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Nas ilhas costeiras do Canadá, uma vitória para os direitos indígenas

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O Corvo, conta a história, pousou na praia e ouviu sons vindos de uma concha gigante. Ele encontrou criaturas encolhidas lá dentro, mas, sempre trapaceiro, ele as persuadiu a sair para o mundo. Libertados, eles se tornaram o primeiro povo das ilhas de Haida Gwaii.

O povo Haida vive há milhares de anos em Haida Gwaii, um arquipélago remoto no Oceano Pacífico, na costa oeste do Canadá, ao sul do Alasca.

Quase exterminados pela varíola após a chegada dos europeus, os haidas se apegaram às suas terras — tão ricas em vida selvagem que às vezes são chamadas de Galápagos do Canadá, cobiçadas pelos madeireiros por suas florestas antigas de cedros e abetos gigantes.

Durante décadas, apesar de seu isolamento geográfico, a luta inabalável dos Haida para retomar o controle de suas terras atraiu enorme atenção no Canadá, levantando questões sobre a longa e brutal história colonial do país.

Os Haida se opuseram à extração de madeira rasa, construindo laços com ambientalistas. Eles forjaram alianças com comunidades não Haida em casa e encontraram causa comum com outros grupos indígenas ao redor do mundo.

Eles processaram a Colúmbia Britânica para obter o título de suas terras em 2002 e apoiaram suas alegações de laços antigos com o arquipélago com um museu que exibia sua arte, artefatos e mitos de fundação, como a história do Corvo.

Sua busca metódica e meticulosa deu frutos em maio, quando o governo da Colúmbia Britânica aprovou uma lei — a primeira do tipo no Canadá — reconhecendo o título aborígene dos Haida em Haida Gwaii. Nenhum governo provincial ou federal no Canadá jamais reconheceu voluntariamente o título de um povo indígena sobre suas terras.

Nos próximos anos, espera-se que a autoridade do governo provincial sobre a terra e os recursos seja transferida para o Conselho da Nação Haida, o governo do povo Haida.

“Do nosso lado, sabíamos exatamente o que queríamos, quem éramos e por que estávamos fazendo o que fazíamos”, disse Frank Collison, 89, um chefe hereditário que se lembrou de enfrentar governos provinciais e federais indiferentes por décadas. “Eles simplesmente não estavam interessados ​​em fazer nada e estavam muito satisfeitos em nos manter sob seu controle.”

O primeiro-ministro da Colúmbia Britânica, David Eby, disse que o reconhecimento do título significava que a província estava “indo de um lugar onde os direitos da Nação Haida eram negados para um lugar onde eles são reconhecidos e defendidos”.

Exatamente como o poder será transferido para os Haida ainda precisa ser negociado com a Colúmbia Britânica, mesmo que a província continue a fornecer serviços como assistência médica e a manter infraestrutura como rodovias.

Alguns especialistas jurídicos dizem que a lei provincial deixa algumas questões críticas obscuras, incluindo o impacto do título aborígene em terras privadas de propriedade de povos não haidas.

Outros questionam se a província pode reconhecer o título aborígene — o direito inerente de um grupo indígena à terra que ocupava e usava antes da colonização — sem o governo federal.

Líderes haidas dizem estar otimistas de que chegarão a um acordo com o governo federal, que também está avançando em direção ao reconhecimento do título aborígene.

Ainda assim, em Haida Gwaii, com uma população de 5.000 habitantes dividida igualmente entre haidas e não haidas, o desenvolvimento é visto como um divisor de águas.

A comunidade indígena falou de libertação colonial e de recuperação de seus recursos naturais.

Entre os não-haidas — chamados de “colonos” do arquipélago — muitos expressaram apoio à mudança, embora alguns tenham dito temer um futuro dominado pelos haidas.

Decisões judiciais ao longo dos anos indicaram que os Haida acabariam vencendo sua reivindicação. Então, o governo da Colúmbia Britânica, liderado pelo New Democratic Party de esquerda, decidiu, em vez disso, negociar um acordo que levou à legislação.

“Isso demonstrou uma quantidade básica de respeito, o que foi bem-vindo”, disse Jason Alsop, presidente do Conselho da Nação Haida.

O Sr. Alsop falou da sede do conselho, com vista para Skidegate, uma vila na ilha principal do arquipélago, onde os sobreviventes da varíola se reuniam no século XIX.

Beneficiando-se de uma terra e mar geralmente ricos, os Haida desenvolveram uma sociedade próspera como comerciantes, marinheiros, artistas e donos de pessoas escravizadas de suas guerras com outros grupos indígenas. Haida Gwaii significa Ilhas do Povo na língua Haida.

Doenças introduzidas pelos europeus dizimaram sua população de 20.000 a 600 no final dos anos 1800. No século XX, os Haida foram ainda mais marginalizados por causa das políticas do governo canadense e da exploração madeireira em larga escala.

