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No palco, bruxas e cossacos tocam os ucranianos

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As filas para o espetáculo serpenteiam pelo quarteirão, com pessoas esperando até sete horas para comprar ingressos no teatro no centro de Kiev. Os vídeos da performance atraíram milhões de visualizações online.

O grande sucesso não é um musical popular da Broadway ou uma série de concertos de uma estrela pop – é uma peça baseada em um romance ucraniano clássico do século 19, “A Bruxa de Konotop”, e o clima é tudo menos otimista. Considere a frase de abertura: “É triste e sombrio”.

Mykhailo Matiukhin, ator da produção, disse que foi isso que tocou os ucranianos porque mostra “o que estamos vivendo agora”.

“A tragédia chega e tira tudo de você, do seu amor e da sua casa”, disse ele.

A peça dramatiza a história de um líder cossaco numa comunidade ucraniana há quase 400 anos, enquanto tenta erradicar as bruxas que os habitantes locais acreditam serem responsáveis ​​por uma seca. A ação tem como pano de fundo uma ameaça militar da Rússia czarista – algo que tem repercutido entre os ucranianos hoje, à medida que absorvem notícias diárias, e muitas vezes desanimadoras, sobre o campo de batalha e se preparam para ataques de mísseis da Rússia moderna contra as suas cidades à noite.

Ivan Uryvsky, o diretor, disse que o público ficou particularmente cativado pela sensação de tragédia iminente na peça, que é apresentada no teatro Ivan Franko, em Kiev.

Em vez de procurar o escapismo da guerra, muitos ucranianos têm vindo a assistir à peça para ajudar a dar sentido às suas vidas, disse ele.

“É muito difícil exagerar a dura realidade em que os ucranianos vivem agora, mas o teatro deve sentir o clima da época e do povo”, disse Uryvsky. “Quando conseguir fazer isso, a peça tocará o coração das pessoas.”

O sucesso da peça também sublinha um interesse renovado pelo património cultural da Ucrânia desde a invasão em grande escala do país pela Rússia em Fevereiro de 2022, que se manifestou no teatro, na literatura e na arte. Isto inclui a cultura dos cossacos, o povo seminômade que povoou as estepes da Ucrânia e do sul da Rússia.

“Quando a guerra começou, surgiu uma nova onda de interesse pela nossa história e cultura”, disse Susanna Karpenko, que compôs a música da peça. Karpenko disse que foi influenciada pela música folclórica ucraniana e queria atrair um público ávido por compreender sua própria cultura. “Isso está em demanda na Ucrânia agora”, disse ela.

Sob a União Soviética, a Rússia dominou o território que hoje é a Ucrânia, tanto política como culturalmente, e os livros em ucraniano foram em grande parte proibidos. Após o colapso da União Soviética, a Rússia continuou a exercer as suas influências culturais na Ucrânia, comprando estações de rádio e televisão, jornais e editoras de livros.

Os ucranianos começaram a reagir e a afirmar um sentido mais forte da sua própria identidade, uma tendência que cresceu como uma bola de neve com as duas invasões russas ao seu país – na Crimeia e no Leste da Ucrânia, em 2014, e o ataque a todo o país em 2022.

Após a invasão, a vibrante cena teatral de Kiev, tal como muitas fontes de entretenimento, praticamente entrou em colapso, à medida que os combates e os ataques com mísseis perturbaram a vida normal e milhões de pessoas fugiram do país.

Mas o teatro ucraniano recuperou. Em 2023, 350 novas peças foram encenadas em toda a Ucrânia, segundo o crítico de teatro Serhiy Vynnychenko, fundador de uma plataforma online que analisa dados relacionados com o teatro. Isto é o dobro do número registado no primeiro ano da invasão em grande escala, mesmo que ainda seja bem inferior ao número de actuações realizadas antes da pandemia de Covid e da invasão.

