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No G7, Biden pressionará por ativos russos congelados para ajudar a Ucrânia

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Duas semanas depois de o Presidente Biden ter voltado atrás e aprovado o disparo de armas americanas em território russo, ele e os seus aliados mais próximos estão a preparar um tipo diferente de ataque, utilizando os rendimentos dos activos financeiros da própria Rússia para ajudar a reconstrução da Ucrânia.

Durante dois anos, as maiores economias ocidentais do mundo debateram como lidar com 300 mil milhões de dólares em activos russos congelados, que o Kremlin – de forma algo inexplicável – deixou em instituições financeiras ocidentais após o início da invasão da Ucrânia em 2022.

Agora, depois de longos debates sobre se o Ocidente poderia entregar legalmente esses activos ao governo do Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, os aliados parecem à beira de um compromisso, a ser anunciado na cimeira do Grupo dos 7, em Itália.

O Grupo dos 7, que compreende as grandes democracias mais ricas do mundo, está prestes a concordar com um empréstimo à Ucrânia de cerca de 50 mil milhões de dólares para reconstruir a infra-estrutura devastada do país, com o entendimento de que será reembolsado pelos juros ganhos sobre os activos russos congelados. , disseram autoridades ocidentais. Mas mesmo esse montante, dizem os especialistas, apenas começaria a afetar a construção de uma nova Ucrânia.

O anúncio do financiamento será apenas uma parte de uma cimeira esta semana que irá abranger desde a forma de inverter a nova dinâmica da Rússia até à forma de conseguir um cessar-fogo entre Israel e o Hamas. Haverá momentos em que os líderes tentarão erguer os olhos para além das crises atuais, incluindo uma reunião entre os líderes e o Papa Francisco, focada em aproveitar o poder da inteligência artificial.

E para o próprio Biden, que parte para Itália na manhã de quarta-feira, a cimeira chega num momento tenso. Nos últimos três anos, Biden usou estas cimeiras para declarar que as alianças estavam de volta, com os Estados Unidos na liderança.

Agora, a Europa prepara-se para a possibilidade de o antigo presidente Donald J. Trump, que falou abertamente em sair da NATO, estar de volta ao poder na próxima reunião do grupo, em 2025. E vários dos líderes presentes – incluindo O primeiro-ministro Rishi Sunak, da Grã-Bretanha, e o presidente Emmanuel Macron, da França — enfrentam eleições que poderão redefinir a Europa.

Biden enfrenta o obstáculo de convencer os seus aliados, começando por Zelensky, de que os Estados Unidos planeiam continuar na luta com a Ucrânia, independentemente do que aconteça em Novembro. Os extensos atrasos nesta primavera na obtenção da aprovação pelo Congresso dos 61 mil milhões de dólares em novas munições e defesas aéreas, reconhecem os assessores de Biden, custaram vidas, território e vantagens militares tácticas à Ucrânia.

Biden disse a Zelensky na semana passada, na França, que “peço desculpas pelas semanas sem saber o que iria acontecer”, e colocou o ônus sobre os republicanos no Congresso. “Alguns de nossos membros muito conservadores estavam impedindo isso”, disse ele.

Mas o alcance da oposição no Congresso também levantou a questão de saber se a última injecção de um pacote militar considerável poderia ser a última, e ameaça a afirmação de Biden como o líder ocidental que reuniu o resto dos aliados para se defender de novos ataques de Presidente Vladimir V. Putin.

Agora, com a guerra num momento crítico, os líderes do Grupo dos 7 parecem preparados para pôr fim a meses de deliberações sobre como utilizar os 300 mil milhões de dólares em activos congelados do banco central russo, que foram em grande parte mantidos em instituições financeiras europeias. A ideia é fornecer uma infusão de ajuda económica à Ucrânia.

A administração Biden, após consideráveis ​​argumentos internos, tem pressionado para a apreensão total dos bens. Mas essa ideia fracassou na Europa, onde se encontra a maior parte dos fundos, devido à preocupação de que seria uma violação do direito internacional.

