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Nas eleições globais, os homens fortes são derrubados

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Na Índia, um líder poderoso ganha outro mandato, mas vê a maioria do seu partido desaparecer. Na África do Sul, o partido do governo é humilhado pelos eleitores pela primeira vez desde o fim do apartheid. Na Grã-Bretanha, um insurgente populista invade uma eleição que parece ser uma derrota esmagadora para os Conservadores, que há muito governam.

Se existe um elemento comum a meio deste ano global de eleições, é o desejo dos eleitores de enviar um sinal forte aos poderes constituídos – se não uma limpeza geral da casa, pelo menos uma mudança desafiadora do status quo.

Mesmo no México, onde Claudia Sheinbaum, cientista climática e sucessor escolhido a dedo pelo presidente, Andrés Manuel López Obrador, foi eleita com uma vitória esmagadora no passado domingo, os eleitores recompensavam as forças que tinham desenraizado o establishment entrincheirado do país apenas seis anos antes.

Com mais de mil milhões de pessoas a irem às urnas em mais de 60 países, alguns analistas temiam que 2024 representasse um teste fatídico para a democracia – um teste em que esta poderia falhar. Durante anos, os líderes populistas e homens fortes destruíram as instituições democráticas, semeando dúvidas sobre a legitimidade das eleições, enquanto as redes sociais inundaram os eleitores com desinformação e teorias da conspiração.

Em algumas das maiores e mais frágeis democracias, líderes como o Primeiro-Ministro Narendra Modi da Índia e o Presidente Recep Tayyip Erdogan da Turquia foram considerados quase invencíveis, utilizando apelos ao nacionalismo ou ao sectarismo para mobilizar apoiantes e dobrar as instituições para servirem os seus propósitos.

No entanto, agora, Modi e Erdogan tiveram as asas cortadas. A inflação crescente, o desemprego crónico e o crescimento económico desigual aumentaram a desigualdade na Índia, na Turquia e noutros lugares, frustrando os eleitores que demonstraram vontade de resistir ao sistema.

“Temos sistemas eleitorais que estão a produzir resultados que os partidos governantes não queriam”, disse Ben Ansell, professor de instituições democráticas comparativas na Universidade de Oxford. “Todos foram desestabilizados por um ambiente económico complicado e comportar-se como homens fortes não os salvou.”

Modi e Erdogan permanecem no poder, cada um agora no seu terceiro mandato. Mas o partido nacionalista hindu Bharatiya Janata, ou BJP, de Modi, perdeu dezenas de assentos e terá de governar em uma coalizão com dois partidos seculares. A oposição da Turquia desferiu um golpe contra o Partido da Justiça e Desenvolvimento de Erdogan em Abril, vencendo uma série de eleições locais e solidificando o seu controlo sobre cidades importantes como Istambul e a capital, Ancara.

“Em muitos países onde se fala em retrocesso, foi aí que assistimos a uma recuperação”, disse o professor Ansell. “Para Modi e Erdogan, tirar o brilho da sua infalibilidade foi muito importante.”

Com tantas eleições em tantos países, é perigoso generalizar. O presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, obteve 88 por cento dos votos em uma vitória esmagadora na reeleição em março, que falou menos ao sentimento público russo e mais à capacidade de um autocrata, sem enfrentar oposição significativa, de encenar um show de apoio à sua guerra na Ucrânia.

Na Europa, espera-se que os partidos de extrema-direita tenham um bom desempenho nas eleições para o Parlamento Europeu, que começaram na quinta-feira. Os analistas disseram não acreditar que isso colocaria em risco o centro político que governou a Europa na era pós-Segunda Guerra Mundial. E a Polónia proporcionou uma fonte de tranquilidade em Novembro passado, quando os eleitores expulsaram o seu Partido Nacionalista Lei e Justiça em favor de uma oposição mais liberal.

Ainda assim, o sucesso de figuras de extrema-direita como Giorgia Meloni, a primeira-ministra de Itália, atesta o apelo duradouro do populismo.

“Os populistas e a direita continuarão a obter ganhos e a causar medo no establishment político europeu”, afirmou o Eurasia Group, uma consultora de risco político, na sua análise dos principais riscos de 2024.

As eleições gerais britânicas foram abaladas na segunda-feira, quando Nigel Farage, um político populista, ativista pró-Brexit e aliado do ex-presidente Donald J. Trump, anunciou que concorreria a um assento no Parlamento sob a bandeira de seu partido Reformista do Reino Unido, que tem uma estridente mensagem anti-imigração.

Isso aumentará a dor de cabeça para o Partido Conservador, que está atrás do Partido Trabalhista, da oposição, por dois dígitos nas pesquisas há quase 18 meses. A reforma, que apresenta candidatos em todo o país, poderá desviar votos conservadores entre aqueles que culpam o partido pela fraqueza da economia e pelo aumento do número de imigração desde que o Reino Unido deixou a União Europeia em 2020.

Alguns críticos argumentam que os problemas do Partido Conservador decorrem das suas políticas de livre mercado, que, segundo eles, desiludiram os eleitores em partes desfavorecidas da Grã-Bretanha e o diferenciaram dos partidos de direita na Europa ou do movimento Make America Great Again de Trump nos Estados Unidos. Estados.

Mais fundamentalmente, porém, os conservadores estão no poder há 14 anos e enfrentam a mesma insatisfação reprimida com o status quo que alimentou as recentes eleições na Índia, na África do Sul e na Turquia.

Em alguns países, o desejo de romper com o passado levou os eleitores a fazer escolhas pouco ortodoxas: Javier Milei, um extravagante economista libertário, chegou ao poder na Argentina em Novembro passado com a promessa de fechar o seu banco central e travar um ataque total contra o que ele descreveu como uma “casta” política corrupta.