Foi na década de 1970 que os haidas, juntamente com alguns outros grupos indígenas do Canadá, começaram a se reafirmar.

“Começamos a nos recompor”, disse Nika Collison, diretora executiva do Museu Haida Gwaii em Skidegate.

Os líderes estabeleceram o Conselho da Nação Haida, um corpo eleito que falava em nome da comunidade em negociações com os governos provinciais e federais. Eles construíram o museu, que reforçou sua reivindicação ao título aborígene não apenas exibindo sua cultura, mas também repatriando restos humanos e objetos de arte de museus do mundo todo.

Eles reviveram o conhecimento tradicional que estava quase perdido. Pela primeira vez em 75 anos, eles construíram uma canoa de uma árvore de cedro, fazendo “engenharia reversa” das que sobreviveram, lembrou Guujaaw, um ex-presidente do conselho que atende pelo seu nome Haida.

Eles também esculpiram totens de cedros e os ergueram pela primeira vez em décadas. Em Skidegate, eles se voltaram para uma matriarca que, em uma sociedade matrilinear, era responsável por salvaguardar o conhecimento cultural.

“Ela foi a única que se lembrou de como erguer um totem”, disse Diane Brown, 76, também uma matriarca que consegue recitar a história da fundação na língua haida.

Os líderes enquadraram sua campanha como parte dos movimentos globais de independência e meio ambiente.

Guujaaw disse que eles tinham trocou estratégias com grupos indígenas na Amazônia, Nova Zelândia, Austrália, Chile e Mianmar.

Guujaaw também garantiu aliados improváveis ​​como Dale Lore, um ex-prefeito de Port Clements, uma vila madeireira ao norte de Skidegate. Levou 14 anos para o Sr. Lore mudar de um fervoroso defensor da exploração madeireira para um oponente e apoiador da autonomia Haida, ele disse, explicando que Guujaaw contribuiu para a transformação.

“Os Haida não tentam vencer a luta de uma só vez”, ele disse. “Eles dão uma mordida de cada vez, engolem, digerem e voltam para a próxima.”

Em 1995, o Sr. Lore, que era especialista em abrir estradas de exploração madeireira em florestas, encontrou canoas cobertas de líquen e musgo no chão da floresta — esculpidas em cedros gigantes, mas abandonadas pelos Haida, que morreram de varíola no século XIX.

“Fiquei enjoado”, disse o Sr. Lore, apontando para uma dessas canoas em uma visita recente à floresta.

Depois de se tornar prefeito de Port Clements, o Sr. Lore assinou um protocolo em 2004 com o Conselho da Nação Haida reconhecendo tanto o título Haida quanto as terras privadas na vila.

Mas nem todos ficaram felizes com a mudança no equilíbrio de poder.

Randy e Gloria O’Brien são donos de uma das maiores empresas madeireiras independentes em Haida Gwaii, uma empresa que também tem um contrato provincial há muito tempo para atender as rodovias da região.

Ao longo dos anos, enquanto os líderes Haida e ambientalistas travavam batalhas contra o corte raso, o suprimento geral de madeira diminuiu e prejudicou seus negócios, disseram os O’Briens. Eles foram forçados há três anos, disseram, a cortar cedros de metade de uma propriedade de 320 acres que planejavam passar para seus filhos e netos.

À medida que o poder começou a ser transferido para os haidas, os O’Briens disseram que as autoridades eleitas se tornaram indiferentes às suas reclamações.

“Eles não retornam ligações, e Victoria, não conseguimos nem entrar lá para ver ninguém”, disse a Sra. O’Brien, 73, referindo-se à capital provincial. O casal disse que temia pelo futuro de sua empresa depois de fazer negócios em Haida Gwaii desde meados da década de 1970.

“Quando chegamos aqui pela primeira vez, conhecemos muitos nativos e eles se tornaram nossos amigos”, disse o Sr. O’Brien, 76. “Nós festejamos com eles, fomos pescar, caçar, tudo.”

“Mas de repente, agora eles estão — ” ele disse, com uma risada. “Eles vão ser nossos senhores.”

O Sr. Alsop, presidente do conselho, disse que os Haida queriam abandonar “um modelo de exploração madeireira baseado em volume”.

Christian White, 62, um conhecido artista Haida, disse que durante anos viu barcaças saírem de Haida Gwaii com cargas de toras de cedro — mesmo que os próprios Haida fossem limitados pelas regras florestais na aquisição de árvores essenciais para sua cultura.

Em seu estúdio, onde uma de suas esculturas retratava pessoas saindo da concha sobre a qual estava o Corvo, o Sr. White disse: “Somos um povo que compartilha, mas os outros receberam mais do que sua cota justa por muito tempo”.

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