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Nômades marítimos se estabelecem sem abraçar totalmente a vida em terra

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Saindo de sua cabana que pairava sobre palafitas sobre águas azuis cristalinas, Zausiyah entrou em seu barco ao nascer do sol e remou em direção ao mar, olhando para a água cristalina em busca de peixes.

Quando encontrou um local escolhido, guardou o remo, iscou quatro anzóis e lançou a linha nas águas profundas do Mar das Molucas, na Indonésia.

Às vezes os ganchos voltavam vazios; outras vezes ela pegava quatro peixes de uma só vez.

“A pesca é a única coisa que nós, o povo Bajo, sabemos”, suspirou Zausiyah, que, como muitos indonésios, tem um só nome. “Comecei a pescar quando meu marido ficou cego. Estou cansado, mas esta é a nossa única maneira de ganhar a vida.”

Antes do meio-dia, ela estava voltando para casa, sua cabana era uma entre uma dúzia que pontilhava essas águas, ao largo da costa centro-leste da ilha de Sulawesi. Barcos de madeira balançavam sob cada casa, onde mariscos pendurados por barbantes e pepinos-do-mar estavam espalhados no convés, secando sob o sol escaldante.

Antes de voltar para sua casa, que ficava cerca de três metros acima da água, Zausiyah trocou seu peixe por alguns biscoitos com vizinhos que haviam acabado de voltar do continente.

Durante séculos, o povo Bajo viveu tradicionalmente em mar aberto, passando grande parte da sua vida nómada nos seus barcos ou nestas cabanas ao largo da costa, que são sustentadas por postes de madeira ancorados no fundo do mar.

As comunidades Bajo estão espalhadas pelas águas ao largo das costas da Indonésia, Filipinas e Malásia. Na Indonésia, estima-se que cerca de 180.000 pessoas Bajo estejam espalhadas por 14 províncias.

Tradicionalmente, o Bajo desembarcava apenas para negociar suprimentos ou para se proteger das tempestades.

Mas a partir do final da década de 1980, a Indonésia começou a desenvolver assentamentos em terra para os Bajo e a melhorar os serviços que lhes eram disponibilizados, levando a que mais deles adoptassem uma abordagem híbrida, dividindo o seu tempo entre vidas sedentárias em terra firme e vidas no mar. Alguns desistiram inteiramente de suas vidas marítimas.

Zausiyah, que diz ter 60 anos, e seu marido, Mawardi, com cerca de 72 anos, ficaram presos no mar, embora Mawardi tenha perdido a maior parte da visão após um acidente envolvendo explosivos que ele usava para pescar.

Os seus filhos, que vivem em terra (mais ou menos) numa aldeia próxima, revezam-se para visitá-los regularmente e trazer mantimentos como arroz, óleo de cozinha, água doce e madeira.

A aldeia infantil fica em Peleng, uma das maiores das Ilhas Banggai, arquipélago que faz parte da província de Sulawesi Central.

Embora a aldeia esteja ligada à terra, grande parte dela ainda não faz realmente parte dela. Aglomerados de cabanas de madeira são construídos sobre as águas rasas ao largo da costa, as casas conectadas por passarelas.

Tal como acontece com as cabanas Bajo mais distantes na água, como a de Zausiyah, a evidência de uma vida baseada nos recursos do mar está por toda parte, com peixe seco espalhado em superfícies de madeira e pescadores transportando o pescado fresco para um pequeno mercado.

Apenas o limite da vila é realmente terrestre, com motocicletas indo e vindo na solitária estrada de cascalho que a liga ao resto do mundo.

Mas mesmo o estado liminar da aldeia entre o mar e a terra está muito longe da vida vivida em mar aberto.

“As coisas mudaram muito aqui”, lembrou Sunirco, líder da Associação do Povo Bajau da Indonésia, um grupo de defesa. “Esta aldeia era só mangue e eu tinha que nadar para ir à escola se não conseguisse fazer um passeio de barco. Ao contrário dos nossos antepassados, já não vivemos em barcos.”

