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Nigel Farage, Disrupter de Direita, Eleito para o Parlamento pela Primeira Vez

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Nigel Farage, um apoiador do ex-presidente Donald J. Trump, uma força por trás do Brexit e o mais conhecido perturbador político da Grã-Bretanha, foi eleito para o Parlamento pela primeira vez.

O novo partido insurgente que ele lidera — Reform UK — foi projetado na pesquisa de boca de urna nacional para ter conquistado quatro cadeiras e uma forte parcela de votos, em um sistema eleitoral que normalmente pune pequenos partidos. Seu partido foi impulsionado por uma plataforma anti-imigração.

O Sr. Farage venceu por uma grande margem em Clacton, uma cidade litorânea desbotada, onde pesquisas de opinião pré-eleitorais sugeriram que ele tinha uma grande chance de vencer. Ele tentou e falhou sete vezes antes de ser eleito para o Parlamento.

“O establishment está aterrorizado, os conservadores estão aterrorizados”, declarou Farage alegremente em um discurso no mês passado, referindo-se ao partido governante. A Grã-Bretanha era “uma nação quebrada”, ele acrescentou, atacando alvos que iam de requerentes de asilo à BBC.

Uma figura polarizadora e pugilista e um comunicador altamente habilidoso, o Sr. Farage, 60, ajudou os conservadores a uma vitória esmagadora na última eleição geral ao não apresentar candidatos de seu Partido do Brexit em muitas áreas importantes.

Nesta eleição, seu plano era diferente: destruir os Tories roubando muito de seus votos, então substituir — ou assumir — os remanescentes do partido. No início da campanha, depois que um jornalista perguntou se ele queria fundir seu partido emergente com os Conservadores, ele respondeu: “Mais como uma tomada de poder, meu caro rapaz.”

O Reform UK tem sofrido duras críticas nas últimas semanas depois que vários de seus candidatos foram descobertos por terem feito declarações inflamatórias. Um disse que a Grã-Bretanha deveria ter permanecido neutra na luta contra os nazistas; outro usou tropos antissemitas ao afirmar que grupos judeus estavam “agitando pela importação em massa de muçulmanos para a Inglaterra”.

O partido atribuiu alguns de seus problemas às dificuldades do crescimento, abandonou alguns candidatos e ameaçou tomar medidas legais contra uma empresa privada que pagou para avaliar candidatos.

Na semana passada, uma investigação secreta do Channel 4 News do Reino Unido filmou secretamente ativistas reformistas em Clacton usando linguagem racista e homofóbica, com um deles usando um insulto para descrever o primeiro-ministro, Rishi Sunak.

Mas, por duas décadas, ele moldou o debate político britânico, impulsionando a causa do Brexit, ultrapassando os conservadores e empurrando-os ainda mais para a direita.

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