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No interior da França, um profundo descontentamento cria raízes

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No mês passado, Sophie-Laurence Roy, uma advogada conservadora de Paris com raízes na Borgonha, decidiu cruzar a linha divisória política que definia a França do pós-guerra e se dedicar a um movimento político nacionalista de extrema direita que parece prestes a dominar as eleições parlamentares no domingo.

“Percebi que me reprovaria pelo resto da vida se não oferecesse meus serviços ao grande movimento de mudança que é o Rally Nacional”, disse ela enquanto comia uma salsicha de intestinos de porco em um café em Chablis, a cidade do norte da Borgonha conhecida por seu bom vinho branco. “Era agora ou nunca.”

Então, em 9 de junho, a Sra. Roy, 68, abandonou sua antiga família política de centro-direita, os republicanos, cujas crenças remontam ao herói de guerra Charles de Gaulle, para apoiar o partido de extrema direita de Marine Le Pen, cujas raízes quase fascistas estão no regime colaboracionista de Vichy, contra o qual De Gaulle lutou para libertar a França.

Como ela poderia atravessar tal abismo? “Meu problema não é o passado, é o amanhã”, disse a Sra. Roy, que agora é candidata aliada ao Rally Nacional no maior distrito eleitoral do distrito de Yonne, que inclui Chablis, com desdém. “As pessoas estão sofrendo.”

Cerca de 9,3 milhões de pessoas votaram no Rally Nacional no primeiro turno da eleição no último fim de semana, mais que o dobro dos 4,2 milhões no primeiro turno das eleições parlamentares em 2022. Espalhados pela maioria das regiões da França, eles incluíam trabalhadores e aposentados, jovens e velhos, mulheres e homens. Cansados ​​do status quo, eles se uniram para lançar os dados pela mudança.

Agora, o partido da Sra. Le Pen — que suavizou sua imagem e suavizou sua mensagem, mas manteve um credo central anti-imigrantes e eurocético — parece pronto para se tornar o maior da França após o segundo turno de votação, mesmo que agora pareça improvável que obtenha a maioria absoluta.

Dizer que o tabu contra o voto na extrema direita caiu é insuficiente; ele se desintegrou em uma onda de apoio ao Rally Nacional.

As tensões aumentaram em todo o país como resultado. O Ministério do Interior anunciou que 30.000 policiais serão mobilizados no domingo “para evitar o risco de desordem”.

Os moradores desta região pouco povoada da França — o distrito de Yonne, no noroeste da Borgonha, tem apenas cerca de 335.000 habitantes — descrevem o que está acontecendo com sua comunidade como “desertificação”, o que significa um esvaziamento de serviços e de suas vidas.

Escolas fecham. Estações de trem fecham. Correios fecham. Médicos e dentistas vão embora. Cafés e pequenas lojas de conveniência fecham, espremidos por megastores. As pessoas precisam ir mais longe para serviços, empregos e comida. Muitos viajam em seus carros antigos, mas são encorajados pelas autoridades a mudar para carros elétricos, que têm preços muito além de suas possibilidades.

Ao mesmo tempo, desde a guerra na Ucrânia, as contas de gás e eletricidade dispararam, levando alguns a desligar o aquecimento no inverno passado. Eles se sentem invisíveis e mal conseguem sobreviver; e em suas televisões eles veem o presidente Emmanuel Macron explicando a importância crítica de políticas abstratas como a “autonomia estratégica” europeia. Não é problema deles.

Surge o Rally Nacional, dizendo que seu foco está nas pessoas, não nas ideias, mas no poder de compra das pessoas acima de tudo.

“Meu partido está ancorado neste território, não está, como nosso presidente, tentando dar lições de moral para o mundo inteiro”, disse a Sra. Roy.

O mal-estar generalizado nem sempre é fácil de entender. As belas colinas ondulantes do Yonne, as fileiras de videiras Chablis na escarpa acima do rio Serein e os campos dourados de trigo sob o sol da tarde não sugerem turbulência. No entanto, o descontentamento fermenta em solo francês mais do que é facilmente aparente.

Na praça principal de Chablis, como na maioria das cidades e vilas francesas, fica um monumento ao tributo da guerra. “Chablis aos seus Gloriosos Mortos”, diz a inscrição acima de uma lista de 13 mortos na guerra de 1870-71 com a Alemanha, 76 mortos na Primeira Guerra Mundial, quatro mortos na Segunda Guerra Mundial, dois mortos na guerra na Indochina e um morto na guerra da Argélia.

Acima do monumento estão hasteadas a bandeira francesa e a bandeira azul e dourada da União Europeia, um símbolo do compromisso de acabar com a guerra por meio da integração europeia, o processo que removeu fronteiras e deu à França sua estrutura ideológica e base moral de 1945 em diante.

Essa estrutura e essa fundação agora estão instáveis.

O Rally Nacional quer devolver o poder à nação. Ele quer estreitar as fronteiras internas abertas da União Europeia para desacelerar a migração. Ele está pronto para mitificar a grandeza nacional, em tom mais baixo do que os mercadores da histeria do século XX que mergulharam o continente na guerra, mas com a mesma intenção vertiginosa de identificação de bodes expiatórios.

O terreno é fértil para tais apelos. “Nosso coração francês tem a sensação de estar esquecido”, disse André Villiers, um centrista aliado ao partido do Sr. Macron — e oponente da Sra. Roy no segundo turno de domingo. “O que você vê aqui no aumento do Rally Nacional é raiva e alienação.”

O Sr. Villiers, 69, titular e legislador na Assembleia Nacional desde 2017, estava sentado em um café na bela cidade de Vézelay, cerca de 48 quilômetros ao sul de Chablis.

