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O Cable News da Índia previu uma grande vitória de Modi. Como eles erraram tanto?

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Ao longo dos meses da extensa temporada eleitoral nacional da Índia, centenas de canais de notícias a cabo do país pareciam estar tentando superar uns aos outros: eles previram que o primeiro-ministro Narendra Modi venceria, e venceria em grande estilo.

No entanto, os resultados eleitorais de 4 de junho fizeram com que sua sorte despencasse tanto que ele garantiu outro mandato apenas com a ajuda de parceiros de coalizão.

Foi um resultado chocante para muitos, e agora a Índia se pergunta por que tão poucos previram a popularidade de um movimento de oposição. Alguns veículos previram que o Bharatiya Janata Party, ou BJP, do Sr. Modi ganharia até 400 das 543 cadeiras disponíveis no Parlamento, mas no final, ganhou apenas 240.

Muitos veem a disparidade como um sinal de quão completamente o primeiro-ministro intimidou a grande mídia e como seu controle do sistema de informação se tornou tão completo que a propaganda obscureceu os verdadeiros sentimentos dos eleitores.

Durante a década do Sr. Modi no cargo, uma mistura de pressões e incentivos transformou os principais canais de notícias em líderes de torcida de cada movimento seu. Eles apresentaram o poderoso primeiro-ministro como um líder imparável, muito avassalador para qualquer oponente desafiar. Debater com ele sobre política, ou mesmo sobre a entrega de suas promessas, estava fora de questão.

Muitos repórteres em veículos de notícias estabelecidos abraçaram o que o Sr. Modi havia normalizado: orgulhar-se de sua visão hindu-primeiramente da Índia. Aqueles que investigaram o lado desagradável de seu mandato, incluindo órgãos independentes que criticaram duramente suas políticas, foram condenados ao ostracismo, invadidos ou forçados a se render.

Quando as pesquisas de boca de urna surgiram na noite da eleição, um canal chegou a declarar que a aliança do Sr. Modi estava ganhando 30 cadeiras no Parlamento em um estado que tinha apenas 25. Outro âncora pareceu ridicularizar os repórteres de sua própria rede por sugerirem que havia descontentamento com o estresse econômico.

O fato de a grande maioria dos meios de comunicação estar muito longe da realidade em suas projeções sugere uma de duas coisas, disseram analistas: os cidadãos indianos estavam com muito medo de falar o que pensavam ou desconfiavam demais da mídia para confiar nela com suas verdadeiras opiniões.

“A mídia estava, na verdade, fazendo campanha para o partido no poder”, disse Yogendra Yadav, um ativista político e analista eleitoral veterano, acrescentando: “Eles são uma mancha na nossa democracia”.

O Sr. Modi e a grande mídia subestimaram o quanto do espaço de informação havia se movido para fora da bolha que eles criaram, disseram analistas. À medida que os veículos de comunicação tradicionais perderam credibilidade, um sistema paralelo de repórteres de notícias online com uma perspectiva mais independente cresceu.

Na verdade, grande parte da eleição estava acontecendo na internet. Figuras da oposição acharam os espaços online como saídas vitais para expor críticas ao Sr. Modi, que eles dizem ter tornado a Índia menos democrática e mais desigual.

“O jornalismo centrista está faltando, e é uma perda para este país”, disse Saurabh Shukla, cofundador do The Red Mike, um canal do YouTube.

O Sr. Shukla, um repórter premiado que deixou seu emprego em uma emissora de notícias para começar seu canal no YouTube com outro jornalista, disse que havia um claro contraste entre o que estava sendo mostrado nos noticiários da TV e o que ele e muitos outros jornalistas viam na prática.

Em um sinal de que até o Sr. Modi estava se conscientizando da disparidade, ele enviou seus ministros para se envolverem com canais do YouTube para discutir as realizações de seu partido. Às vezes, ele até trollava a grande mídia que estava cantando seus louvores.

