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O Canadá se juntará aos EUA em uma batalha tarifária contra as importações chinesas de veículos elétricos?

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O governo canadiano parece determinado a resistir ao crescimento explosivo das importações chinesas de veículos eléctricos, juntando-se aos seus aliados numa batalha tarifária que corre o risco de desencadear retaliações por parte de Pequim.

Na quinta-feira, o primeiro-ministro de Ontário, Doug Ford, apelou ao governo federal para “igualar ou exceder imediatamente as tarifas dos EUA sobre as importações chinesas, incluindo pelo menos uma tarifa de 100 por cento sobre os veículos eléctricos chineses”.

“Aproveitando todas as vantagens dos baixos padrões laborais e da energia suja, a China está a inundar o mercado com veículos elétricos artificialmente baratos. A menos que atuemos rapidamente, arriscaremos empregos no Ontário e no Canadá”, disse o primeiro-ministro num comunicado à imprensa.

Várias horas depois, o primeiro-ministro Justin Trudeau pareceu concordar.

“Doug Ford e eu, o governo de Ontário e o governo do Canadá, trabalhamos em estreita colaboração nos últimos anos para construir um dos ecossistemas de veículos elétricos mais fortes do mundo aqui no Canadá”, disse o primeiro-ministro a repórteres na Nova Escócia.

“Estamos observando de perto o que os americanos e outros aliados têm feito. Analisaremos com muito cuidado quais medidas precisam ser tomadas para garantir que a indústria automobilística canadense e os consumidores canadenses sejam bem apoiados nos próximos anos.”

Então, isso significa que uma decisão canadense de impor tarifas e permanecer em sintonia com seu principal aliado e parceiro comercial é iminente?

Quando a CBC News acompanhou o gabinete da ministra do Comércio, Mary Ng, eles disseram que a ministra das Finanças, Chrystia Freeland, está liderando este arquivo. Freeland discutiu esta questão na noite de segunda-feira durante um jantar com a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen.

“A China tem uma política intencional de excesso de capacidade dirigida pelo Estado”, escreveu a porta-voz de Freeland, Katherine Cuplinskas, por e-mail. “Estamos considerando ativamente os próximos passos para combater o excesso de oferta chinês. Proteger os empregos canadenses, a indústria e nossas relações de livre comércio é essencial.”

Dados importados reforçam a ameaça

Trudeau disse que teve “conversas significativas” com outros líderes do G7 na Itália na semana passada sobre o que os diplomatas comerciais chamam de “excesso de oferta chinesa”.

O estatuto do Canadá como único membro do G7 com acordos comerciais preferenciais em vigor com todos os outros parceiros também abre a possibilidade de Pequim poder usar os portos e revendedores canadianos como uma porta dos fundos para o mercado consumidor dos EUA.

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O Ministro Federal da Inovação, Ciência e Indústria, François-Philippe Champagne, disse à Power & Politics que o Canadá e os EUA estão “muito alinhados quando se trata de proteger a nossa principal cadeia de abastecimento” e empregos na América do Norte. O presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou no início desta semana que aumentaria as tarifas sobre as importações chinesas, incluindo veículos elétricos.

Os dados do Statistics Canada para os primeiros quatro meses de 2024 mostram um aumento anual de mais de 1.200 por cento no valor em dólares canadenses dos veículos elétricos importados da China – um aumento de treze vezes em comparação com o ano passado. Esta tendência poderá continuar, com mais picos nos volumes de comércio no final do ano, à medida que os modelos do próximo ano chegarem. As montadoras norte-americanas vêm soando o alarme sobre esses dados há meses.

No Canadá, grande parte deste volume de importação remonta à gigafábrica da Tesla em Xangai.

Outras marcas chinesas também estão a tornar-se cada vez mais comuns nas ruas europeias. Isso levou a Comissão Europeia, no início deste mês, a impor uma taxa anti-subsídios de 38,1% a partir de Julho.

Num artigo de opinião publicado esta semana no Financial Post, Flavio Volpe, presidente da Associação dos Fabricantes de Peças Automóvel, encorajou os consumidores a perguntarem-se porque é que os VE chineses são tão baratos.

Volpe destacou que uma rara greve em uma montadora chinesa este ano revelou que seus funcionários trabalham 12 horas por dia, seis dias por semana para ganhar menos anualmente do que os funcionários de uma fábrica de automóveis canadense ganham em um mês.

Ele também reiterou a sua opinião de que as políticas do Canadá têm sido incoerentes.

Para cumprir os seus objetivos em matéria de alterações climáticas, os governos canadianos têm utilizado o dinheiro dos contribuintes para financiar vários incentivos aos consumidores para a compra de veículos elétricos e o governo federal exige que todas as vendas de veículos novos no Canadá sejam elétricas até 2035.

Como a economia estatal da China tem vindo a preparar-se para a eletrificação automóvel há anos, domina agora o fabrico de baterias EV e tem as exportações prontas para responder ao esforço para retirar os veículos a gasolina das ruas canadianas.

