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O aumento dos indicadores económicos afasta o Canadá da meta de gastos da OTAN, ouvem os deputados

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Os dados económicos recentemente revistos sugerem que a promessa do Canadá de aproximar os seus gastos com a defesa do valor de referência da NATO já está a sair dos trilhos, ouviu um comité da Câmara dos Comuns na segunda-feira.

Pouco mais de dois meses depois de o governo liberal ter prometido aumentar os seus gastos com a defesa para 1,76 por cento do produto interno bruto até ao final da década, um analista da defesa disse aos deputados que a meta provavelmente não será alcançada.

A promessa foi feita na nova política de defesa do Canadá, Nosso Norte, Forte e Livre, divulgada em abril. Ainda fica aquém do valor de referência da NATO, que apela aos Estados-membros para gastarem pelo menos o equivalente a dois por cento do seu PIB nacional em defesa e segurança.

Na segunda-feira, a NATO publicou um relatório que rastreia as despesas de defesa projetadas de todos os países membros para 2024; previa que o Canadá gastaria 1,37% do seu PIB na defesa.

“Desde que (a nova política de defesa) foi publicada, as projecções económicas (da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico) utilizadas nesse cálculo já foram revistas em alta para os próximos dois anos, o que significa que a parte do PIB (do Canadá) gasta em a defesa cairá”, disse Dave Perry, presidente do Canadian Global Affairs Institute (CGAI), ao comitê de defesa da Câmara dos Comuns na segunda-feira.

“Como resultado, a partir de hoje, já estamos aquém dos gastos em percentagem do PIB delineados na política.”

Os gastos com defesa, medidos como percentagem do PIB, podem aumentar ou diminuir, dependendo do desempenho da economia. Se as perspectivas orçamentais melhorarem, a percentagem do PIB gasto na defesa diminui; o inverso é verdadeiro se a economia entrar em declínio.

Na cimeira da NATO do ano passado em Vilnius, na Lituânia, os aliados concordaram em tornar o valor de referência de 2% “um compromisso duradouro”. A aliança militar ocidental apelou aos membros para elaborarem planos para cumprir a meta nos próximos anos.

O primeiro-ministro do Japão, Fumio Kishida, o presidente Joe Biden, o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskyy, e o primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, permanecem unidos.
A partir da esquerda, o primeiro-ministro do Japão, Fumio Kishida, o presidente dos EUA, Joe Biden, o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskyy, e o primeiro-ministro, Justin Trudeau, juntos durante um evento com os líderes do G-7 à margem da cimeira da NATO em Vilnius. (Susan Walsh/Associated Press)

O Canadá é o único país da NATO que ainda não articulou um plano claro – e os aliados começaram a criticar publicamente Ottawa.

O debate perante o comitê de defesa ocorre no momento em que o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, visita Washington na terça-feira e é esperado em Ottawa na quarta-feira.

Perry disse aos deputados que a nova política de defesa “transmite claramente que não temos intenção” de atingir o objectivo, apesar da pressão dos aliados.

Na semana passada, uma das principais vozes empresariais do país alertou que o Canadá enfrentará “isolamento diplomático” se não estiver preparado para apresentar um plano concreto no próximo mês em Washington, quando os líderes se reunirem para assinalar o 75º aniversário da NATO.

Numa carta ao primeiro-ministro Justin Trudeau, o Conselho Empresarial do Canadá disse que o isolamento prejudicaria tanto a segurança como as parcerias económicas, com “amplas ramificações para todos os canadianos”.

Youri Cormier, diretor executivo do Instituto da Conferência das Associações de Defesa (CDAI), disse que os americanos esperam que o Canadá “mostre liderança”, especialmente no Ártico.

Sargento Robin Marlow, um CH-147 Chinook Loadmaster com 450 pesquisas do Esquadrão de Helicópteros Táticos durante um vôo de reconhecimento durante a Joint Pacific Multinational Readiness Capability 22-02 em Fort Wainwright, Alasca, em 4 de março de 2022.
Sargento Robin Marlow, um CH-147 Chinook Loadmaster com 450 Esquadrão de Helicópteros Táticos, inspeciona o terreno durante um vôo de reconhecimento durante o Joint Pacific Multinational Readiness Capability 22-02 em Fort Wainwright, Alasca, em 4 de março de 2022. (Cabo Angela Gore/Forças Armadas Canadenses)

O CDAI e o CGAI organizam conferências que ocasionalmente recebem patrocínio de empreiteiros da indústria de defesa.

Tanto o Ministro da Defesa, Bill Blair, como a Ministra dos Negócios Estrangeiros, Mélanie Joly, sugeriram que o governo federal está a trabalhar num plano que irá – através de compras adicionais de equipamento, como novos submarinos – levar o Canadá até e possivelmente acima da meta de 2% da OTAN.

Mas o vice-almirante reformado Darren Hawco, antigo representante militar canadiano na NATO, disse que a precisão dessa afirmação depende da quantidade de equipamento adquirido e de quando.

“O valor final do dólar provavelmente ainda seria baseado em projeções (e) ainda não veríamos necessariamente esses dois por cento (meta)”, disse Hawco ao comitê de defesa da Câmara dos Comuns. “Quero dizer, o valor em dólares de que estamos falando para atingir 2% é bastante significativo.”

A deputada do NDP, Lindsay Mathyssen, sobe durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns em Parliament Hill, em Ottawa, na segunda-feira, 14 de junho de 2021.
A deputada do NDP, Lindsay Mathyssen, resistiu à referência de 2% da OTAN durante uma audiência do comité de defesa. (Justin Tang/A Imprensa Canadense)

O depoimento de Hawco e Perry na segunda-feira enfrentou profundo ceticismo da crítica de defesa do Novo Democrata, Lindsay Mathyssen, que observou que nenhum grande líder do partido federal endossou a referência de 2%.

“Nós vamos e voltamos e obviamente há uma crença aqui hoje de que esses 2% são um grande negócio”, disse Mathyssen. “E, no entanto, ouvimos consistentemente que 2% é um número arbitrário. Cada país define como gasta a percentagem de forma diferente.”

Perry observou que a OTAN tem um quadro para decidir o que é contabilizado para o valor de referência de 2% e os países membros não podem decidir por si próprios o que se qualifica como despesa militar.

Alguns estudos académicos e comentários sugeriram que o valor de referência de 2% é uma forma deficiente de medir a contribuição militar de um país.

Hawco disse que é a referência com a qual os aliados da OTAN concordaram. Ele comparou isso aos testes de estresse das hipotecas domésticas usados ​​pelas instituições financeiras.

É “uma regra prática que parece sensata… e isso é muito importante”, disse ele.

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