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O CFL está de volta, sem seu jogador mais destacado

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A temporada de 2024 da Liga Canadense de Futebol começa na noite de quinta-feira, com o campeão da Grey Cup, Montreal Alouettes, visitando o Winnipeg Blue Bombers para uma revanche do jogo pelo título do ano passado. Aqui estão algumas coisas que você deve saber para esta temporada CFL:

Os Bombers parecem o time a ser batido novamente.

A história da liga nas últimas quatro temporadas tem sido a transformação de Winnipeg de um concorrente perene para a franquia dominante do CFL. Os Blue Bombers venceram as Grey Cups consecutivas em 2019 e 2021 (a temporada de 2020 foi cancelada por causa da pandemia) para encerrar uma seca de quase três décadas no campeonato, e agora disputaram quatro jogos consecutivos pelo título. Sim, eles ficaram chateados nas duas últimas – por Toronto em 2022 e Montreal no ano passado – mas os Bombers estão 40-10 nas últimas três temporadas regulares, liderando a Divisão Oeste todas as vezes. Eles são o padrão (azul e) ouro.

Winnipeg é mais uma vez o favorito nas apostas para vencer a Grey Cup, em grande parte graças ao quarterback Zach Collaros, que virou estrela. Depois de chegar em uma negociação no final da temporada em 2019 – a segunda vez naquele ano em que foi negociado – Collaros assumiu o cargo inicial dos Bombers e prontamente levou a franquia ao seu primeiro campeonato em 29 anos, o que é uma eternidade em um time de nove times. liga. A partir de 2021, ele ganhou dois prêmios consecutivos de Jogador Mais Destacado da CFL, ao mesmo tempo em que adicionou outra Grey Cup. Collaros não se tornou o primeiro MOP de três turfeiras desde Doug Flutie, mas ainda assim arremessou 4.252 jardas, o recorde de sua carreira, na temporada passada, enquanto liderava a liga em passes TDs (33) pelo terceiro ano consecutivo.

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BC se prepara para o torneio de futebol Grey Cup em novembro

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Collaros, 35 anos, cedeu parte dos holofotes no ano passado para o running back Brady Oliveira, eleito o candidato do Oeste para MOP e o canadense mais destacado do CFL depois de acumular mais de 2.000 jardas em scrimmage e marcar 13 touchdowns, o melhor da liga, em sua cidade natal. Bombardeiros Azuis.

A principal competição de Winnipeg no Ocidente parece ser o BC Lions. Eles tiveram um recorde de 12-6 na última temporada como o novo quarterback Vernon Adams Jr., lideraram a liga com 4.769 jardas de passe e ficaram em segundo lugar com 31 arremessos de TD – ambos os recordes da carreira do jogador de 31 anos – antes dos Leões perderem para os Bombers em a final do Oeste.

Montreal é a nova Toronto?

Em 2022, os Argonautas começaram a temporada com um recorde de 4-5, antes que sua defesa agressiva os ajudasse a fazer 9-2 no resto do caminho (incluindo os playoffs) e derrotar Winnipeg como um azarão considerável na Copa Cinza. No ano passado, Montreal estava em dificuldades em 6-7 em meados de setembro antes de projetar uma reviravolta ainda mais impressionante. Os Alouettes nunca mais perderam, fechando a temporada regular com cinco vitórias consecutivas antes de derrotar Hamilton na primeira rodada dos playoffs e, em seguida, chocar o favorito Toronto por 38-17 com cinco resultados na final do Leste. Em sua primeira viagem à Grey Cup desde 2010, o azarão de 8½ pontos, Als, derrotou Winnipeg por 28-24.

Algumas pessoas consideraram o Argos 2022 um acaso, mas, olhando para trás, está claro que algo deu certo para eles no final daquele ano. Eles seguiram a vitória na Grey Cup com um recorde de 16-2 na temporada passada, antes de cair para Montreal nos playoffs.

Os Alouettes esperam seguir a liderança de seus rivais (menos o fracasso pós-temporada) com o retorno da maior parte do núcleo do campeonato. Isso inclui o quarterback MVP da Grey Cup, Cody Fajardo, o big play safety Marc-Antoine Dequoy (o finalista do Leste para o canadense mais destacado) e o jovem recebedor canadense Tyson Philpot, que marcou o touchdown verde faltando 13 segundos para o fim da Grey Cup. Philpot pode estar preparado para um papel maior enquanto Austin Mack, o melhor recebedor de Montreal no ano passado, tenta chegar na NFL.

O MOP reinante é MIA.

Depois de sair do banco no quarto período para impulsionar a vitória do Toronto na Grey Cup em 2022, Chad Kelly se tornou uma estrela em sua primeira temporada como titular. O sobrinho da lenda do Buffalo Bills, Jim Kelly, ganhou o prêmio de Jogador Mais Destacado depois de levar os Argonautas a um recorde de 16-2, o melhor da liga, enquanto lançava 23 touchdowns e corria para outros oito. Em agosto passado, ele assinou uma extensão de contrato de três anos por US$ 1,865 milhão, tornando-o o jogador mais bem pago da liga.

Kelly lançou quatro interceptações e perdeu um fumble na derrota brutal de Toronto para Montreal na final do Leste, mas mais coisas grandes eram esperadas do jogador de 30 anos em sua segunda temporada como zagueiro titular do Argos.

Em vez disso, Kelly perderá pelo menos os primeiros nove jogos da temporada regular por violar a política de violência baseada em gênero da CFL. A suspensão ocorreu após uma investigação sobre uma ação movida por um ex-técnico de força e condicionamento físico do Argos contra Kelly por assédio sexual e o clube por demissão sem justa causa. O processo teria sido resolvido ontem, mas Kelly ainda deve fazer avaliações e concluir sessões de aconselhamento antes que a liga permita que ele jogue novamente.

Enquanto isso, o reserva Cameron Dukes tentará manter Toronto à tona. O jogador de 25 anos serviu como QB de jardas curtas do Argos na temporada passada, marcando oito touchdowns corridos e passando para mais alguns.



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