A União Europeia concordou em utilizar os juros que os activos do banco central têm ganho onde a maior parte deles é detida – no depositário central de títulos da Bélgica, o Euroclear – para fornecer à Ucrânia cerca de 3 mil milhões de euros anualmente.

Mas a administração Biden queria fornecer à Ucrânia mais fundos antecipadamente, por isso elaborou um plano para utilizar esses juros para garantir um empréstimo que os Estados Unidos e outros países do Grupo dos 7 poderiam conceder imediatamente.

O empréstimo poderia chegar a 50 mil milhões de dólares e seria reembolsado ao longo do tempo, sendo os chamados lucros extraordinários gerados a partir do dinheiro da Rússia.

Nas últimas semanas, os ministros das finanças do Grupo dos 7 têm tentado esclarecer os complicados detalhes de como funcionaria esse empréstimo, com várias questões pendentes ainda por responder. As autoridades têm tentado determinar como o dinheiro seria realmente transmitido à Ucrânia e discutiram a possibilidade de o fazer passar por uma instituição como o Banco Mundial, como intermediário.

Não é claro como o empréstimo seria reembolsado se a guerra terminasse antes do vencimento do título ou se as taxas de juro caíssem, tornando os rendimentos dos activos insuficientes para reembolsar o empréstimo.

John F. Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, disse que previa que haveria “unanimidade” na cimeira no trabalho para um plano para usar os bens congelados para ajudar a reconstrução da Ucrânia após a guerra.

“Na reunião do G7 no final desta semana, o nosso compromisso com a Ucrânia continuará a ser direto e claro”, disse ele. “Tomaremos medidas ousadas para mostrar ao Sr. Putin que o tempo não está do seu lado e que ele não pode sobreviver a nós.”

Kirby disse que se espera que os líderes desenvolvam as ações tomadas ao longo dos últimos dois anos para imobilizar os ativos soberanos da Rússia e desfinanciar as capacidades de guerra da Rússia, impondo sanções e impondo limites aos preços do petróleo russo.

John E. Herbst, diretor sênior do Centro da Eurásia no Conselho do Atlântico, e ex-embaixador dos EUA na Ucrânia, disse que desbloquear os ativos era de fundamental importância para o Grupo dos 7.

“O atraso certamente enfraqueceu a posição internacional dos EUA”, disse Herbst sobre o financiamento do Congresso. “Também é verdade que a administração tem sido lenta e tímida na implementação desta política, porque, na minha opinião, tem sido intimidada pelas constantes ameaças nucleares de Moscovo. E como consequência desse padrão que já dura há mais de dois anos, os EUA não são vistos como o líder do Ocidente nesta questão.”

Os líderes também deverão abordar a questão de como impedir a China de apoiar a Rússia, vendendo-lhe microelectrónica de “dupla utilização” e outros equipamentos para reconstruir as suas forças armadas. Esta questão tornou-se muito mais urgente nos últimos meses, à medida que Pequim intensificou a sua ajuda a Moscovo – embora não tenha chegado a enviar armas reais.

Espera-se que Biden e os outros líderes anunciem uma série de novas sanções destinadas a sufocar algumas dessas exportações, embora a Rússia tenha se mostrado cada vez mais especialista em escapar de sanções.

O desbloqueio de activos congelados seria “uma mudança de jogo”, disse Evelyn Farkas, directora executiva do Instituto McCain da Universidade Estatal do Arizona, que anteriormente serviu como vice-secretária adjunta de defesa para a Rússia, Ucrânia e Eurásia no governo do presidente Barack Obama.

Farkas disse que os atrasos dos EUA provavelmente “focaram a mente europeia”, fazendo os países europeus pensarem: “OK, temos de encontrar alternativas porque os EUA não são fiáveis”.

“Espero que eles continuem focados”, disse ela.

Alan Rapport relatórios contribuídos.

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