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Nora Cortiñas, 94, fundadora das Mães dos ‘Desaparecidos’ da Argentina, morre

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Nora Morales de Cortiñas, membro fundadora de um grupo de mães que procuravam seus filhos desaparecidos pela ditadura militar argentina na década de 1970 e que se tornou uma importante voz global pelos direitos humanos, morreu quinta-feira em Morón, Argentina. Ela tinha 94 anos.

Cortiñas, comumente conhecida como Norita, foi submetida a uma cirurgia de hérnia em 17 de maio no Hospital Morón, a oeste de Buenos Aires, e mais tarde sofreu complicações como resultado de condições pré-existentes, disse o Dr. Jacobo Netel, diretor do hospital.

O grupo fundado pelas mães ajudou a chamar a atenção internacional para os abusos cometidos pela ditadura militar e continuou a pressionar o governo argentino por respostas após a restauração da democracia.

Cortiñas levou uma vida tranquila até que seu filho Carlos Gustavo desapareceu repentinamente em 15 de abril de 1977. Ele estudou economia na Universidade de Buenos Aires e foi ativista de um grupo político de esquerda, o que o tornou alvo da direita. ditadura que assumiu o controle da Argentina em 1976 em um golpe.

“Ele tinha 24 anos, esposa e um filho muito pequeno”, lembrou Cortiñas mais tarde em uma entrevista publicada como parte de um livro em 2000. “Ele saiu em uma manhã fria e nunca mais voltou. Ele foi sequestrado na estação de trem enquanto ia para o trabalho.”

A ditadura que governou a Argentina até 1983 é amplamente considerada um dos mais sangrentos governos militares apoiados pelos EUA que dominaram vários países da América Latina nas décadas de 1970 e 1980.

Grupos de direitos humanos dizem que cerca de 30 mil pessoas na Argentina foram detidas ilegalmente e desapareceram sem deixar rasto, enquanto o governo prendia aqueles que considerava subversivos, enviava-os para campos de tortura e muitas vezes matava-os.

A Sra. Cortiñas iniciou uma busca desesperada por seu filho desaparecido, buscando informações em repartições públicas, onde encontrou respostas evasivas e oficiais militares e funcionários do governo que a pressionaram a parar de procurar. O destino de seu filho ainda não é conhecido.

“A prioridade era sair em busca do meu filho e entrei numa espiral de loucura”, disse ela em entrevista a um pesquisador da Universidade Nacional San Martín, nos arredores de Buenos Aires. “Fui chamado, ameaçado e informado que seria preso.”

No mês seguinte ao desaparecimento do seu filho, Cortiñas juntou-se a um pequeno grupo de mães que começaram a reunir-se para exigir informações sobre os seus filhos desaparecidos.

Ela passou a participar do que se tornou vigílias semanais na Plaza de Mayo, uma praça em frente ao palácio presidencial de Buenos Aires, a capital. As mulheres, desesperadas por respostas e sem saber para onde se virar, começaram a andar em círculos carregando fotos dos desaparecidos.

Mais tarde, a ditadura fez desaparecer três membros fundadores das Mães da Plaza de Mayo, mas isso não impediu Cortiñas e outros de se reunirem em números crescentes enquanto tentavam chamar a atenção de uma sociedade que muitas vezes parecia indiferente.

“As pessoas que passavam pela Plaza de Mayo não nos viam há muitos anos”, disse Cortiñas em entrevista à Biblioteca Nacional da Argentina. “Como se fôssemos invisíveis. Ninguém se aproximou de nós para perguntar o que estávamos fazendo, porque acredito que é isso que produz o terrorismo de Estado, aquele medo de saber o que estávamos fazendo ali”.

Mesmo depois do fim da ditadura militar em 1983, Cortiñas deixou claro que a sua luta não tinha terminado, pois continuou a exigir acção dos governos democraticamente eleitos e mais tarde expressou decepção com Raúl Alfonsín, o primeiro presidente eleito após a restauração da democracia.

“Durante a campanha, Alfonsín sempre prometeu que os arquivos seriam abertos, que receberíamos algumas notícias, que algo seria esclarecido”, disse Cortiñas em entrevista a um meio de comunicação alternativo. “A verdade é que isso ainda não aconteceu; os arquivos não foram abertos.”

Em 1986, as Mães da Plaza de Mayo separaram-se no meio de divisões internas, com um campo a pressionar por uma agenda mais combativa. Isso levou a conflitos com outros membros, incluindo a Sra. Cortiñas, sobre que exigências deveriam fazer sob um governo democrático.

Cortiñas tornou-se líder de uma ramificação conhecida como Linha Fundadora das Mães da Plaza de Mayo.

Nos anos posteriores, ela continuou a frequentar as reuniões na Plaza de Mayo e também se tornou uma presença constante noutras manifestações de rua, ao emergir como activista de inúmeras questões, incluindo a legalização do aborto.

Ela raramente era vista sem um lenço branco na cabeça, que simbolizava as fraldas que seus filhos usavam quando bebês e fazia com que o grupo fosse reconhecido em todo o mundo.

“Enfrentamos uma ditadura e ainda estamos lutando – por que pararíamos agora?” Cortiñas disse ao The New York Times em 2017, durante uma manifestação que se opunha à clemência para os considerados culpados de crimes da era da ditadura.

Nora Irma Morales nasceu em 22 de março de 1930, em Buenos Aires – a terceira de cinco filhas – filha de Mercedes Vincent e Manuel Morales, imigrantes catalães que se conheceram na Argentina. Morales administrava uma gráfica em casa, enquanto Vincent era dona de casa e também trabalhava como costureira.

Nora frequentou a escola até a sexta série, época em que as meninas frequentemente paravam a educação formal. Aos 19 anos, casou-se com Carlos Cortiñas e passou a dar aulas de costura e a fazer biscates como costureira. Cortiñas trabalhava para o Ministério da Economia do país e morreu de câncer em junho de 1994, aos 71 anos.

A senhora Cortiñas deixa uma irmã, seu filho mais novo, Damián Cortiñas, três netos e quatro bisnetos.

A Sra. Cortiñas voltou a estudar mais tarde e estudou psicologia social, graduando-se em 1993, quando tinha 63 anos. Ela passou a ministrar cursos na Universidade de Buenos Aires, uma das várias universidades que lhe concederam títulos honorários.

Depois que a morte da Sra. Cortiñas foi confirmada na noite de quinta-feira, dezenas de pessoas se reuniram na Plaza de Mayo em sua homenagem.

“Quero mudar este mundo injusto”, escreveu Cortiñas no epílogo de uma biografia de 2019. “Todos os dias, quando acordo, sinto vontade de lutar. Não vejo isso como uma obrigação, mas como um compromisso.”

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