Perto dali ficava a Abadia de Vézelay, de 1.000 anos, que supostamente continha relíquias de Maria Madalena. Há muito tempo é um importante local de peregrinação associado a milagres. O Sr. Villiers pode precisar de uma, dados os resultados do primeiro turno de votação em seu distrito.

“Macron está em seu ponto mais baixo”, ele disse. “As pessoas querem que ele vá embora, sua página foi virada, e isso não ajuda.”

No primeiro turno de votação, o Sr. Villiers levou 29,3% dos votos contra 44,5% da Sra. Roy. O candidato de esquerda, que agora desistiu e pediu a seus apoiadores que usassem seus votos para impedir uma vitória do Rally Nacional, levou 19,5%. A Sra. Roy é a favorita, embora o resultado provavelmente seja apertado.

Em Avallon, perto de Vézelay, conheci Pascal Tissier, 64, que se aposentou recentemente depois de trabalhar como vendedor ambulante. Ele votou no Sr. Villiers no primeiro turno, “mas agora estou tentado a votar no Rally Nacional, porque algo que vem esquentando há muito tempo está acontecendo”.

“O quê”, perguntei?

“Eu cortei o aquecimento da minha casa há alguns meses, porque a conta tinha se tornado impossível”, ele disse. “Os serviços de ônibus foram eliminados. Tenho que viajar 45 minutos até Tonnerre, porque o escritório de impostos aqui fechou. É simples: as pessoas se sentem menosprezadas por Macron.”

A vida se tornou mais difícil de outras maneiras. Seu pai tem 90 anos e mora sozinho em Rouvray, a 12 milhas de distância. A cada dois dias, o Sr. Tissier lhe traz comida, porque a única loja de alimentos restante perto de seu pai fechou há alguns meses. O médico local se aposentou este ano.

“O governo não dá atenção a tudo isso”, disse o Sr. Tissier. “É bizarro.”

Nesse tipo de vácuo, em todo o país, o Rally Nacional entrou. O partido diz que se livrou de seu passado xenófobo e intolerante, mas de vez em quando, inclusive no Yonne, os velhos tropos ressurgem, surgindo como o braço enluvado do Dr. Strangelove.

Na semana passada, Daniel Grenon, o titular e candidato do Rally Nacional em outro distrito eleitoral de Yonne, declarou que “os norte-africanos não têm lugar em altos cargos”. Ele estava aparentemente se referindo a cidadãos franceses de ascendência norte-africana ou dupla nacionalidade. O secretário do Partido Socialista de Yonne imediatamente o processou por incitação ao ódio e à discriminação.

Jordan Bardella, o líder tranquilo de 28 anos do Rally Nacional na campanha eleitoral, que tentou distanciar o partido do preconceito aberto, disse em uma entrevista na televisão que a declaração do Sr. Grenon foi “abjeta”. Questionado se continuaria a apoiar o candidato, o Sr. Bardella disse que o Sr. Grenon, se reeleito, não se sentaria mais com o grupo do Rally Nacional na Assembleia Nacional.

Outro legislador e candidato do Rally Nacional, Roger Chudeau, enfureceu a Sra. Le Pen na semana passada ao dizer que uma ex-ministra da educação, Najat Vallaud-Belkacem, de dupla nacionalidade francesa e marroquina, havia “destruído o ensino médio” e que os cargos ministeriais deveriam ser atribuídos a “pessoas franco-francesas, e ponto final”.

“Estou chocada com nosso colega Chudeau”, disse a Sra. Le Pen. No entanto, a suposta diluição da francesidade pelos imigrantes continua no cerne da mensagem de seu partido.

O Sr. Villiers acredita que a ameaça do Rally Nacional à República continua real. “O pavio entre nós e a bomba é curto”, ele disse. “Sabemos como isso começa e como termina. Eu lutarei até o fim.”

Ele chamou a mudança da Sra. Roy dos Republicanos para o Rally Nacional de “um grave abandono moral”.

Em Chablis, uma cidade de produtores de vinho que dependem de exportações para grande parte de sua receita, a mensagem ascendente do National Rally parece preocupante para alguns. “Fechar fronteiras não funciona para nós”, disse Damien Leclerc, diretor-geral de uma grande cooperativa de vinhos, La Chablisienne. No ano passado, 62% de seus US$ 67 milhões em vendas foram de exportações.

Os produtores de vinho também dependem do mundo exterior de outras maneiras. “Precisamos de trabalhadores migrantes para todo o trabalho manual”, disse o Sr. Leclerc. “Precisamos deles para capinar, podar as videiras, treliçar as videiras, trabalhos que os franceses geralmente não querem fazer.”

Ridial Diamé, 38, um trabalhador senegalês, estava prestes a fazer uma pausa para o almoço quando o encontrei nos vinhedos de Chablis, em uma encosta íngreme. Era meio-dia; ele tinha começado a trabalhar de manhã cedo, principalmente capinando uma propriedade chamada Domaine Goulley, onde sprays químicos não são usados. Um muçulmano com uma esposa e dois filhos no Senegal, ele trabalhou anteriormente na Espanha e está em um contrato temporário em Chablis.

“É um trabalho muito bom”, ele disse. “Eu trabalho 35 horas por semana, por cerca de US$ 13 a hora; temos três dias de folga. Vou ficar o máximo que puder.”

O que ele achou das políticas anti-imigrantes do Rally Nacional?

“É muito engraçado”, ele disse. “Os franceses não querem fazer esses trabalhos, então nós os fazemos. E então eles dizem que não nos querem!”

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