Embora os Bajo, ou Bajau, já não vivam inteiramente no mar, muitos ainda vivem quase exclusivamente dele.

Fora da ilha, um pescador, Wardi, e alguns de seus parentes cuidavam de uma armadilha fixa para peixes, ou sero, de 15 metros de largura. As armadilhas são colocadas para interceptar peixes migratórios, sendo os melhores locais transmitidos de geração em geração.

A tranquilidade matinal no mar foi quebrada quando um cardume de gaiado foi avistado entrando na armadilha, que tem uma cerca aberta em uma ponta e uma rede na outra.

“Preparem-se, eles estão vindo”, gritou Wardi de seu posto de observação.

Alguns de seus colegas pescadores começaram a remar em seus barcos até as bordas da armadilha. Wardi observou enquanto o cardume de peixes se aproximava dele. “Eles entraram. Feche o portão”, gritou ele.

Cinco pescadores mergulharam então no mar para enrolar a rede em volta do pescado do dia. Foi necessário um esforço de equipe para deixá-lo fora da água, mas os três barcos logo ficaram cheios até a borda com cerca de 300 gaiados agitando-se. Aplausos aumentaram com a visão.

Embora a colocação das armadilhas no local perfeito no caminho dos peixes migratórios dependa do conhecimento tradicional, os Bajo adoptaram algumas abordagens mais modernas para extrair a riqueza do mar.

Há muito conhecidos pelas suas habilidades de mergulho livre – mergulhar na água sem oxigênio – alguns agora usam equipamento respiratório para ajudá-los a ir mais fundo e permanecer debaixo d’água por mais tempo enquanto caçam peixes. Os óculos de madeira tradicionais foram substituídos por óculos de plástico comprados em lojas.

E com mais opções para uma vida terrestre, alguns Bajo mais jovens estão a optar por não pescar e existe a preocupação de que os costumes tradicionais estejam a ser perdidos.

Por mais bem-intencionadas que algumas das intervenções governamentais possam ser, elas são normalmente feitas a partir da perspectiva de pessoas habituadas à vida na terra e ignorantes da cultura Bajo. Num caso, foi construído um centro de saúde numa área considerada proibida pelo Bajo e ninguém compareceu. E embora o governo tenda a promover casas de concreto e passarelas como alternativas mais robustas à madeira, elas podem parecer pouco naturais e indesejadas pelo Bajo.

Para quem estuda o Bajo, não há dúvida de que a cultura está cada vez mais assimilada à vida em terra e está a perder contacto com o seu passado nómada e marítimo.

“Os Bajo que vemos hoje não são os Bajo que conhecíamos”, disse Wengki Ariando, investigador da Universidade Chulalongkorn, em Banguecoque, que estudou a cultura e disse que muitos Bajo “perderam a sua identidade”.

Antes que a cultura Bajo diminua ainda mais ou mesmo desapareça completamente, os defensores da sua sobrevivência esperam que a geração mais jovem queira manter uma ligação ao mar, mesmo que adotem estilos de vida mais fundamentados.

Para Zausiyah e Mawardi, porém, a vida em terra tem pouco apelo: o mar é o lar.

Eles acreditam que existem profundas ligações espirituais entre o Bajo e o oceano e que os tabus da comunidade devem ser respeitados para evitar o risco de uma reprimenda do espírito do mar. Eles estão preocupados que a geração mais jovem não esteja cumprindo as regras ou até mesmo esquecendo completamente o que é ofensivo.

Jogar arroz ou outros alimentos no mar é um tabu, assim como entrar em uma área sagrada ou falar alto e desrespeitosamente na natureza. “As gerações mais jovens devem compreender que a natureza nos dará um aviso se ultrapassarmos os tabus”, disse Zausiyah.

Depois de alguma reflexão, o seu marido, Mawardi, admitiu que a geração mais jovem vê o mar com menos reverência do que ele.

“Os jovens de hoje em dia são diferentes”, disse ele. “Eles nem nos ouvem, os mais velhos, muito menos ouvem a natureza.”

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