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Número de mortos na peregrinação do Hajj chega a centenas

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Durante a peregrinação anual do hajj na Arábia Saudita, um dos eventos mais importantes do calendário muçulmano, pelo menos 450 pessoas morreram sob um sol escaldante enquanto rezavam em locais sagrados ao redor da cidade sagrada de Meca.

Em meio a temperaturas máximas que variava entre 108 Fahrenheit e 120 Fahrenheit, de acordo com dados preliminares, e multidões de pessoas, muitas desmaiadas e precisando de cuidados médicos. Os peregrinos, alguns dos quais salvaram a vida inteira para o hajj, passam dias caminhando e dormindo em tendas durante a viagem para Meca, a cidade holística para os muçulmanos. O hajj é um dos cinco pilares do Islão, e todos os muçulmanos que sejam física ou financeiramente capazes são obrigados a embarcar na peregrinação.

Até agora, a Indonésia relatou o maior número de mortes, 199, e a Índia relatou 98. Os países disseram neste momento que não podiam ter certeza de que o calor foi a causa de todas as mortes, embora os parentes dos desaparecidos e mortos e os operadores turísticos tenham disse que o calor foi pelo menos um fator contribuinte.

O número de mortos deverá aumentar, uma vez que nem a Arábia Saudita nem o Egipto, de onde vêm muitos peregrinos, divulgaram o número de mortos dos seus cidadãos.

O Egipto está tão alarmado que criou centros de crise para receber chamadas de socorro e coordenar a resposta do governo, à medida que as famílias se preparam para um elevado número de mortes, uma vez que muitas pessoas foram dadas como desaparecidas.

Este ano, mais de 1,8 milhões de muçulmanos viajaram para Meca, 1,6 milhões deles vindos de fora da Arábia Saudita, segundo a Autoridade Geral Saudita de Estatísticas.

Muitos queixaram-se de que não havia estações de refrigeração ou água suficientes para todos os peregrinos, e houve relatos iniciais de que parte do problema era que muitas pessoas não se registaram oficialmente para a peregrinação, possivelmente para evitar os elevados custos dos pacotes turísticos do hajj.

Muitos dos peregrinos são pessoas idosas que passaram anos economizando para viajar até a cidade santa. Nos dias anteriores e durante o período sagrado do Eid al-Adha, os peregrinos visitam vários locais sagrados, incluindo circundar a Kaaba e rezar no Monte Arafat.

Num grupo de hajj no Facebook com mais de 900 mil membros, egípcios postaram apelos pelos seus parentes desaparecidos. Em um deles, uma mulher deixou uma mensagem para a mãe: “Mãe, sou eu, Rabab. Esperarei por você do lado de fora da Ponte do Rei Khaled… Por favor, veja este post. Estou morrendo por você. Você é a luz dos meus olhos.”

Outros países que reportam números de mortos incluem a Jordânia, a Tunísia e o Paquistão.

O Ministério das Relações Exteriores da Jordânia disse que 75 peregrinos morreram “como resultado da intensa onda de calor”.

O ministro dos Assuntos Religiosos da Tunísia, Ibrahim Chaibi, disse que 49 tunisianos morreram. Ele disse que se espera que esse número aumente à medida que o número de peregrinos que viajam com vistos de turista se torne mais claro, de acordo com a agência de notícias estatal da Tunísia.

Um operador turístico egípcio disse que devido ao aumento das taxas para pacotes turísticos de hajj, bem como à desvalorização da libra egípcia, muitos peregrinos optaram por vistos de turista, o que sobrecarregou as instalações instaladas em Meca e nos locais sagrados circundantes.

O homem, que falou de Meca, descreveu as condições severas para os peregrinos não registrados. Falando sob condição de anonimato por questões de segurança, ele disse que os peregrinos não registados não tinham tendas e estavam expostos ao calor extremo. Ele disse que havia poucos ônibus e muitos peregrinos caminharam distâncias de mais de 20 quilômetros.

Hind Hassan, do Egito, disse que sua tia Safa Tawab morreu durante o hajj e que a empresa de turismo que organizou sua viagem escondeu a notícia até que a família encontrou seu nome em uma lista de falecidos publicada online.

Um amigo que acompanhou a Sra. Tawab, 55 anos, disse à família que a peregrinação foi como “caminhar na estrada da morte por causa do calor e da falta de água”, disse Hassan.

Mahmoud Qassem, membro do Parlamento do Egipto, culpou os operadores turísticos duvidosos pela “exposição dos peregrinos egípcios ao engano e à fraude por parte das empresas de turismo”, apelando a uma investigação policial.

A Islamic Relief, uma agência de ajuda global com sede em Londres, alerta sobre o impacto das alterações climáticas no hajj desde 2019.

“Se as emissões mundiais continuarem num cenário normal, as temperaturas em Meca subirão para níveis que o corpo humano não consegue suportar”, disse Shahin Ashraf, chefe de defesa global da organização, num comunicado enviado por e-mail na sexta-feira.

No Paquistão, que perdeu pelo menos 35 pessoas, segundo dados oficiais, os enlutados reuniram-se para homenagear os seus mortos. Dezenas de pessoas em Chaman, uma cidade na província do Baluchistão, ao longo da fronteira do Paquistão com o Afeganistão, ofereceram condolências em frente à casa de Abdul Bari Kakar. Kakar, 49 anos, tinha uma loja de botijas de gás e economizou durante meses para fazer aquela que seria sua terceira viagem, disseram seus parentes.

Ele escolheu ir “orar por seu avô, que faleceu anos atrás”, disse seu filho, Sardar Wali.

“Estamos tristes com sua morte”, disse ele, “mas ele teve a sorte de ter morrido na Terra Santa”.

Hager Elhakeem contribuiu com reportagens de Luxor, Egito, Cristina Goldbaum e Zia ur-Rehman contribuíram do Paquistão, Muktita Suhartono da Indonésia e Judson Jones relatado de Atlanta.

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