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Nas favelas ressecadas de Delhi, a vida depende de uma mangueira e de uma oração

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Antes de o camião-cisterna chegar a um dos maiores bairros de lata de Nova Deli, Arvind Kumar caminhava entre o portão de uma escola pública e a barraca de um vendedor de chá, a centenas de metros da sua casa, onde vive com nove membros da sua família.

“Pronto, está chegando”, gritou Kumar para uma mulher que esperava na beira da favela. Já se passaram dias desde que o quarteirão deles, que constitui uma pequena parte da favela e normalmente recebe um caminhão-pipa a cada 15 dias, não recebia água. E à medida que uma onda de calor atinge a cidade, os petroleiros são drenados mais rapidamente. Com as últimas entregas armazenadas esgotadas, os dois vizinhos decidiram garantir que o caminhão chegasse ao seu destino.

A mulher embarcou no caminhão-tanque de 5.000 galões e guiou o motorista por uma pista estreita, passando por casas repletas de milhares de galões, muitos acorrentados no lugar, até um platô pedregoso.

“Às vezes, você precisa sequestrar o motorista”, disse Kumar, um vendedor, com um sorriso, “ou verá seus filhos morrendo de sede neste calor mortal”.

Nos últimos dias, as temperaturas em partes do norte da Índia oscilaram bem acima de 110 graus Fahrenheit, ou mais de 43 graus Celsius. Mais de 60 pessoas, incluindo várias que trabalhavam ou participavam nas eleições gerais do país, cujos resultados serão anunciados na terça-feira, morreram, segundo relatos da imprensa.

Em Delhi, as ruas parecem um forno. A produção de trabalho e a mobilidade foram reduzidas. Os parques geralmente cheios de corredores são pouco povoados. Do lado de fora dos jardins da Tumba de Humayun, os vendedores de limonada reclamaram da queda nos negócios.

“Eu tenho bebido mais copos de água do que vendido”, disse um vendedor, Sham Yadav.

Com o calor intenso, a água – canalizada ou transportada em camião para os residentes – é agora escassa para cerca de 25 milhões de pessoas na região da capital nacional de Deli.

Todo verão, o lençol freático em Delhi diminui devido à enorme demanda. Mas a crise deste ano também expôs a crescente disfunção da governação nacional da Índia, com estados frequentemente presos em batalhas políticas entre si ou com o governo central. O governo regional de Deli apelou ao tribunal superior do país para forçar um estado vizinho a libertar o excedente de água que um segundo estado forneceu a Deli.

Como as autoridades foram forçadas a racionar a água em toda a região da capital, a crise atingiu quase toda a gente, independentemente do estatuto. Mas os desafios são particularmente graves para os pobres.

A favela onde Kumar mora, Kusumpur Pahari, não tem água encanada. O governo define a favela como um assentamento ilegal de trabalhadores migrantes, embora as pessoas vivam lá há três gerações. É um labirinto de ruas estreitas e barracos cercados de um lado por shoppings reluzentes e do outro por enclaves residenciais de luxo.

Dentro de seus muros estão mais de 50.000 pessoas. Muitos trabalham como pessoal de limpeza para embaixadas próximas, motoristas para diplomatas, empregadas domésticas para os ricos. Suas vidas são pontuadas pela buzina do caminhão-pipa.

Durante todo o dia, os moradores da favela lutam para encher seus galões com água para beber, lavar roupa e tomar banho.

“É pior neste verão”, disse Monika Singh, 23 anos, formada em ciências políticas, que nasceu em Kusumpur Pahari e disse que talvez “morresse aqui”.

Ao longo da vida, antes do café da manhã, antes de se preparar para a aula, antes de escolher o que vestir, ela se preocupou em como e onde armazenar água. “Lentamente, à medida que a população aumenta, a guerra pela água piora”, disse ela. “Este ano, é realmente, realmente ruim.”

Durante décadas, as pessoas em Kusumpur Pahari e outras favelas brigaram pelas gotas de água que caíam dos caminhões-pipa. Este verão não é diferente; um vídeo de moradores correndo atrás, pulando e se aglomerando em torno de um caminhão-pipa em uma favela perto da Embaixada dos EUA, foi amplamente divulgado nas redes sociais indianas.

“As pessoas podem matar você por água aqui, se você não as ouvir”, disse Surinder Singh, o motorista do caminhão-pipa que Kumar e seu vizinho esperaram no fim de semana em Kusumpur Pahari.

Quando outro caminhão se aproximou para fazer a segunda das duas entregas de água que uma parte da favela recebe todos os dias, homens e mulheres se aglomeraram em volta dele, obrigando o motorista a parar.

“Se você chegar perto, vou cortar sua garganta”, gritou uma mulher de ombros largos chamada Neetu para três mulheres que tentavam arrancar uma mangueira de água de sua mão.

“Dê-me primeiro”, gritou uma dona de casa, Geeta, que empurrou Neetu no chão.

“Você tem uma família adulta; os meus dois filhos não tomam banho há dias”, disse outra mulher, Sarita, enquanto arrancava a mangueira ao Geeta.

“Se você não me der”, ela continuou, “vou quebrar este balde na sua cabeça e você não conseguirá enchê-lo”.

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