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Nesta corrida rural inglesa, o vencedor leva o… Queijo

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“Queijo! Queijo! Queijo!” centenas de pessoas cantaram a plenos pulmões.

Uma roda de quatro quilos de queijo Double Gloucester voou colina abaixo. Segundos depois, uma cascata de duas dúzias de pessoas caiu atrás dele. Vence quem chegar primeiro ao sopé do morro, que é tão íngreme que é quase impossível permanecer em pé enquanto desce correndo.

A competição de caça ao queijo, uma das tradições mais peculiares da Inglaterra, senão do mundo, data pelo menos do início de 1800, de acordo com a tradição local. Embora não esteja claro por que a corrida começou – alguns dizem que teve a ver com direitos de pastoreio na terra ou com um ritual de fertilidade – hoje, pessoas de todo o mundo vêm para ver ou participar do evento.

Milhares de pessoas compareceram a Cooper’s Hill, no sudoeste da Inglaterra, para assistir na segunda-feira, sem se intimidarem depois que as autoridades locais consideraram o evento inseguro tanto para competidores quanto para espectadores. Os vencedores vieram de lugares tão próximos como Gloucestershire e de lugares tão distantes como Alemanha, Estados Unidos e Austrália.

Dylan Twiss, um jovem de 25 anos de Perth, na Austrália, que venceu uma das corridas, disse que assim que percebeu que estaria na Inglaterra quando a competição acontecesse, soube que tinha que competir. “Eu disse: ‘Tudo bem, vou e vou vencer’”, disse ele.

No topo da colina de 200 metros, disse Twiss, um instrutor de atividades ao ar livre, ele tentou permanecer relaxado. Assim que a corrida começou, ele estava “literalmente apenas rolando”, correndo e caindo o mais rápido que podia. “Tenho um corte no joelho, mas é um pequeno preço a pagar”, disse ele, segurando o prêmio: uma grande roda de Double Gloucester.

Antes da primeira corrida começou a chover e a multidão começou a se agitar. “Abaixe seus brollies!” gritaram os espectadores, usando o popular termo britânico para guarda-chuvas, frustrados porque suas vistas de Cooper’s Hill estavam sendo bloqueadas.

A chuva, embora breve, pode ter sido uma bênção. Um paramédico voluntário disse que isso tornou o solo muito mais macio e, portanto, mais seguro para aqueles que caíam. Em anos sem chuva, disse ele, ele normalmente “corre como uma galinha sem cabeça” para fornecer tratamento médico aos competidores.

Não ficou claro se alguém ficou gravemente ferido este ano, embora houvesse muitos hematomas e hematomas. Dois homens desceram a colina mancando, segurando as costelas, e pelo menos uma pessoa disse ter ido ao hospital.

No ano passado, um dos vencedores, Delaney Irving, do Canadá, ficou inconsciente pouco antes de cruzar a linha de chegada. Em 1997, mais de 30 pessoas tiveram de ser tratadas por paramédicos, segundo o meio de comunicação local Gloucestershire Live.

Os participantes não podiam dizer que não foram avisados: antes do evento, Arman Mathieson, subchefe de polícia da Polícia de Gloucestershire, aconselhou aqueles que compareceram a participar ou assistir a “considerar o risco”.

A corrida não envolve formulário de inscrição ou renúncias. Foram três provas masculinas e uma feminina, cada uma com cerca de 25 pessoas, além de uma prova de subida para crianças e outra para adultos. Para competir, os participantes só precisam aparecer no topo da colina e abrir caminho até a linha de partida.

Lewis Graves, um policial que terminou entre os cinco primeiros em uma das corridas masculinas, estava coberto de lama e com sangue escorrendo pelo joelho após a corrida. Ele correu durante os primeiros segundos e depois caiu pela maior parte da colina.

“Assim que você começa a trabalhar, você não para mais”, disse Graves, 24 anos, que mora a cerca de duas horas de distância. Ele ignorou quaisquer avisos sobre risco. “Eu sei no que estava me metendo”, disse ele, embora tenha acrescentado que provavelmente não competiria novamente.

Os espectadores ficaram encantados com a cena. “É uma loucura”, disse James Collins, um fotógrafo que veio ver a corrida por curiosidade.

“Eu só queria ver as pessoas se jogando colina abaixo”, disse outro espectador, Vega Salsbury, 19 anos.

Uma das vencedoras, Abby Lampe, consultora de serviços financeiros em Raleigh, Carolina do Norte, conquistou seu segundo título, após vencer há dois anos. (Ela perdeu no ano passado por causa de um show da Taylor Swift.) Felizmente, ela não sofreu ferimentos graves na corrida.

“Foi o melhor que poderia ter acontecido”, disse Lampe, 23 anos. “Queria fazer de novo, defender o título, trazê-lo de volta aos EUA”

Quanto ao troféu dela? Ela disse que iria embalá-lo na bagagem de mão e guardá-lo na geladeira. Ele irá para o que sobrou de seu prêmio de 2022, outra roda de queijo Double Gloucester.

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