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No País Basco, aplausos abafados para a seleção espanhola de futebol

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Miguel Martínez não tinha muita certeza de como reagir. Na segunda-feira à noite, ele se viu do lado de fora de um bar em Bilbao, entrando e saindo da conversa de seus colegas, com os olhos fixos na tela da televisão lá dentro. Ele tem acompanhado avidamente o progresso da Espanha no campeonato europeu de futebol, disse ele, e uma viagem de trabalho não iria atrapalhar.

Ele assistiu aos dois primeiros jogos do país com seu filho de 13 anos, em casa, em Sevilha. A cidade, ele disse, pegou uma dose severa de febre de grandes torneios, uma condição que varre a Europa de forma confiável a cada dois anos. As sacadas são decoradas com bandeiras espanholas. As ruas estão cheias de camisas espanholas. As vitórias da Espanha provocaram comemorações selvagens.

Até onde o Sr. Martínez podia perceber, Bilbao era de alguma forma imune. Havia muitas bandeiras penduradas nas sacadas, mas elas representavam a Palestina, ou o Orgulho, ou, mais comumente, o próprio País Basco, na forma da tradicional Ikurriña da região. A bandeira espanhola tremulava apenas em um punhado de prédios oficiais.

O Sr. Martínez sabia muito bem o porquê disso. O País Basco, uma região montanhosa que pressiona o Golfo da Biscaia e os Pireneus no norte da Espanha, há muito se considera distinto do resto da nação. Ele tem sua própria língua, cultura e identidade. A luta basca por autonomia, até mesmo independência, tem raízes longas e sangrentas.

Ele fazia questão, então, de respeitar seus anfitriões e de não causar nenhuma ofensa. Quando a Espanha marcou no início do terceiro jogo da fase de grupos, um encontro com a Albânia, ele e os seus colegas responderam com uma comemoração breve e silenciosa – pouco mais do que uma exalação, em vez do abandono alegre que poderiam ter demonstrado em Sevilha.

“Provavelmente é melhor ser um pouco discreto”, disse ele. “Não sei como as pessoas aqui se sentem em relação à seleção nacional.”

Durante anos, sua ansiedade teria sido bem colocada. Embora a Espanha tenha jogado sua primeira partida em casa no San Mames, o estádio do Athletic Club, o time local fervorosamente apoiado por Bilbao, em 1921, a seleção masculina nacional não visita a cidade desde 1967, aparentemente uma admissão de que não era um terreno seguro durante os anos em que o ETA, o grupo separatista basco, estava ativo.

Em 2014, quando foi anunciado que Bilbau seria candidato a acolher vários jogos do Campeonato Europeu de 2020 – incluindo três demarcados como jogos “em casa” da Espanha – um importante político basco sugeriu que tal ideia terminaria inevitavelmente com “tanques nas ruas”. .”

No final, a pandemia do coronavírus fez com que Bilbao fosse removida das funções de sede — foi substituída por Sevilha — quando o torneio adiado finalmente aconteceu.

Persistiu a suspeita de que mudar o local para um território mais favorável foi um alívio para as autoridades: os fãs do Athletic habitualmente vaiam o hino nacional espanhol, afinal. E Andoni Ortuzar, o líder do Partido Nacionalista Basco, disse durante o torneio que queria que a Inglaterra, e não a Espanha, vencesse.

Na superfície, pouca coisa mudou este ano. Este mês, Aitor Esteban, um dos colegas do Sr. Ortuzar, admitiu que não apoiaria a Espanha durante a Euro 2024. “Meu time é o basco, não o espanhol”, disse ele. “Se eu for um torcedor, será para outra pessoa.”

A ausência de bandeiras e camisas espanholas nas ruas de Bilbao parece sugerir que muitos outros têm a mesma visão. “Para a maioria da mídia basca, o que acontece com a seleção espanhola é notícia, mas eles não acompanham com nenhum entusiasmo particular”, disse Joseba Agirreazkuenaga, professora de história do País Basco.

(Uma olhada nas bancas no dia seguinte à derrota espanhola sobre a Albânia confirmou esta avaliação: os jornais nacionais espanhóis tinham a vitória em destaque. A maioria dos seus homólogos bascos mencionaram-na apenas de passagem.)