Mas se as marcas chinesas de baixas emissões conseguirem uma posição demasiado forte na América do Norte, isso prejudicaria o efeito de milhares de milhões de dólares em créditos fiscais de investimento financiados pelos contribuintes e subsídios à produção que os governos federal e provinciais pagaram para concorrer a novas fábricas no Canadá. .

Riscos de retaliação

Se o Canadá aderir a esta luta tarifária, não pode presumir que Pequim não reagirá.

Na segunda-feira, o Ministério do Comércio chinês disse que uma denúncia de 6 de junho apresentada pela Associação Chinesa de Criação de Animais desencadeou uma investigação antidumping sobre produtos suínos importados da União Europeia.

Embora a data indicada para essa reclamação preceda o anúncio da Comissão Europeia, em 12 de junho, da sua tarifa de 38,1% para veículos elétricos, o anúncio de 17 de junho levou a sugestões de que se tratava, na verdade, de um movimento retaliatório mal disfarçado, na mesma moeda, destinado a causar medo. no sector agrícola politicamente poderoso da Europa.

As exportações de carne de porco da UE podem continuar isentas de tarifas enquanto a investigação prossegue, mas a ameaça aos principais fornecedores em Espanha, Países Baixos e Dinamarca era clara e suscitou preocupação imediata sobre o risco de perda de acesso ao mercado chinês.

A China não retaliou diretamente o setor automóvel alemão, que se manifestou contra as ações contra os veículos elétricos chineses.

“O isolamento e as barreiras alfandegárias ilegais – isso acaba por tornar tudo mais caro e todos mais pobres”, alertou o chanceler alemão, Olaf Scholz, numa declaração recente. “Não fechamos os nossos mercados às empresas estrangeiras, porque também não queremos isso para as nossas empresas”.

Pequim gosta de usar o que os observadores comerciais chamam de “diplomacia das mercadorias” para intimidar os países mais pequenos quando sente que os seus interesses nacionais estão ameaçados.

Os criadores de gado e de canola canadianos sentiram a ira da China no passado. Alinhar-se com a administração Biden em relação às tarifas de VE poderia desencadear outra rodada de retórica do Ministério das Relações Exteriores da China sobre como o Canadá não está considerando seus próprios interesses nacionais quando cumpre as exigências dos EUA.

Uma ameaça à segurança nacional?

A decisão da administração Biden de construir um novo muro tarifário em torno da sua indústria nacional também pode ser motivada por preocupações de segurança nacional.

Durante a administração Trump, a segurança nacional foi evocada como justificação para a aplicação de tarifas sobre o aço; a dependência das importações para um factor de produção tão crítico, especialmente para as indústrias de defesa, foi considerada uma ameaça inaceitável.

Os membros da aliança de inteligência Five Eyes – Canadá, Austrália, Nova Zelândia, Reino Unido e Estados Unidos – também monitorizam a estratégia industrial chinesa em busca de ameaças de espionagem.

As autoridades dos EUA acusaram recentemente um cidadão canadiano de conspirar com um empresário chinês para roubar segredos comerciais para criar uma empresa rival de baterias EV na China.

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EUA impõem tarifa de 100% sobre veículos elétricos fabricados na China

A administração Biden impôs uma tarifa de 100 por cento sobre os veículos eléctricos fabricados na China, além de uma série de tarifas sobre outros bens. Espera-se que inflame as relações entre os dois países e possa ter efeitos em cascata no Canadá.

Os consumidores e os vigilantes da privacidade estão cada vez mais preocupados com os recursos de inteligência artificial dos modelos EV mais recentes. Descobriu-se que funcionários da Tesla, por exemplo, no ano passado compartilharam imagens invasivas das câmeras embutidas daquela marca que os proprietários e motoristas desses veículos não tinham ideia que seriam. coletados e retidos.

Após esta controvérsia, a Tesla esclareceu as suas políticas de privacidade para tranquilizar os seus clientes. No Canadá, os proprietários devem optar por compartilhar seus dados pessoaise a empresa afirma que nunca vende ou aluga os dados de seus carros a terceiros.

O comissário de privacidade do Canadá expressou preocupação com os carros conectados já em 2017. Mas num mundo globalmente conectado, algumas das preocupações de segurança nacional que esta tecnologia desencadeia podem estar fora da jurisdição desse escritório.

Se videoclipes ou imagens estáticas de câmeras de veículos forem armazenados em um servidor na China, por exemplo, eles estarão acessíveis aos funcionários do Partido Comunista Chinês; as proteções de privacidade de que os cidadãos da América do Norte desfrutam não se aplicariam.

É uma preocupação adjacente às expressas sobre armazenamento de dados na controladora chinesa do aplicativo de mídia social TikTok. As empresas sediadas na China não estão autorizadas a recusar exigências do Estado para entregar os seus dados corporativos.

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