 2022, Ashton, Moncur e seus filhos viajaram para Montreal. Ashton citou novamente “reuniões com partes interessadas” como o motivo para reivindicar despesas.

O porta-voz do NDP disse que Ashton estava novamente interagindo com as pessoas sobre “questões linguísticas” enquanto estava na maior cidade da província.

A família voltou para Ottawa na véspera de Ano Novo antes de voltar para casa em Thompson no início do ano novo.

A deputada do NDP Niki Ashton justificou a cobrança dos contribuintes por uma viagem de Natal a Quebec alegando que ela estava indo para a capital de Quebec para "participar de reuniões com stakeholders sobre os negócios da Câmara" durante as férias
A deputada do NDP, Niki Ashton, justificou a cobrança dos contribuintes por uma viagem de Natal a Quebec, alegando que estava indo para a capital da província para “participar de reuniões com as partes interessadas sobre os negócios da Câmara” durante as férias. (Niki Ashton/Instagram)

O porta-voz do NDP disse que Ashton “pagou do próprio bolso” algumas despesas adicionais incorridas em feriados legais como o dia de Natal.

O porta-voz acrescentou que algumas das despesas da viagem estavam relacionadas à estadia da família em um hotel enquanto estava em Ottawa – e não em sua segunda residência na cidade – porque seu apartamento estava sendo tratado contra percevejos.

O porta-voz disse que Ashton está em Ottawa com menos frequência do que alguns de seus colegas porque ela é mãe de dois filhos pequenos e participar virtualmente – o que é permitido pelas regras – é mais adequado para sua agenda.

Num comunicado à imprensa enviado à CBC News, Alana Cahill, diretora de comunicações do partido, disse que Ashton é “um forte representante do povo do norte de Manitoba” que “às vezes viaja para outras partes do país para se encontrar com especialistas e defensores sobre os desafios de infraestrutura enfrentados pelas comunidades rurais do norte e para o trabalho relacionado aos seus portfólios críticos.”

“As regras da Câmara dos Comuns permitem que os membros do Parlamento viajem para assuntos parlamentares. Niki seguiu todas as regras e a Câmara dos Comuns aprovou as suas despesas de viagem”, acrescentou Cahill.

‘Cheira muito a peixe’ – diretor da CTF

Franco Terrazzano é o diretor federal da Federação Canadense de Contribuintes, um grupo que defende impostos mais baixos e um governo mais responsável. Ele disse que a viagem de Ashton “parece muito ruim e cheira muito mal”.

“Se Ashton não quer que os canadenses pensem que ela cobrou dos contribuintes para poder tirar férias em Quebec durante as férias, então é melhor que ela tenha uma explicação muito boa, uma explicação muito concreta sobre qual valor, se houver, os contribuintes realmente receberam. desta viagem”, disse Terrazzano à CBC News.

Ele disse que os “canadenses comuns” estão lutando com o custo de vida e ficam frustrados ao ver os parlamentares cobrarem despesas de viagem substanciais.

“Os contribuintes obtiveram mais de US$ 17.000 em valor com esta viagem? Talvez ela pudesse ter economizado muito dinheiro aos contribuintes ao pegar o telefone – especialmente se Ashton já estiver se aproximando dos procedimentos parlamentares”, disse ele.

Terrazzano disse que é necessária uma maior supervisão das despesas de viagem dos deputados e pede algum tipo de “revisão” do que é permitido pelas regras para evitar abusos.

Quase US$ 10.000 para uma viagem a Windsor

Em outra viagem em maio de 2023, Ashton viajou – novamente com Moncur e seus filhos – para Windsor, Ontário. onde Moncur cresceu e frequentou a escola e a universidade.

A viagem de seis dias a Windsor aconteceu porque Ashton viajava com pouca frequência para Ottawa para procedimentos parlamentares.

Os registros de viagens sugerem que ela esteve fisicamente na capital do país por menos de 30 dias – incluindo alguns fins de semana – durante os primeiros seis meses de 2023.

A Câmara dos Comuns permaneceu por 70 dias úteis no mesmo período.

Ao contrário dos senadores, os deputados podem participar em debates e reuniões de comissões virtualmente ao abrigo das regras da era da pandemia que se tornaram permanentes em 2023.

A viagem a Windsor custou aos contribuintes US$ 9.748,03 – tudo isso para passagem aérea. Ashton não cobrou por nenhuma acomodação ou incidentes.