Para Iñaki Álvarez, porém, que joga futebol com os sobrinhos na Plaza Nueva, no coração do centro histórico de Bilbao, as coisas são diferentes. “Era mais complicado há 20 anos”, disse ele. “Há pessoas que os apoiam. Há pessoas que não. E há pessoas que não se importam. Mas antes você não via ninguém com a camisa da Espanha em Bilbao. Agora, não são muitos, mas se você fizer isso, tudo bem. Está muito mais calmo do que costumava ser.”

O fato de o Sr. Martínez, por exemplo, encontrar facilmente um bar com o jogo da Espanha era prova disso.

Em 2008, conta a história (possivelmente apócrifa), apenas um bar em Bilbao tinha uma tela grande mostrando o encontro da Espanha com a Alemanha na final do Campeonato Europeu daquele ano: Ein Prosit, um café com temática alemã a poucos passos da Plaza Moyua. Foi permitido mostrar o jogo, conta a história, no entendimento tácito de que todos os envolvidos queriam que a Alemanha vencesse.

Agora, o Sr. Martínez e seus colegas tinham a opção de escolher entre meia dúzia de locais na Licenciado de Pozo, uma rua que vai do centro da cidade até San Mames, além de muitos outros no centro histórico.

Dani Álvarez — sem parentesco com Iñaki — trabalha como chefe do serviço de notícias na Radio Euskadi, a emissora pública basca. Ele disse que a mudança foi, em grande parte, um testamento de uma série de mudanças tectônicas e lentas na cultura basca.

“Há um legado dos anos de horror que suportamos que tornou o País Basco muito acolhedor, muito tolerante”, disse ele. “Ao mesmo tempo, há uma geração digital que cresceu sem a ETA estar ativa, que não entende por que seus pais ou avós querem que a Espanha perca. Eles agora vivem naturalmente com uma identidade dupla: é perfeitamente fácil para eles pensarem em ser bascos e espanhóis.”

Mas também pode, admitiu ele, estar relacionado com a sensação distintamente basca da atual iteração da seleção espanhola. Os dois principais clubes da região, o Athletic e a Real Sociedad, com sede em San Sebástian, sempre forneceram um número considerável de jogadores para a selecção nacional, mas a colheita deste ano é especialmente rica.

Oito dos 26 jogadores que representam a Espanha no torneio têm raízes em Euskadi – a concepção administrativa do País Basco – ou em Euskal Herria, a pátria espiritual basca um pouco maior. (Um nono, Robin Le Normand, nasceu na França, mas joga na Real Sociedad.)

O técnico, Luis de la Fuente, é natural da província vizinha de La Rioja, mas é basco no sentido futebolístico: passou 11 anos de sua carreira como jogador no Athletic, clube que ainda hoje conta apenas com jogadores bascos. Essa conexão, disse Álvarez, tornou mais difícil para os torcedores não quererem que pelo menos algumas partes do time espanhol se saíssem bem neste verão.

“Jogadores como Unai Simon e Nico Williams não são apenas parte do time, eles são seus líderes”, disse ele, referindo-se a duas estrelas do Athletic. “São referências do futebol basco. O seu sucesso ajuda a trazer renome internacional ao Athletic, a Bilbao. Então, por que você enfrentaria um time cheio de jogadores que você ama?

Até onde esse sentimento vai, no entanto, não está claro. O Sr. Martínez e seus colegas não enfrentaram nenhum opróbrio por sua celebração diplomática do gol da Espanha, mas também não houve nenhuma alegria estridente com o resultado do jogo. “Há pessoas que querem que a Espanha vença, é claro”, disse o Sr. Álvarez. “Mas talvez seja uma coisa mais privada.”

Poucos minutos após o término do jogo Espanha-Albânia, que levou a Espanha para a partida das oitavas de final no domingo, uma comemoração genuinamente estridente ecoou pela cidade velha: o tipo de alegria desenfreada que tende a indicar que alguém, em algum lugar, caiu com febre dos grandes torneios.

O surto foi rapidamente originado num bar com um ecrã sintonizado para o outro jogo da noite, o encontro da Itália com a Croácia. A Itália marcou o empate no último minuto, garantindo sua vaga na próxima fase. O grupo de italianos que se aglomerava em torno das telas para assistir não hesitou em deixar que todos soubessem o quanto estavam felizes.

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