“Se você estiver na mídia e estiver acenando uma bandeira de Modi em devoção, quem o manterá?”, disse o primeiro-ministro a quatro entrevistadores de uma organização de mídia sediada em Nova Déli.

Com uma população de 1,4 bilhão, a Índia tem mais de 350 emissoras de notícias em 880 canais de TV via satélite. Ela também tem o maior número de usuários do YouTube no mundo.

Desde que conquistou a independência em 1947, a Índia construiu uma reputação de ter uma cultura de mídia vasta e independente, interrompida apenas pelos meses de emergência e censura imposta pela primeira-ministra Indira Gandhi em meados da década de 1970.

Essa tendência independente vem mudando ao longo dos anos de liderança do Sr. Modi, pois os líderes de seu bloco nacionalista hindu encontraram uma série de maneiras de pressionar para manter os grupos de mídia na linha.

Repórteres e editores críticos ao governo começaram a deixar os veículos de notícias tradicionais, migrando para o online um após o outro. Ao contrário dos canais de notícias da televisão que passaram horas no Sr. Modi durante o período de campanha, esse grupo de repórteres independentes falou sobre pessoas, suas histórias e seus problemas.

Entre eles está Ravish Kumar. Depois de deixar seu emprego como âncora de notícias no horário nobre, o Sr. Kumar começou a transmitir no YouTube. Por meses, ele se concentrou em questões como o aumento do desemprego rural e brechas em exames competitivos que levaram centenas de milhares de estudantes a participar de marchas de protesto.

Enquanto o Sr. Kumar, assistido por mais de um milhão de pessoas quase todos os dias, questionava o Sr. Modi sobre usar a polarização religiosa para ganhar votos em vez de falar sobre seu histórico de desenvolvimento, seus colegas no noticiário da TV usavam o horário nobre para atacar os oponentes do Sr. Modi.

Os âncoras de notícias da rede usaram o tempo de entrevista com o Sr. Modi principalmente para lançar perguntas fáceis e não relacionadas a questões nacionais, como “Esta eleição é uma formalidade?” ou “Por que você não se cansa?”

Outro jornalista independente, Ajit Anjum, relatou a raiva dos eleitores em relação a um ministro federal após passar dias no distrito eleitoral do ministro no estado de Uttar Pradesh. Muitos canais de notícias previram que ela venceria de forma esmagadora, mas ela foi derrotada por seu rival discreto, um antigo gerente de campanha de líderes da oposição. Foi outra projeção precisa de um canal de notícias independente do YouTube.

“O YouTube deu um tempo difícil para o BJP e seus apoiadores da mídia”, disse o Sr. Shukla, o jornalista. À medida que mais resultados eleitorais surgiam, um número crescente de espectadores parecia recorrer à audiência de notícias online para cobertura de acompanhamento.

Várias organizações de mídia independentes se uniram para sua própria cobertura da noite das eleições, e muitos indianos as acompanharam online para obter análises mais sóbrias do que as que estavam obtendo nas discussões acaloradas nos noticiários da TV.

Não está claro se a repentina corrida para o jornalismo independente vai persistir.

“Não sei se isso vai continuar”, disse Mandeep Punya, um jornalista freelancer. Ele acrescentou que, embora mais pessoas estejam assistindo ao seu conteúdo, uma nova lei tornou mais fácil para o governo censurar histórias online.

Apesar dos desafios do governo, os provedores de notícias online ganharam uma vantagem em confiabilidade durante este ciclo eleitoral. Sua precisão na previsão dos resultados contrastou fortemente com o desempenho das previsões das redes de notícias a cabo.

O Sr. Yadav, o ativista político, disse depois de viajar pelo norte da Índia, onde se fala hindi, lar da base tradicional do partido do Sr. Modi, que esperava que o BJP não ganhasse mais do que 260 assentos. Poucos acreditaram em sua estimativa, especialmente entre os comentaristas de notícias da televisão. Mas ele estava certo.

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