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Número de mortos em deslizamento de terra em Papua Nova Guiné estimado em pelo menos 670

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Presume-se que pelo menos 670 pessoas tenham morrido após um deslizamento de terra na Papua Nova Guiné, de acordo com um funcionário local das Nações Unidas. O deslizamento de terra atingiu uma região rural da nação insular na manhã de sexta-feira, mas os esforços de busca e resgate foram prejudicados pela dificuldade em chegar ao local do desastre e pelo perigo que o terreno instável continua a representar.

Este perigo levou muitos sobreviventes a abandonar as suas casas, segundo Serhan Aktoprak, chefe da missão do escritório da Organização Internacional para as Migrações na Papua Nova Guiné, que estimou que mais de 250 casas foram abandonadas e que cerca de 1.250 pessoas foram deslocadas.

A região, na província de Enga, é densamente povoada, segundo as autoridades locais, e tem uma população jovem. As autoridades temem que muitas das vítimas mortais sejam crianças com menos de 15 anos.

O governo local garantiu comida e água para cerca de 600 pessoas, disse Aktoprak, e um comboio humanitário de autoridades locais e membros da Organização Internacional para as Migrações dirigiu-se à região no domingo. Um comboio de ajuda humanitária passou na tarde de sábado para entregar lonas e água, mas nada de comida.

As condições dificultaram a distribuição. Na tarde de domingo, a terra ainda deslizava, pedras caíam e o solo rachava devido ao aumento da pressão e ao fluxo das águas subterrâneas. Nenhum equipamento de terraplenagem havia chegado e as pessoas procuravam corpos usando ferramentas como pás e forcados, disse Aktoprak.

A região tem visto confrontos tribais nos últimos meses. Na manhã de sábado, uma briga irrompeu entre dois clãs, levantando temores de segurança para aqueles que viajavam pela única estrada disponível. Oito morreram no confronto e dezenas de casas foram incendiadas, disse Aktoprak.

O deslizamento de terra atingiu a vila por volta das 3h da manhã de sexta-feira, atingindo casas quando muitos moradores dormiam. Algumas das pedras que soterravam casas e bloqueavam uma importante rodovia eram maiores do que contêineres.

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