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Número recorde de aliados da OTAN que atingiram metas de gastos militares

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O presidente Biden e o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg, anunciaram na segunda-feira que um número recorde de aliados estava a cumprir os seus compromissos de gastos militares, enquanto os dois líderes procuravam apresentar uma resposta robusta e inabalável à guerra da Rússia na Ucrânia.

Biden e Stoltenberg reuniram-se antes da cimeira anual da NATO no próximo mês em Washington, onde se espera que os países membros discutam medidas adicionais para ajudar a garantir a segurança a longo prazo, o financiamento e a eventual adesão da Ucrânia. Stoltenberg anunciou na segunda-feira que a OTAN estava preparada para assumir um papel mais importante na segurança da Ucrânia entretanto.

“Espero que, quando nos reunirmos no próximo mês, concordemos em desempenhar um papel na NATO na prestação de assistência e formação em segurança”, disse Stoltenberg. “Isto reduzirá o fardo sobre os Estados Unidos e fortalecerá o nosso apoio à Ucrânia.”

Isto é possível em parte porque o número de aliados que cumprem os seus compromissos informais de gastar pelo menos 2% do seu produto interno bruto nas suas forças armadas disparou. Quando os aliados da NATO assumiram o compromisso em 2014, apenas três membros – incluindo os Estados Unidos – atingiram essa marca, disse Stoltenberg. Há cerca de cinco anos, cerca de 10 o fizeram, disse ele, e este ano mais de 20 dos 32 membros da aliança o farão.

Stoltenberg também disse que os aliados aumentaram os gastos militares este ano em 18% – o maior salto em décadas.

As garantias dos dois líderes surgem no momento em que surgem novas questões sobre a aliança e o compromisso com a Ucrânia. A Rússia fez recentemente avanços nas linhas da frente, após um atraso temporário na ajuda militar à Ucrânia causado pelo impasse no Congresso. E o principal rival de Biden nas eleições de Novembro, o antigo Presidente Donald J. Trump, expressou cepticismo em relação à assistência à Ucrânia e ao valor da própria NATO.

Mas Biden deixou claro em comentários antes da reunião que considera a OTAN essencial. “Juntos, dissuadimos novas agressões russas na Europa”, disse ele.

Espera-se que a cimeira do próximo mês se baseie nos esforços assegurados pelos aliados ocidentais na cimeira do Grupo dos 7, em Itália, na semana passada, que incluiu a aprovação de um empréstimo de 50 mil milhões de dólares à Ucrânia, apoiado pelo desbloqueio de activos russos congelados, e uma nova garantia de 10 anos. pacto assinado por Biden e pelo presidente Volodymyr Zelensky que treinaria e equiparia as forças da Ucrânia.

O aumento dos gastos dos aliados da NATO deverá atenuar uma linha de ataque de Trump, que há muito critica outros membros da aliança por não pagarem a sua parte justa. Mas o seu potencial regresso à Casa Branca deixou outros membros da NATO receosos quanto ao futuro da aliança.

Trump ameaçou retirar os Estados Unidos da aliança se os países europeus não aumentassem os seus gastos e, em Fevereiro, disse que encorajaria a Rússia a “fazer o que quiserem” com os membros da NATO se estes não pagassem. Este mês, mais de 40 republicanos da Câmara votaram pela retirada do financiamento da organização, alegando que demasiados membros não estavam a cumprir o compromisso de 2 por cento.

Num discurso num think tank de Washington antes da reunião de segunda-feira com Biden, Stoltenberg pareceu reconhecer as dificuldades que os aliados de Trump no Congresso causaram à Ucrânia ao reter 60 mil milhões de dólares em ajuda, que acabou por ser aprovada em abril. Ele disse que “sérios atrasos e lacunas na prestação de apoio” levaram a “consequências na linha de frente” neste inverno e na primavera.

“Não podemos permitir que isso aconteça novamente”, disse Stoltenberg. “É por isso que, na cimeira, espero que os líderes aliados concordem que a NATO lidere a coordenação e o fornecimento de assistência de segurança e formação para a Ucrânia. É também por isso que propus um compromisso financeiro a longo prazo, com novos financiamentos todos os anos.»

“Quanto mais credível for o nosso apoio a longo prazo, mais rapidamente Moscovo perceberá que não pode esperar-nos e mais cedo esta guerra poderá terminar”, disse Stoltenberg.

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