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NOAA voa através da rápida intensificação do furacão Beryl

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O furacão Beryl, que devastou ilhas em Granada na terça-feira e agora está se dirigindo para a Jamaica e as Ilhas Cayman, quebrou recordes como o primeiro furacão a atingir intensidade de categoria 4 e categoria 5 na Bacia do Atlântico. Velocidades de vento de pelo menos 160 milhas por hora foram registradas na segunda-feira.

“Há tantos superlativos para descrever o furacão Beryl, dada a época do ano, a localização e a força”, disse Jonathan Zawislak, meteorologista e diretor de voo da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

O Dr. Zawislak é um caçador de furacões, título detido por cerca de 30 a 40 cientistas, analistas de dados e pilotos baseados em Lakeland, Flórida, que voam em furacões em três aviões apelidados de Gonzo, Kermit e Miss Piggy. Tanto Kermit quanto Miss Piggy são equipados com radar Doppler em suas barrigas e caudas que os cientistas usam para criar imagens 3D da tempestade.

Nos últimos três dias, o Dr. Zawislak e sua equipe decolaram em Kermit de St. Croix, uma das Ilhas Virgens dos EUA, e navegaram através do olho giratório do furacão Beryl. Em uma tempestade de categoria 4 ou 5 como Beryl, o olho — o anel de tempestades, chuva pesada e ventos perigosos ao redor do centro da tempestade — é barulhento e irregular.

“É como estar em uma montanha-russa em um lava-jato, exceto que você não sabe quando os altos e baixos ocorrerão, ou qual será a próxima curva”, disse o Dr. Zawislak na terça-feira enquanto se preparava para seu terceiro voo de reconhecimento do Beryl.

Mas o olho da tempestade está calmo. Durante os voos diurnos, o Dr. Zawislak pode olhar pela janela de bolha de trás da cabine e ver uma tigela silenciosa de nuvens com céu azul e claro acima.

Seu trabalho é navegar pelo caos, encontrando o caminho para Kermit voar entre 8.000 e 10.000 pés, mantendo uma velocidade de exatamente 210 nós e pilotando a aeronave diretamente contra o vento para que ela não seja empurrada.

Jonathan Shannon, porta-voz do Centro de Operações de Aeronaves da NOAA, disse que o objetivo desses voos, especialmente com furacões que mudam rapidamente, era fornecer melhores dados para melhor preparação para emergências.

Desde o primeiro voo do Dr. Zawislak no domingo, o furacão Beryl experimentou uma rápida intensificação, o que significa que suas velocidades de vento aumentaram em 35 milhas por hora ou mais em um período de 24 horas. Parte da mudança veio de um ciclo de substituição da parede do olho, ou o que o Dr. Zawislak chamou de “efeito patinador no gelo”: a tempestade se contrai como um patinador artístico puxando os braços firmemente enquanto gira. Puxando energia da água morna do oceano, a tempestade substitui o olho antigo por um novo e reorganiza sua parede externa.

À medida que a atmosfera da Terra esquenta, mais tempestades estão passando por esse tipo de intensificação rápida. Um estudo recente mostrou que a intensificação rápida é agora duas vezes mais provável para furacões do Atlântico, pelo menos em parte por causa da mudança climática causada pelo homem, impulsionada pela queima de combustíveis fósseis.

Beryl é um começo desastroso para o que Hosmay Lopez, oceanógrafo do Laboratório Meteorológico e Oceanográfico Atlântico da NOAA, disse ser a previsão “mais otimista” que a agência já fez para uma temporada de furacões no Atlântico. A NOAA prevê uma temporada de furacões acima do normal, com quatro a sete grandes tempestades registrando ventos acima de 111 milhas por hora.

A previsão é baseada na mudança na El Niño-Oscilação Sul, um padrão climático natural ligado a condições mais quentes no Oceano Pacífico tropical, que está se movendo de um estado neutro para La Niña. As condições calmas produzidas por La Niña, combinadas com temperaturas oceânicas anormalmente quentes, aumentam a probabilidade de formação de furacões no Atlântico.

À medida que viajam, os furacões agitam a superfície do oceano. Eles agitam água mais fria de bem abaixo da superfície, o que pode diluir a energia da tempestade, como mexer uma xícara de café para resfriá-la. Mas junto com temperaturas excepcionalmente quentes da superfície do mar que quebraram recordes por mais de um ano, as temperaturas também são mais altas do que o normal em maiores profundidades.

“Neste caso, a xícara de café é muito alta, então é muito difícil misturar água fria de baixo, mesmo que você tenha ventos fortes”, disse o Dr. Lopez. Temperaturas mais quentes em uma profundidade maior dão à tempestade ainda mais energia para puxar do oceano, disse ele.

A temporada de furacões, que dura de 1º de junho a 30 de novembro, historicamente é calma em junho e julho antes de aumentar em agosto. O furacão Beryl superou o recordista anterior de tempestade de categoria 5 mais precoce, o furacão Emily em 2005, por cerca de duas semanas.

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