A “Bruxa de Konotop” estreou na primavera passada, e o burburinho em torno dele continuou crescendo, assim como a demanda por ingressos este ano. O espetáculo já faz parte do repertório do teatro e não há previsão até o momento para encerrá-lo.

O romance e a peça, de Hryhorii Kvitka-Osnovianenko, contam a história de Mykyta Zaboha, administradora de uma cidade cossaca que se apaixona por uma bela mulher que se recusa a casar com ele. A angústia de Zabroha por ter sido abandonado é intensificada por uma terrível seca que assolou sua cidade e, irritado com as mulheres em geral e sob a influência de seu astuto e egoísta funcionário, ele decide que é tudo culpa das bruxas.

A peça se passa durante um período de 1600, quando a Rússia czarista tentava estender seu controle sobre as terras que hoje são a Ucrânia. Enquanto Zabroha procura bruxas, seus superiores ordenam que ele envie soldados para lutar contra os russos.

A perspectiva de ir para a guerra apenas fortalece a crença dos cossacos de que estão a ser minados pelas bruxas e de que precisam de os afogar – uma tarefa que Zabroha prossegue com uma energia implacável em vez de se preparar para a guerra.

A peça termina com os aldeões descobrindo uma bruxa depois de afogar várias mulheres inocentes. Mas a bruxa ri por último ao lançar um feitiço que faz com que Zabroha se case com uma mulher desagradável da aldeia.

Finalmente, ele é afastado por seus superiores por negligenciar seus deveres de preparação para uma defesa contra os russos.

A atual guerra contra a Rússia estimulou muitos jovens ucranianos a descobrirem o teatro por si próprios, disse Evhen Nyshchuk, gerente do teatro Ivan Franko, que apresenta clássicos que normalmente atraem o público mais velho.

Além dos shows esgotados, as postagens com a hashtag “A Bruxa de Konotop” foram vistas 35 milhões de vezes no TikTok, usado principalmente por jovens na Ucrânia.

Além do interesse dos jovens pela sua história, disse Vynnychenko, o crítico de teatro, muitos eventos culturais e concertos pelos quais eles normalmente são atraídos foram cancelados por causa da guerra, deixando-lhes poucas opções de entretenimento.

Anastasia Shpytalenko, 15 anos, assistiu à peça em uma noite recente com um grupo de amigos depois de esperar cinco horas na fila para comprar ingressos. “Ouvimos dizer que era muito popular e queríamos dar uma olhada”, disse ela.

A peça “mostra-nos o que realmente é a nossa cultura”, disse Daria Filonenko, 15 anos, enquanto outra, Anastasia Yakushko, 16, interveio: “Esta peça é simplesmente uau! Às vezes, aparentemente, o antigo pode ser mais interessante do que o novo.”

As bruxas ressoam fortemente na cultura ucraniana e são um dos pilares de seus costumes. No início da guerra, um vídeo da cidade de Konotop, no nordeste da Ucrânia, tornou-se viral online. Capturou uma mulher que se aproximava de um tanque enquanto as forças russas avançavam para a Ucrânia. Ela invoca bruxas para desafiar os soldados.

“Você ao menos sabe onde está? É Konotop”, disse a mulher. “Cada segunda mulher aqui é uma bruxa”, acrescentou ela antes de dizer a um soldado russo que ele seria amaldiçoado com a impotência.

Uma canção pop ucraniana sobre uma bruxa amaldiçoando o inimigo, escrita pela poetisa Liudmyla Horova, pode ser ouvida frequentemente em cafés. “Inimigo, você receberá o que a bruxa lhe der”, diz a letra.

Lembranças e camisetas com temas de bruxas também proliferaram em toda a Ucrânia após dois anos de guerra. Uma marca de roupas fez uma camiseta retratando uma bruxa vestida com uma camuflagem cáqui voando em um míssil antitanque disparado no ombro em vez de uma vassoura. Tudo isso alimenta a popularidade da peça, disseram os organizadores.

“Os ucranianos”, disse Uryvsky, o diretor do teatro, “são atraídos pela imagem da bruxa”.

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