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NB O deputado liberal pede medidas de proteção mais flexíveis para as baleias francas para ajudar os pescadores

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Um deputado liberal do nordeste de New Brunswick está a juntar-se à União dos Pescadores Marítimos para apelar a um melhor equilíbrio entre a protecção das ameaçadas baleias francas do Atlântico Norte e a permissão de operações de pesca comercial.

O deputado da Acadie-Bathurst, Serge Cormier, criticou o seu governo pelos extensos encerramentos de zonas de pesca que, segundo ele, poderiam resultar em “consequências desastrosas” e perdas económicas de 25 a 30 milhões de dólares.

“Enquanto tentamos salvar uma espécie ameaçada, estas medidas extremas estão na verdade a pôr em perigo a nossa indústria pesqueira e as comunidades costeiras”, disse Cormier num comunicado divulgado quinta-feira.

“Não posso mais defender meu governo nesta questão. Estou ao lado dos pescadores, da indústria da lagosta e do caranguejo, dos proprietários e trabalhadores das fábricas e dos membros da comunidade”.

Os comentários de Cormier foram feitos menos de uma semana depois que a Fisheries and Oceans Canada anunciou o fechamento temporário de parte do Golfo de St. Lawrence para a pesca com equipamentos fixos e não supervisionados, após o avistamento de uma baleia franca enredada no Atlântico Norte.

A zona de pesca afetada, fechada durante 15 dias, estende-se por grande parte da Península Acadian de New Brunswick.

Avistamentos anteriores de baleias francas do Atlântico Norte também resultaram em impactos na pesca do caranguejo-das-neves.

Embora os pescadores de caranguejo da neve possam se mudar para outra área, os pescadores de lagosta não conseguem mover suas armadilhas.

Comunidades costeiras ‘em risco’

Cormier disse que o recente fechamento na Península Acadiana afeta entre 200 e 250 pescadores, que têm quatro dias para tirar 60 mil armadilhas da água, sem nenhum outro território para onde se mudar.

Numa entrevista à Rádio-Canadá no domingo, ele disse que comunidades inteiras “sofrerão as consequências”, uma vez que os trabalhadores portuários estão fora do trabalho, as fábricas de processamento perdem receitas e os trabalhadores das fábricas passam menos horas para se qualificarem para o seguro de emprego.

“Não podemos apenas proteger uma espécie, mas não proteger as comunidades”, disse ele. “Também não podemos colocar as nossas comunidades, o nosso povo, em risco.”

Serge Cormier
O deputado da Acadie-Bathurst, Serge Cormier, disse que não pode mais defender as medidas do seu governo para proteger as baleias francas, devido ao impacto na indústria pesqueira de New Brunswick. (Rádio-Canadá)

Cormier disse que está apelando à Ministra das Pescas e Oceanos, Diane Lebouthillier, e ao Primeiro-Ministro, Justin Trudeau, para aliviar imediatamente as medidas de proteção das baleias francas, para evitar uma “crise pesqueira”.

“Em Ottawa há uma desconexão completa no nível de compreensão da nossa região”, disse ele.

Ministro das Pescas responde

Lebouthillier disse que entende a difícil situação dos pescadores na Península Acadiana após o fechamento temporário da zona. Mas ela disse que o Canadá tem obrigações legais a respeitar, juntamente com os EUA, incluindo a Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos.

“Tenham certeza de que nosso governo sempre se esforçará para encontrar o equilíbrio certo entre a proteção das baleias francas do Atlântico Norte e a continuidade das atividades pesqueiras que são cruciais para as economias de nossas comunidades costeiras”, disse o ministro em comunicado.

Diane Lebouthillier
A Ministra das Pescas e Oceanos, Diane Lebouthillier, disse que o Canadá tem obrigações legais sob a Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos que são necessárias para manter as exportações de frutos do mar para os EUA. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

Lebouthillier disse que as obrigações legais do Canadá sob a Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos permitem manter as exportações de peixes e frutos do mar para os EUA, que representaram quase US$ 5 bilhões em 2023.

Ela disse que a Fisheries and Oceans Canada também “relaxou repetidamente” suas medidas de proteção desde 2017, tornando opcional o uso de artes de pesca de baixa resistência e organizando mesas redondas de consulta à indústria.

Pelo menos 4 mortes de baleias francas este ano

A população das ameaçadas baleias francas do Atlântico Norte continua a diminuir, sendo as espécies frequentemente afetadas por emaranhados em artes de pesca e colisões com navios.

Grupos conservacionistas acreditam que restam entre 350 e 360 ​​no mundo, incluindo menos de 70 fêmeas reprodutivamente ativas.

Houve pelo menos quatro documentaram mortes de baleias francas no Atlântico Norte até agora este ano.

uma baleia morta flutuando nas águas verdes do oceano
Uma baleia franca fêmea morta do Atlântico Norte, nº 1950, é mostrada flutuando a cerca de 80 quilômetros da costa a leste do Refúgio Nacional de Vida Selvagem de Back Bay, em Virginia Beach, Virgínia. O filhote é a quarta morte documentada de uma baleia franca do Atlântico Norte neste ano. (Clearwater Marine Aquarium Research Institute, obtido sob licença NOAA #24359)

Medidas ‘inaceitáveis’, diz sindicato dos pescadores

O Sindicato dos Pescadores Marítimos pede a flexibilização do encerramento das zonas de pesca após o avistamento de uma baleia franca do Atlântico Norte.

O diretor executivo Martin Mallet disse que, em vez de fechamentos prolongados automáticos, as autoridades pesqueiras deveriam verificar se a baleia ainda está na área após 24 horas.

“Se ela já se foi, é necessário adotar medidas draconianas como as propostas lá? Um fechamento total? Achamos que não”, disse ele à Rádio-Canadá.

Martin Mallet fotografado no cais
Martin Mallet, diretor executivo do Sindicato dos Pescadores Marítimos, disse que é preciso haver um melhor compromisso entre proteger as baleias francas do Atlântico Norte e permitir que os pescadores de lagosta trabalhem. (Alexandre Silberman/CBC)

Mallet disse que é preciso haver alternativas e espera se reunir com autoridades da Pesca e Oceanos do Canadá e com o ministro nos próximos dias para encontrar um acordo.

“É completamente inaceitável pedir a mais de 200 pescadores que parem completamente de pescar durante um período de quase 10 dias”, disse ele.

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