Alguns analistas argumentam que forças perturbadoras semelhantes estão a impulsionar a corrida presidencial nos Estados Unidos, onde uma economia comparativamente saudável e as vantagens do mandato não pouparam o Presidente Biden, que enfrenta um desafio pescoço a pescoço de Trump, mesmo depois do primeiro. presidente foi condenado por vários crimes.

“Não se trata de esquerda versus direita, trata-se de status quo versus mudança”, disse Frank Luntz, estrategista político americano que viveu e trabalhou na Grã-Bretanha. “Não se pode comprar uma casa no Reino Unido, o NHS não funciona”, disse ele, referindo-se ao Serviço Nacional de Saúde. “Nos Estados Unidos, não se pode pagar moradia ou cuidados de saúde. Trata-se de promessas quebradas, ano após ano.”

Esse sentimento de traição é ainda mais agudo em países como a África do Sul, onde o Congresso Nacional Africano, ou ANC, governa desde o início da democracia em 1994, acumulando maiorias mesmo quando a economia e as infra-estruturas sociais desmoronaram. Na semana passada, os eleitores finalmente rebelaram-se, reduzindo a percentagem de votos do ANC para 40 por cento, contra 58 por cento nas últimas eleições nacionais em 2019.

Entre as suas maiores queixas está a falta de oportunidades de emprego: a taxa de desemprego da África do Sul — de 42 por cento, incluindo aqueles que pararam de procurar trabalho — é uma das mais elevadas do mundo. A estagnação ampliou a já profunda desigualdade do país.

Os sul-africanos migram para as cidades em busca de trabalho. Mas muitos acabam em edifícios decrépitos e em comunidades de barracos descuidadas, muitas vezes sem água corrente ou instalações sanitárias. Os cortes regulares de energia deixam as ruas escuras e os residentes de muitas comunidades vulneráveis ​​ao crime. A taxa de homicídios na África do Sul é seis vezes e meia superior à dos Estados Unidos e 45 vezes superior à da Alemanha.

Jacob Zuma, o ex-presidente marcado por escândalos, beneficiou desta miséria, ajudando a fundar um novo partido, o umKhonto weSizwe, ou MK, que obteve quase 15 por cento dos votos, principalmente às custas do seu antigo partido, o ANC.

Zuma atrai seguidores febris entre os desiludidos apoiantes do ANC, que acusam o partido de se vender a empresários brancos ricos e de não agir de forma agressiva o suficiente para redistribuir a riqueza à maioria negra após o apartheid.

A eleição da Índia foi uma revolta anti-titular comparável, mesmo que o BJP de Modi ainda seja o maior partido no Parlamento por uma larga margem. Os gastos de campanha do partido foram pelo menos 20 vezes superiores aos da sua principal oposição, o Partido do Congresso, que teve as suas contas bancárias congeladas pelo governo numa disputa fiscal na véspera das eleições. Os meios de comunicação do país foram em grande parte subornados ou obrigados a silenciar.

E, no entanto, os resultados mostraram que Modi, 73 anos, perdeu a maioria pela primeira vez desde que assumiu o cargo em 2014. Analistas disseram que isso reflecte a insatisfação generalizada com a forma como os frutos da economia da Índia têm sido partilhados. Embora o crescimento constante da Índia tenha causado inveja aos seus vizinhos – e criado uma conspícua classe bilionária – essas riquezas não fluíram para as centenas de milhões de pobres da Índia.

O governo distribuiu rações gratuitas de trigo, grãos e gás de cozinha. Oferece ligações de água domésticas, subsidia materiais de construção e dá dinheiro aos agricultores. Mas não combateu a inflação nem o desemprego na Índia, deixando centenas de milhões de pessoas, especialmente mulheres, cronicamente sem trabalho.

Há também algumas evidências de que os apelos de Modi ao nacionalismo hindu não foram tão potentes como nas eleições anteriores. O candidato do BJP nem sequer ganhou o círculo eleitoral que alberga o luxuoso templo Ram, construído em terrenos disputados por hindus e muçulmanos. Modi inaugurou o templo pouco antes do início da campanha, na esperança de que isso galvanizasse a sua base política hindu.

A economia também figurou nas eleições do México, mas de uma forma muito diferente. Embora o crescimento global tenha sido decepcionante – com uma média de apenas 1% ao ano durante o mandato de López Obrador – o governo duplicou o salário mínimo e fortaleceu o peso, tirando milhões de mexicanos da pobreza.

“As pessoas votam com as suas carteiras e é muito óbvio que há mais dinheiro nas carteiras de quase todas as pessoas no México”, disse Diego Casteñeda Garza, economista mexicano e historiador da Universidade de Uppsala, na Suécia.

Mesmo assim, dizem os analistas, também havia entre os eleitores o desejo de cimentar a mudança que López Obrador, um forasteiro carismático, simbolizou quando chegou ao poder em 2018. Mesmo que Sheinbaum, 61, tenha prometido continuar as políticas do seu mentor, ela se apresentou – a primeira mulher e presidente judia do México – como uma agente de mudança.

Para Jacqueline González, 33 anos, que trabalha em uma empresa de transporte de carga e considerava os governos anteriores do México corruptos, isso tornou o voto em Sheinbaum uma decisão fácil.

“Com Obrador já vimos, embora algumas pessoas não queiram admitir, algumas mudanças”, disse González. “Esperemos que continue com Sheinbaum.”

O relatório foi contribuído por John Eligon de Joanesburgo, Alex Travelli de Nova Delhi e Emiliano Rodríguez Mega da Cidade do México.

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