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O cais dos EUA para ajuda a Gaza está falhando e pode ser desmantelado mais cedo

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O cais temporário de 230 milhões de dólares que os militares dos EUA construíram num curto espaço de tempo para transportar ajuda humanitária para Gaza falhou em grande parte na sua missão, dizem as organizações de ajuda, e provavelmente terminará as operações semanas antes do inicialmente esperado.

No mês desde que foi anexado à costa, o cais está em serviço há apenas cerca de 10 dias. No resto do tempo, ele estava sendo reparado depois que o mar agitado o destruiu, se separou para evitar maiores danos ou foi interrompido por questões de segurança.

O cais nunca foi concebido para ser mais do que uma medida provisória enquanto a administração Biden pressionava Israel a permitir a entrada de mais alimentos e outros fornecimentos em Gaza através de rotas terrestres, uma forma muito mais eficiente de entregar ajuda. Mas mesmo as metas modestas para o cais provavelmente serão insuficientes, dizem algumas autoridades militares americanas.

Quando o cais foi concebido, as autoridades sanitárias alertavam que o território estava à beira da fome. Nas últimas semanas, Israel deu maior acesso às organizações de ajuda humanitária, mas os grupos dizem que a situação continua grave.

A administração Biden previu inicialmente que seria em setembro que o mar agitado tornaria o cais inoperante. Mas as autoridades militares estão agora a alertar as organizações humanitárias de que o projecto poderá ser desmantelado já no próximo mês, um prazo iminente que as autoridades dizem esperar que pressione Israel a abrir mais rotas terrestres.

O presidente Biden ordenou que os militares dos EUA começassem a construir o cais em março, numa altura em que estava a ser duramente criticado por não ter feito mais para controlar a resposta militar de Israel aos ataques de 7 de outubro liderados pelo Hamas.

Os primeiros camiões de ajuda começaram a chegar a terra no dia 17 de Maio. Desde então, o projecto tem enfrentado dificuldades, enquanto muitos habitantes de Gaza enfrentam uma fome imensa, dizem grupos de ajuda.

No mais recente golpe no esforço de ajuda, os militares dos EUA disseram na sexta-feira que iriam mover temporariamente o cais para evitar que fosse danificado pelo alto mar.

A decisão “não é tomada levianamente, mas é necessária para garantir que o cais temporário possa continuar a entregar ajuda no futuro”, disse o Comando Central dos EUA disse em postagem nas redes sociais, afirmando que o cais seria rebocado para Israel. Sabrina Singh, porta-voz do Pentágono, disse na segunda-feira que o cais poderia ser reconectado e as entregas de ajuda seriam retomadas ainda esta semana.

O cais “não está a funcionar, pelo menos não para os palestinianos”, escreveu Stephen Semler, cofundador do Security Policy Reform Institute, num ensaio para Responsible Statecraft, uma publicação do Quincy Institute. Semler argumentou que o cais só conseguiu fornecer “cobertura humanitária” à política da administração Biden de apoiar o bombardeamento de Gaza por Israel.

Autoridades dos EUA dizem que, além de entregar ajuda com muitas das rotas terrestres fechadas, o cais também destacou a necessidade urgente de fornecer mais assistência humanitária em geral a Gaza. Mas os desafios do projeto frustraram e decepcionaram altos funcionários do governo Biden.

Apesar dos atrasos relacionados com o clima e outros problemas, houve um ponto positivo: o cais ainda não foi atingido por um ataque.

No início deste mês, o Pentágono rejeitou alegações nas redes sociais de que o cais tinha sido usado num ataque israelita que libertou quatro reféns, mas que levou à morte de dezenas de palestinianos.

Nas horas seguintes ao resgate, circulou online um vídeo mostrando um helicóptero militar israelense decolando da praia com o cais dos EUA ao fundo.

Após a divulgação dos vídeos, o Comando Central dos EUA afirmou num comunicado que o cais e “o seu equipamento, pessoal e bens não foram utilizados na operação de resgate de reféns hoje em Gaza”.

