Moléculas de água identificadas pela primeira vez em asteroides – Rossiyskaya Gazeta nasshliski

Data: 13 de fevereiro de 2024 Horário: 21h03min37s

Cientistas do Southwest Research Institute descobriram pela primeira vez moléculas de água na superfície de vários asteróides. Para fazer a descoberta, eles contaram com a ajuda de dados do Observatório Astronômico Infravermelho Estratosférico SOFIA, missão da agência espacial americana NASA.

Os cientistas estudaram quatro asteróides ricos em silicatos usando o instrumento FORCAST a bordo do Observatório Estratosférico. Ajudou a analisar as características espectrais na faixa do infravermelho médio e os resultados indicaram a presença de água molecular. O portal científico Phys.org escreve sobre isso.

“Os asteróides são remanescentes da formação planetária, portanto a sua composição varia dependendo de onde se formaram na nebulosa solar. A distribuição da água nos asteróides é de particular interesse, pois pode esclarecer como a água surgiu.” diz a autora principal, Dra. Anicia Arredondo. chegar à Terra?

Sabe-se que asteróides de silicato seco se formam perto do Sol e asteróides gelados são encontrados na parte externa do Sistema Solar. O objetivo do estudo era entender como a água, elemento-chave para a formação da vida, se distribuía no início do sistema solar.

“Descobrimos uma característica exclusivamente associada à água molecular nos asteroides Iris e Massalia”, continua Arredondo. “Baseamos nossa pesquisa em dados de um estudo anterior bem-sucedido da equipe que descobriu água molecular na superfície da Lua iluminada pelo sol. Esperávamos que com a ajuda do observatório SOFIA uma assinatura espectral semelhante pudesse ser encontrada em outros corpos cósmicos”.

Anteriormente, os instrumentos SOFIA ajudaram os cientistas a detectar moléculas de água numa das maiores crateras do hemisfério sul da Lua. E um novo estudo mostra que a proporção de água para minerais nos asteróides geralmente corresponde à proporção de água no regolito no lado iluminado da Lua.

“Tal como a Lua nos asteróides, a água também pode estar associada a minerais e também pode ser absorvida por silicatos e presa ou dissolvida em vidro de impacto arenoso”, diz Arredondo. Quanto a mais dois asteróides estudados, chamados Partenope e Melpomene, o seu espectro revelou-se suficientemente fraco para ser analisado. O instrumento FORCAST não é suficientemente sensível para analisar de forma fiável as características espectrais destes asteróides e detectar a presença de água.

O estudo completo foi publicado no The Planetary Science Journal.

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