A deputada do NDP, Niki Ashton, dirige-se aos meios de comunicação social numa sessão de estratégia nacional na terça-feira, 10 de setembro de 2013, em Saskatoon.  Ashton recusa-se a afirmar categoricamente se deseja que Tom Mulcair continue como líder do partido.
A deputada do NDP, Niki Ashton, dirige-se aos meios de comunicação social numa sessão de estratégia nacional na terça-feira, 10 de setembro de 2013, em Saskatoon. (Liam Richards/A Imprensa Canadense)

Ashton voou para lá para “participar de reuniões sobre questões eleitorais”, de acordo com os registros de viagem do Commons.

O porta-voz do NDP disse que Ashton estava em Windsor para se encontrar com pessoas associadas a um “centro recreativo de futebol”, para aprender sobre “financiamento federal para criar algumas oportunidades de futebol no norte de Manitoba para os povos indígenas”.

No passado, Ashton incentivou o governo federal e a FIFA, órgão regulador do futebol, a investir mais dinheiro para que mais jovens indígenas pudessem jogar.

Enquanto estava em Windsor, Ashton também atravessou a fronteira para Detroit para se encontrar com a congressista democrata Rashida Talib, disse o porta-voz do NDP.

Regras permitem que deputados levem familiares em algumas viagens oficiais

O sistema de viagens do Commons atribui um certo número de pontos a um deputado todos os anos para viagens.

Mas cada viagem deve ter “um propósito específico de viagem e ter como objetivo o cumprimento das funções parlamentares do deputado”, dizem as regras do Commons.

As regras definem vagamente “funções parlamentares” como atividades “relacionadas aos procedimentos e trabalho da Câmara dos Comuns e atividades realizadas na representação do seu ou dos seus constituintes”.

As regras estipulam que as “funções parlamentares” não incluem “actividades relacionadas com os interesses privados de um membro ou da família imediata de um membro”.

Os pontos podem ser usados ​​por um membro para viajar entre Ottawa e seu distrito eleitoral, para viajar dentro de seu distrito eleitoral e para viajar de Ottawa ou do distrito eleitoral para sua capital provincial ou territorial.

Alguns dos pontos também podem ser usados ​​para o que o Commons chama de “viagens especiais” – outras viagens dentro do Canadá.

Um deputado pode atribuir alguns dos seus pontos para cobrir os custos de viagem de um “viajante designado” escolhido por ele – normalmente um cônjuge. Os dependentes de um deputado também podem ter algumas de suas viagens cobertas.

As regras estipulam que viajantes e dependentes designados podem usar pontos para “reunir-se” com um parlamentar em sua residência em Ottawa ou “em outro local onde o membro exerça funções parlamentares”.

Pelas regras, deputados, viajantes designados e dependentes podem viajar na classe executiva se o voo durar mais de duas horas.

Um homem e uma mulher estão em uma escada em frente à entrada de um avião e acenam.
O primeiro-ministro Justin Trudeau e sua esposa Sophie Grégoire Trudeau chegam ao aeroporto internacional Felipe Angeles em Zumpango, México, em 9 de janeiro de 2023. Trudeau foi duramente criticado por usar fundos dos contribuintes para viagens pessoais. (Eduardo Verdugo/Associated Press)

Terrazzano disse que os parlamentares deveriam pensar “no que seus eleitores diriam” antes de fazer viagens caras. Ele também disse que a Câmara dos Comuns deveria considerar reforçar as regras sobre quando os deputados podem ser acompanhados pelas suas famílias em viagens subsidiadas.

No mês passado, a CBC News noticiou uma lacuna nas regras que permite que deputados e senadores cobrem do Parlamento as viagens para convenções partidárias.

De acordo com as regras do Commons, os deputados podem reclamar despesas relacionadas com reuniões nacionais, que são consideradas parte das suas funções parlamentares.

Os parlamentares conservadores cobraram da Câmara dos Comuns US$ 426.283 para participar de uma reunião associada à convenção política do partido na cidade de Quebec em setembro de 2023, incluindo US$ 331.699 para viagens, US$ 71.408 para acomodações e US$ 21.053 para refeições e acessórios.

Os deputados do NDP também cobraram ao Parlamento 83.087 dólares para enviar deputados e uma dúzia dos seus funcionários para uma reunião associada à convenção do partido em Hamilton em Outubro de 2023, de acordo com uma análise da CBC News sobre reivindicações de viagens.

O primeiro-ministro Justin Trudeau enfrenta rotineiramente críticas por causa de suas viagens.

As férias de 10 dias de Trudeau com sua família em Prospect Estate, perto de Ocho Rios, na Jamaica, custaram aos contribuintes US$ 230.442.

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