Gênio russo versus atleta canadense. O duelo entre Kucherov e MacKinnon é a melhor propaganda da NHL nasshliski

Nesta temporada da NHL há uma briga séria pelo Troféu Art Ross, prêmio ao melhor artilheiro da temporada regular. Há duas pessoas nesta corrida agora: Nikita Kucherov e Nathan MacKinnon. Ambos tiveram uma sequência de rebatidas antes do intervalo do All-Star, marcando mais de 3 pontos por jogo, empurrando um ao outro para o topo. No momento, Nikita está quatro pontos à frente de Nathan, com 89 (33+56) pontos contra 85 (32+53) do canadense. Colorado e Tampa ainda têm 29 jogos pela frente, então muito provavelmente tudo será decidido nos últimos jogos.

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Em geral, há mais de uma década não houve tanta intriga na luta por Art Ross na NHL, o que afetou definitivamente a liga, que atrai muito dinheiro e atenção devido a confrontos, recordes e marcas significativas. Foi no final dos anos 2000 que aconteceram os últimos confrontos e batalhas pelo status de artilheiro. Os solistas foram Sidney Crosby, Evgeni Malkin e Alexander Ovechkin, que acabava de subir ao palco. Depois, Art Ross venceu St. Louis e Benn, jogadores do mais alto nível, mas que não chegam ao nível de uma estrela de primeira grandeza. E depois veio a era de Connor McDavid, que, desde o primeiro Art Ross, só atribuiu por duas vezes um dos mais prestigiados troféus pessoais: ao fantástico Kucherov da temporada 2018/2019 e a Leon Draisaitl na temporada seguinte, que foi interrompida . devido à pandemia. Nas outras temporadas, McDavid não enfrentou oposição séria.

Nikita Kucherov

Foto: Chris O’Meara/AP/TASS

Já falamos indiretamente sobre publicidade acima, então é hora de revelar o significado do confronto neste contexto. Afinal, grande parte das campanhas publicitárias nos esportes coletivos é ocupada por confrontos locais. O melhor exemplo são Messi e Ronaldo, cujos jogos foram assistidos por um grande número de espectadores.

Mas se voltarmos ao nosso ambiente de hóquei, devemos definitivamente mencionar o confronto entre Crosby e Ovechkin, que de facto continua até hoje. Alexander disse recentemente sobre ele e seu camarada canadense: “Salvamos a liga. Agora chegou uma nova geração e acho que já somos pessoas mais velhas. Mas salvamos a liga. Agora a nova geração tem que provar que estou errado, provar que não somos os melhores.” E isso não é narcisismo de jeito nenhum, o confronto entre Sid e Ovi foi a principal propaganda da liga por muitos anos, e o confronto entre Pittsburgh e Washington, onde ambos apareceram em todos os cartazes e trailers, atraiu toda a atenção.

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Parte do que tornou a rivalidade Crosby-Ovechkin tão grande tem a ver com as suas nacionalidades. Canadá contra a Rússia, Rússia contra o Canadá – isto atrairá sempre a atenção de ambos os lados do oceano. E também podemos classificar nesta categoria o confronto entre Kucherov e MacKinnon. A única coisa é que não podemos ver isso internacionalmente por razões óbvias.

Nathan MacKinnon e Nikita Kucherov

Foto: David Zalubowski/AP/TASS

E também podemos perdê-lo pelo fato de ter surgido por conta própria, sem ajuda externa. Antes desta temporada, nunca se pensou em produzir um confronto local como esse para fins publicitários. Mas em vão o resultado poderia ter sido os bons números com que a NHL sonha.

Mas voltemos diretamente aos heróis da nossa história. Qual a diferença entre Kucherov e MacKinnon? Kucherov é um jogador com a mente de hóquei mais brilhante do mundo, que encontrará um parceiro de olhos fechados. Leitura e compreensão do jogo, que não deixa claro se pode ser treinado ou educado. MacKinnon é um atleta incrível que tem velocidade e chute fenomenais e pode fazer quase qualquer trabalho atribuído a um jogador de hóquei. Em geral, em termos da natureza do jogo, são quase antípodas.

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Mas o que os une então? Eles estão unidos por um amor fanático pelo hóquei e uma abordagem muito profissional aos negócios. Ambos estão constantemente em contato consigo mesmos, tentando descobrir o que mais podem melhorar. Mesmo quando parece que a perfeição está próxima.

O companheiro de equipe de Kucherov, Mikhail Sergachev, comentou certa vez sobre o personagem de Nikita: “Kucherov nunca está satisfeito com seu jogo. Ele se lembra de uma vez que marcou quatro pontos em um jogo ou algo assim e fiquei chateado com seu desempenho. Ele é um daqueles jogadores que, em princípio, não está satisfeito com o seu jogo.”

E o próprio Nikita admitiu recentemente como o próprio Sergachev apontou as imperfeições dos lances de Kucherov e como ele mesmo reagiu a elas: “Este ano trabalhei no meu lance mais do que o normal, só porque ele mencionou, e isso me irritou. Ocorreu-me que talvez eu estivesse me movendo preguiçosamente para a esquerda ou para a direita para criar um ângulo de tiro perigoso. “Trabalhei duro dentro e fora do gelo durante o verão para ter certeza de atingir o alvo com mais frequência e melhorar meu desempenho.”

O companheiro de equipe de MacKinnon, Valery Nichushkin, certa vez observou o alto profissionalismo de Nathan: “Olhei para MacKinnon. Ele me influenciou de muitas maneiras. Quando vim para o Colorado depois de Dallas e vi com meus próprios olhos como um homem considerado um dos melhores trabalhos, fiquei impressionado. Ele sai para o gelo antes do treino e faz certas coisas. E ele faz isso depois do treino também.”

Nathan MacKinnon

Foto: Noah K. Murray/AP/TASS

E Nikita Zadorov, quando jogou pelo Colorado, disse: “Nunca conheci uma pessoa que odeie perder mais do que meu companheiro de equipe do Colorado, Nathan MacKinnon. Ele simplesmente enlouquece com as derrotas. Ele ficará louco se perder em alguma coisa. Houve até momentos em que jogávamos pingue-pongue no vestiário. Nathan perde e começa a jogar a raquete na parede. É assim que uma pessoa não gosta de ceder. “Ao mesmo tempo, direi que MacKinnon é provavelmente o melhor jogador de hóquei do mundo no momento.”

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Acho que o significado das citações acima é claro: ambos os jogadores de hóquei são líderes por natureza e trabalham duro todos os dias para permanecerem os melhores. Isto é o que distingue os grandes atletas, e ambos, sem dúvida, o são.

Esse confronto poderia se arrastar por anos? Provavelmente não, e não é culpa de Kucherov e MacKinnon. A famosa publicidade já foi mencionada, mas o que mais poderia atrapalhar? Em primeiro lugar, há muita competição, porque é difícil imaginar que na próxima temporada haja uma corrida de pontos semelhante. A razão para isso será a presença de grandes jogadores na liga que formarão o adversário: Connor McDavid, Jack Hughes e talvez até Connor Bedard irão invadir este topo. Portanto, é preciso aproveitar esta corrida aqui e agora.

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