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O Aberto do Canadá está em alta

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O Aberto do Canadá tem uma das histórias mais ricas de qualquer torneio de golfe do mundo. Jogada pela primeira vez em 1904, é a terceira etapa mais antiga do PGA Tour, atrás apenas do Aberto da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos. Os campeões anteriores incluem os lendários Walter Hagen, Sam Snead, Byron Nelson, Arnold Palmer e Lee Trevino, enquanto Jack Nicklaus foi sete vezes vice-campeão. A audaciosa abordagem de 218 jardas de Tiger Woods de um bunker no buraco final em Glen Abbey em 2000 é sem dúvida a maior tacada já acertada pelo maior jogador de golfe de todos os tempos.

Após a vitória de Tiger e a memorável derrota do campeão do Canadian Masters Mike Weir nos playoffs para Vijay Singh em 2004, o campeonato nacional lutou para permanecer relevante ao passar de setembro para um dos piores momentos do calendário de golfe – uma semana após o Aberto da Inglaterra. A programação inconveniente do torneio e o bolso relativamente pequeno tornaram mais fácil para as maiores estrelas do esporte pularem, e a maioria delas o fez, resultando em uma série de campeões quase nada notáveis, como o vencedor consecutivo Jhonattan Vegas.

Mas o Aberto do Canadá começou a retornar em 2018, quando a estrela americana Dustin Johnson (que mais tarde se casou com um membro da realeza canadense como marido de Paulina Gretzky) se tornou o jogador de maior destaque a vencer o evento desde Woods. No ano seguinte, um realinhamento da rotação do PGA Tour colocou o Aberto do Canadá em uma posição mais desejável – uma semana antes do Aberto dos Estados Unidos – e uma estrela ainda mais popular e bem-sucedida venceu, com Rory McIlroy vencendo no Hamilton Golf and Country Club, perto de Toronto. .

Depois veio o COVID, causando o cancelamento do Aberto do Canadá por dois anos consecutivos. Mas rugiu (Ror-ed?) Em 2022 no St. George’s de Toronto, onde McIlroy repetiu de forma extremamente satisfatória.

Esse torneio coincidiu com o evento inaugural do LIV Golf, então mais luminares do PGA Tour do que o normal viajaram para o norte em uma demonstração de desafio contra a liga rebelde. George’s apresentava os vencedores de todos os quatro campeonatos principais daquele ano: Scottie Scheffler (Masters), Justin Thomas (Campeonato PGA), Matt Fitzpatrick (Aberto dos Estados Unidos da semana seguinte) e Cameron Smith, que venceu o British Open antes de desertar para o LIV.

McIlroy se posicionou como o oponente mais vocal do LIV, então o PGA Tour dificilmente poderia ter planejado um final melhor do que sua escaldante rodada final de 8 abaixo para vencer por duas tacadas na frente de uma multidão barulhenta e agradecida. Melhor ainda, como McIlroy observou alegremente em sua entrevista pós-rodada na TV, sua 21ª vitória no PGA Tour na carreira deu a ele mais do que o predatório CEO do LIV Golf, Greg “the Shark” Norman.

ASSISTA | Taylor dá um eagle putt de 72 pés para vencer o RBC Canadian Open:

Nick Taylor dá um eagle putt de 72 pés para vencer o RBC Canadian Open

Taylor acertou a tacada mais longa de sua carreira para fechar o torneio no quarto buraco do playoff.

Esse momento foi difícil de superar. Mas Nick Taylor fez isso no ano passado em Oakdale, em Toronto, acertando um eagle putt de 72 pés no quarto buraco de um playoff de morte súbita para se tornar o primeiro canadense a vencer o torneio em 69 anos. Em termos de momentos icônicos do golfe canadense, foi o mesmo que a vitória da Weir no Masters em 2003.

OK, isso será realmente difícil de superar. Mas é seguro dizer que o Aberto do Canadá está em alta, pois retorna a Hamilton para a rodada de abertura na quinta-feira.

Taylor, classificado entre os canadenses em 30º lugar no mundo, está lá para defender seu título, junto com os outros cinco canadenses no top 100: Corey Conners (49), risco de segurança Adam Hadwin (55), Taylor Pendrith (62), Mackenzie Hughes (68) e Adam Svensson (86). Todos eles têm pelo menos uma vitória no PGA Tour, incluindo vitórias este ano de Taylor (no Phoenix Open de fevereiro) e Pendrith (Byron Nelson deste mês). A janela de qualificação olímpica fecha com o Aberto dos Estados Unidos em duas semanas, então esta é uma das poucas chances restantes de disputar uma das duas vagas do Canadá no evento masculino em Paris.

McIlroy, terceiro classificado no mundo, é a atração principal internacional (e grande favorito nas apostas), enquanto o irlandês do norte retorna ao local de sua vitória em 2019 em busca de sua terceira vitória no Aberto do Canadá em quatro tentativas. Outros destaques competindo em Hamilton incluem o número 12 do mundo Sahith Theegala dos Estados Unidos, o ex-campeão do British Open Shane Lowry da Irlanda, o campeão do Masters de 2013 Adam Scott da Austrália e o inglês Tommy Fleetwood – o cara que Taylor derrotou no playoff no ano passado.

Scheffler não está jogando, e o número 1 do mundo provavelmente poderia aproveitar o intervalo após sua bizarra prisão por supostamente agredir um policial durante uma caótica parada de trânsito no PGA Championship há duas semanas (foi anunciado hoje que todas as acusações contra Scheffler estão sendo retiradas ). Xander Schauffele, número 2 do ranking depois de vencer o PGA Championship por seu primeiro título importante, também está ausente.

Também faltando no Aberto do Canadá deste ano está qualquer novo drama da LIV-PGA. Seguindo a opinião de McIlroy! vitória em 2022, rodadas de treinos estavam em andamento no ano passado em Oakdale, quando surgiu a notícia surpreendente de que as turnês rivais haviam chegado a um acordo sobre o que na época parecia ser uma fusão. Quase um ano depois, esse “acordo-quadro” permanece vazio enquanto a LIV continua a caçar craques – incluindo o duas vezes grande vencedor Jon Rahm no final do ano passado – e a guerra do golfe continua sem fim à vista.



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