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O aumento do turismo no Japão deixa alguns residentes frustrados

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Em duas ocasiões recentes, um turista estrangeiro entrou na barbearia de Shoji Matsumoto, através de uma porta da frente que range alto quando aberta mais da metade, querendo cortar o cabelo.

Um era italiano, o outro britânico. O Sr. Matsumoto, que tem 75 anos e não fala nenhuma das línguas deles, não sabia o que dizer-lhes. Ele pegou a tesoura e começou a cortar, esperando que suas décadas de experiência o ajudassem a superar os encontros complicados.

Os turistas, impulsionados em parte por um iene fraco que faz com que o seu dinheiro vá mais longe no Japão, têm afluído ao país desde que o país aliviou as restrições de entrada relacionadas com o coronavírus em 2022. Algumas autoridades, incluindo o primeiro-ministro Fumio Kishida, levantaram preocupações sobre turismo excessivo. Em Março, registaram-se mais de três milhões de chegadas internacionais, um recorde mensal, e um salto de mais de 10% em comparação com Março de 2019.

Quase dois terços dos visitantes internacionais tendem a ser provenientes da Coreia do Sul, Taiwan e China. No ano passado, os gastos dos turistas estrangeiros representaram cerca de 9% do produto interno bruto do Japão.

Locais populares em cidades como Kyoto, a antiga capital real do Japão, parecem cada vez mais incontroláveis. Os visitantes estão se espalhando por lugares antes não visitados, como pequenas cidades perto do Monte Fuji ou o distrito comercial de Kyoto, onde Matsumoto corta cabelo.

“Antes era normal ver turistas em determinados locais”, disse Matsumoto sentado numa cadeira baixa na sua barbearia num sábado recente. “Mas agora eles estão se espalhando por lugares aleatórios e inesperados.”

Esse influxo está testando a paciência de uma sociedade geralmente educada.

Em Quioto e noutras cidades muito visitadas, alguns residentes queixam-se de não terem acesso a quartos de hotel ou de serem expulsos de autocarros e restaurantes. Outros dizem que os turistas às vezes desrespeitam os costumes locais, por exemplo, perseguindo gueixas para fotografá-las ou comendo enquanto caminham, um comportamento considerado rude no Japão.

Um dia, no mês passado, Hiroshi Ban levou seis horas – o dobro do tempo habitual – para visitar o santuário Heian Jingu, em Quioto. Ban, de 65 anos, atribuiu o atraso em parte aos turistas que assaltam os autocarros contando moedas para a passagem.

“Todo dia parece um carnaval aqui”, disse Ban, organizador do evento. “Não podemos desfrutar da nossa vida diária em paz.”

Mesmo aqueles que beneficiam directamente das receitas do turismo temem que estas possam ser insustentáveis.

Hisashi Kobayashi, motorista de táxi em Kyoto, disse que os negócios estavam tão bons que tirar um dia de folga era como deixar passar dinheiro fácil. Mas muitas indústrias relacionadas com o turismo estavam a lutar para acompanhar a procura à medida que recuperavam da escassez de mão-de-obra da era pandémica, disse ele.

“Quando os japoneses vêm aqui, eles sentem que estão em uma terra estrangeira porque há muitos turistas”, acrescentou Kobayashi, 56 anos, enquanto seu táxi se aproximava de um congestionamento perto de um templo popular. “Não é mais Kyoto.”

Algumas localidades rurais estão a sentir a pressão pela primeira vez. Uma delas é a cidade de Fuji, a cerca de 320 quilômetros por estrada a leste de Kyoto, na província de Shizuoka.

Depois que uma ponte com vista direta para o Monte Fuji começou a se tornar popular nas redes sociais no final do ano passado, o departamento de turismo de Shizuoka disse no Instagram que era um bom local para “fotos lindas e oníricas”. O que não foi dito foi que a ponte ficava em uma área residencial sem vagas de estacionamento para visitantes, banheiros públicos ou latas de lixo.

Muitos visitantes jogaram lixo, estacionaram nas calçadas e, em alguns casos, evitaram o trânsito para tirar fotos do canteiro central da ponte, disseram moradores em entrevistas.

Durante um feriado do mês passado, cerca de 300 turistas chegaram diariamente durante quatro dias, formando uma fila para tirar fotos que se espalhava pela rua, disse Mitsuo Kato, 86 anos, que mora perto da ponte.

“Eles simplesmente estacionam aqui”, disse Kato do lado de fora de sua casa em um domingo recente, enquanto grupos de turistas da Coreia do Sul tiravam fotos diligentemente das nuvens que obscureciam o Monte Fuji. “Então tivemos que colocar placas.”

As autoridades em todo o Japão têm respondido ao aumento do turismo com vários graus de eficácia.

Na cidade de Fuji, as autoridades construíram um estacionamento improvisado para seis carros e começaram a construir um maior, que acomodaria 15 carros e incluiria um banheiro, disse Motohiro Sano, funcionário local do turismo.

Em uma província vizinha, Yamanashi, autoridades da cidade de Fujikawaguchiko colocaram uma tela do tamanho de um outdoor no mês passado para impedir que os turistas fotografassem uma loja de conveniência Lawson’s. cujo toldo azul fica sob a montanha e se tornou uma referência nas postagens nas redes sociais. A tela agora está repleta de buracos grandes o suficiente para caber na lente da câmera de um telefone, informou a mídia local.

Em Shibuya, uma área muito visitada de Tóquio, as autoridades anunciaram planos para proibir o consumo de álcool ao ar livre à noite, numa tentativa de conter o mau comportamento de jovens e turistas.

E em Quioto, onde as placas nas estações ferroviárias pedem aos visitantes que “cuidem dos seus modos”, o governo começou a operar autocarros especiais para turistas este mês.

No mercado Nishiki da cidade, onde alguns moradores reclamaram de encontrar manchas de gordura em suas roupas depois de se espremerem entre multidões de turistas que comiam lanches, Yoshino Yamaoka apontou para duas placas penduradas do lado de fora de sua churrascaria de enguias.

Ambos disseram em inglês: “Não coma enquanto caminha”. Um deles tinha uma fonte maior e seu texto estava sublinhado em vermelho.

“As pessoas não estavam seguindo, então coloquei este com um tom mais rígido”, disse Yamaoka, 63 anos, sobre o sinal mais ousado. Mas ela se perguntou se sua nova abordagem seria muito rígida.

“Os negócios dependem dos turistas”, disse ela.

Para fugir às multidões num fim de semana recente, alguns turistas visitaram locais populares de Quioto ao nascer do sol ou esperaram 40 minutos para comer num popular restaurante de ramen às 23h. Alguns queixaram-se do congestionamento que ajudaram a criar.

“É um desastre”, disse Paul Oostveen, 70 anos, um turista holandês, após deixar o Templo Kiyomizu-dera, uma atração popular.

De sua barbearia vazia, Matsumoto disse que cortou com sucesso o cabelo de seus dois clientes estrangeiros e que não recusaria outros que tropeçassem em sua porta.

Mas ele se preocupava em fornecer um serviço de boa qualidade a clientes que não conseguia entender, disse ele, e preferia que os que não falam japonês fossem para outro lugar.

Embora o turismo seja bom para a nação, acrescentou ele através do zumbido de uma rádio: “Há uma parte de mim que não está totalmente satisfeita”.

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