Os oficiais militares americanos estavam especialmente preocupados com possíveis ataques porque surgiram relatórios após o resgate de que os Estados Unidos forneceram informações sobre os reféns antes da operação.

Na semana passada, o major-general Patrick S. Ryder, secretário de imprensa do Pentágono, denunciou “alegações imprecisas nas redes sociais” de que o cais fazia parte do resgate, mas disse que “houve algum tipo de atividade de helicóptero” perto do cais durante o resgate. Operação.

Arlan Fuller, diretor de resposta a emergências do Projeto Hope, disse que a imagem do “helicóptero decolando da praia realmente contrariava o uso geral do espaço humanitário”. Ele acrescentou que a imagem “turva as águas” e pode colocar os trabalhadores humanitários no cais em maior risco.

Somado a isso, o Comando Central acabara de anunciar que o cais estava novamente utilizável após um hiato de quase duas semanas para reparos quando ocorreu o esforço de resgate de reféns. Um dia depois, o Programa Alimentar Mundial disse que interrompeu novamente a distribuição de ajuda a partir do cais por questões de segurança.

Biden surpreendeu o Pentágono quando anunciou repentinamente o cais em seu discurso sobre o Estado da União. Engenheiros do Exército construíram e implantaram o cais em dois meses, com cerca de 1.000 soldados dos EUA envolvidos em alguma parte do projeto.

Quando Biden anunciou o projeto, as autoridades previram que ajudaria a entregar até dois milhões de refeições por dia aos habitantes de Gaza. O Pentágono chama o projecto JLOTS, de Joint Logistics Over the Shore, uma capacidade que já utilizou anteriormente para ajuda humanitária na Somália, Kuwait e Haiti.

Nos dias em que o cais funcionou, permitiu a entrega de milhares de toneladas de ajuda a Gaza, dizem as autoridades.

O vice-almirante Brad Cooper, vice-comandante do Comando Central, disse recentemente que os problemas com o cais “decorreram exclusivamente de condições meteorológicas imprevistas”.

Normalmente, a primavera e o início do verão nas costas de Gaza são mais calmos. “Planeje X e a natureza enviará 2X”, disse Paul D. Eaton, um major-general reformado que estava na Somália em 1993, quando os militares dos EUA construíram um cais para entregar ajuda humanitária aos civis apanhados na guerra.

Vários congressistas republicanos criticaram o projecto pelo seu custo e risco potencial para as tropas dos EUA.

“Esta experiência irresponsável e dispendiosa desafia toda a lógica, excepto a explicação política óbvia: apaziguar o flanco de extrema esquerda do presidente”, disse no início deste mês o senador Roger Wicker do Mississipi, o principal republicano no Comité das Forças Armadas.

Os trabalhadores humanitários dizem que as entregas de alimentos e outros suprimentos foram retardadas por gargalos nas remessas nas passagens de fronteira, causados ​​por longas inspeções de caminhões, horários de operação limitados e protestos de israelenses.

Israel argumentou que não há limites para a quantidade de ajuda que permite a entrada. Culpa regularmente grupos de ajuda desorganizados – bem como roubos por parte do Hamas – pelo fracasso na entrega eficiente de alimentos aos palestinianos.

O Comando Central disse na sexta-feira que 3.500 toneladas de ajuda foram entregues em terra usando o cais desde o início da operação em 17 de maio, com cerca de 2.500 toneladas entregues desde que o cais foi reancorado e retomou as operações em 8 de junho.

Mas grande parte da ajuda que chega não chega aos palestinos, disseram grupos de ajuda, devido a questões logísticas e de segurança, e aos saques.

Os trabalhadores humanitários dizem que o equivalente a apenas sete camiões de assistência chega a Gaza através do cais todos os dias, muito aquém do objectivo de eventualmente aumentar para 150 camiões por dia.

“O volume é insignificante”, disse J. Stephen Morrison, diretor do Centro Global de Políticas de Saúde do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “E os mares vão ficar cada vez mais agitados.”

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