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Netanyahu chama mortes de civis no ataque de Rafah de “acidente trágico”

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Com a crescente condenação internacional, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, disse na segunda-feira que o assassinato de dezenas de pessoas um dia antes num campo para palestinos deslocados em Rafah foi “um acidente trágico”, mas não deu nenhum sinal de conter a ofensiva israelense no cidade do sul de Gaza.

O incêndio mortal que devastou o acampamento no domingo, após um ataque aéreo, ocorreu num momento particularmente delicado para Israel, poucos dias depois de o Tribunal Internacional de Justiça parecer ter ordenado aos militares do país que parassem a sua ofensiva em Rafah e quando os diplomatas pretendiam reiniciar as negociações. para um acordo de cessar-fogo entre Israel e o Hamas.

Os militares israelenses disseram que o alvo do ataque em Rafah no domingo era um complexo do Hamas e que “munições precisas” foram usadas para atingir um comandante e outro alto oficial militante ali.

Mas pelo menos 45 pessoas, incluindo crianças, foram mortas pela explosão e pelos incêndios que provocou, segundo o Ministério da Saúde de Gaza. O ministério disse que 249 pessoas ficaram feridas.

Num discurso no Parlamento israelita na segunda-feira, Netanyahu disse que os militares procuraram proteger os não-combatentes, emitindo ordens de evacuação, acrescentando que cerca de um milhão de civis deixaram Rafah antes ou durante a ofensiva. “Apesar do nosso esforço supremo para não prejudicar civis não envolvidos”, disse ele, “um acidente trágico ocorreu para nosso pesar na noite passada”.

Ele acusou o Hamas de se esconder entre a população em geral e disse: “Para nós, cada civil não envolvido que é ferido é uma tragédia. Para o Hamas é uma estratégia. Essa é toda a diferença.”

À medida que as imagens dos mortos e mutilados chegavam às telas de todo o mundo, a condenação foi instantânea. O mais recente opróbrio parecia tornar ainda mais difícil para Israel continuar a sua campanha contra o Hamas em Rafah, a cidade do sul para onde fugiram cerca de um milhão de deslocados de Gaza.

Na segunda-feira, um aliado de Israel, o presidente Emmanuel Macron da França, disse estar “indignado” com o ataque aéreo em Rafah e declarou que estas operações “devem parar”. Ele apelou “ao pleno respeito pelo direito internacional e a um cessar-fogo imediato”.

O governo israelita, que invadiu a Faixa de Gaza depois de um ataque liderado pelo Hamas ter matado cerca de 1.200 pessoas em Israel, argumenta que não tem outra escolha senão avançar para Rafah se quiser exterminar os militantes. A cidade, dizem os israelenses, é um reduto de onde os combatentes do Hamas dispararam foguetes no centro de Israel pela primeira vez em meses.

Mas com Rafah a abrigar habitantes de Gaza deslocados, forçados a entrar na cidade devido a combates anteriores no norte, os líderes mundiais alertaram para os perigos de uma grande operação militar naquele local.

As mortes de domingo pareciam ser precisamente o que preocupava aqueles que exortavam Israel a agir com cuidado.

Bilal al-Sapti, 30 anos, trabalhador da construção civil em Rafah, disse ter visto corpos carbonizados nos destroços do campo e ouvido pessoas gritando enquanto os bombeiros tentavam apagar as chamas. “O fogo era muito forte e atingiu todo o acampamento”, disse ele.

Marwan al-Hams, que estava no Centro de Saúde Tal Al Sultan, onde muitas das vítimas chegaram pela primeira vez, disse que a maioria dos mortos e feridos que viu eram mulheres e crianças. “Muitos dos cadáveres foram gravemente queimados, tiveram membros amputados e foram feitos em pedaços”, disse ele.

O Hamas, num comunicado, descreveu o ataque israelita a Rafah como “um crime de guerra horrível” e exigiu a “implementação imediata e urgente” da decisão do Tribunal Mundial. O grupo não se referiu às afirmações dos militares israelitas de que dois responsáveis ​​do Hamas tinham sido mortos no ataque.

Os militares israelenses disseram que tomaram uma série de medidas antes do ataque para reduzir o risco de danos aos civis, incluindo a realização de vigilância aérea e o uso de munições caracterizadas como precisas. “Com base nestas medidas, foi avaliado que não haveria danos esperados a civis não envolvidos”, afirmou.

Mas uma autoridade israelense, falando sob condição de anonimato para discutir um assunto delicado, disse na segunda-feira que uma investigação inicial dos militares concluiu que o ataque, ou estilhaços dele, pode ter inflamado inesperadamente uma substância inflamável no campo. Testemunhas oculares descreveram incêndios intensos após o ataque.

Imagens de drones militares do ataque analisadas pelo The New York Times mostraram a munição atingindo uma área contendo várias grandes estruturas semelhantes a cabines e carros estacionados.

Duas autoridades israelenses disseram que o ataque ocorreu fora de uma zona humanitária designada, criada para oferecer refúgio seguro aos evacuados. Os funcionários produziu um mapa mostrando o que dizia ser o local do ataque em relação à zona.

Os militares identificaram os dois alvos do ataque como sendo o comandante da liderança do Hamas na Cisjordânia ocupada por Israel, Yassin Rabi, e um alto funcionário da mesma ala do grupo, Khaled Nagar.

Numa ordem redigida de forma ambígua, o Tribunal Internacional de Justiça, um braço das Nações Unidas que está a ouvir argumentos relativos às acusações de que Israel cometeu genocídio em Gaza, apelou a Israel para suspender imediatamente quaisquer acções em Rafah que “possam infligir aos palestinos grupo em Gaza condições de vida que provocariam a sua destruição física, no todo ou em parte”.

As autoridades israelitas argumentaram que a decisão 13-2 lhe permitiu continuar a lutar em Rafah porque não iria infligir tais condições genocidas. Mas alguns dos aliados de Israel não encaram a ordem dessa forma. Mesmo antes das últimas mortes de civis, o vice-chanceler da Alemanha, Robert Habeck, disse que a ofensiva em Rafah era “incompatível com o direito internacional”.

No final do domingo, o gabinete de guerra de Israel reuniu-se para discutir os esforços contínuos para chegar a um acordo de cessar-fogo que levaria à liberdade dos reféns capturados durante os ataques de 7 de Outubro, de acordo com um responsável israelita que falou sob condição de anonimato dada a sensibilidade. das conversações.

Os diplomatas pretendem reiniciar as negociações em algum momento da próxima semana, de acordo com três autoridades informadas sobre o processo. Segundo as autoridades, as discussões preliminares foram realizadas neste fim de semana em Paris.

O relatório foi contribuído por Erro Yazbek, Abu Bakr Bashir, Ela é Abuheweila, Patrick Kingsley, Myra Noveck e Johnatan Reiss.

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