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Narendra Modi caiu na terra depois de fazer tudo sobre si mesmo

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Quando tudo passou a girar em torno do primeiro-ministro Narendra Modi, da Índia, o seu partido e a sua centenária rede hindu-nacionalista foram impelidos a alturas inimagináveis.

Com base no seu carisma singular e habilidade política, uma ideologia religiosa outrora marginal foi puxada para o centro da vida indiana. As vitórias eleitorais esmagadoras refizeram a política da Índia, outrora dominada por diversas coligações que representam uma nação que moldou a sua independência com base em princípios seculares.

Mas sempre houve riscos em envolver a sorte de um partido tão completamente na imagem de um homem, em inundar um país de muitas religiões, castas e culturas com o nome, o rosto e a voz desse líder. Os eleitores poderiam começar a pensar que tudo girava em torno dele, não deles. Eles poderiam até se revoltar.

Na terça-feira, Modi e seu partido Bharatiya Janata, ou BJP, voltaram à terra. Depois de terem prometido a sua maior aventura eleitoral, perderam mais de 60 assentos. Modi permanecerá no cargo para um terceiro mandato, mas apenas com a ajuda de uma coligação contenciosa de partidos, alguns dos quais se opõem às suas crenças fundamentais e querem o seu próprio poder.

Com o resultado, a tensa democracia da Índia pareceu voltar à vida e a sua oposição política derrotada revigorada. E depois de uma década em que o sucesso de Modi em consolidar a supremacia hindu muitas vezes pareceu o novo senso comum, a Índia está a ver o seu líder e a si própria sob uma nova luz, e a tentar compreender esta viragem inesperada.

Mais fundamentalmente, a oposição, recentemente unida para o que chamou de um momento de vida ou morte, à medida que Modi inclinava cada vez mais o campo de jogo, encontrou uma forma de usar em seu benefício o culto à personalidade que o rodeia.

Os líderes da oposição concentraram-se em questões comuns, muitas vezes a níveis granulares em círculos eleitorais específicos. Eles criticaram Modi por causa do desemprego persistente e da desigualdade gritante. Mas o BJP, tendo Modi como seu único porta-voz, muitas vezes ficou com apenas uma resposta: confiança na “garantia de Modi”.

“O slogan ‘garantia de Modi’ acabou sendo a nossa ruína”, disse Ajay Singh Gaur, um trabalhador do BJP que fez campanha no reduto do partido em Uttar Pradesh, o estado do norte onde Modi sofreu seu maior golpe na terça-feira, perdendo quase metade dos assentos do BJP.

“A oposição fez parecer que não se tratava de ele ter cumprido ou de tentar cumprir”, disse Gaur, “mas sim de ele ser um político arrogante”.

Modi deu muito com que trabalhar aos seus adversários, declarando mesmo que ele pode não ser “biológico” e que tinha sido enviado por Deus.

Ele ainda emergiu melhor até agora do que outros líderes indianos que centralizaram profundamente o poder. Ele permanece no controle das alavancas de poder que poderiam ajudar ele e seu partido a restaurar seu domínio. Indira Gandhi, que também se glorificou e chegou ao ponto de suspender a democracia da Índia depois de declarar uma emergência nacional, foi eliminada no auge dos seus poderes antes de regressar três anos depois.

Mas o BJP de Modi, o maior partido político do mundo, encontra-se numa situação difícil após anos de centralização e dependência de uma máquina governamental colocada ao serviço de um homem, dizem analistas. A enorme vantagem que o partido construiu em números e recursos é prejudicada pela falta de consulta interna e de delegação de autoridade.

Essa foi uma das principais razões do seu fracasso em Uttar Pradesh, o estado mais populoso da Índia, com 240 milhões de pessoas, e nos estados vizinhos. Os líderes locais do BJP ficaram desencantados com uma abordagem de cima para baixo na escolha dos candidatos, bem como com o que chamaram de uma crença equivocada de que a popularidade de Modi poderia permitir ao partido contornar questões locais potentes e factores de casta.

Com Modi sugando todo o oxigênio do topo, outros líderes seniores do partido tiveram que lutar por relevância e voz. A sua autopromoção incansável também alienou os líderes do Rashtriya Swayamsevak Sangh, ou RSS, a fonte de direita do BJP.

Durante os períodos eleitorais, o RSS activa a sua vasta rede popular em apoio aos candidatos do BJP. Embora Modi, um antigo soldado da organização, tenha avançado muitos dos seus objectivos, a sua consolidação do poder vai contra a sua natureza regulamentada e o seu foco na ideologia em detrimento das personalidades individuais.

Uma fonte do RSS, falando sob condição de anonimato para discutir o pensamento interno, disse que a exaltação de Modi sobre si mesmo criou tal ressentimento dentro do grupo que alguns de seus líderes acolheram com satisfação qualquer tipo de verificação da realidade para ele, exceto sua demissão.

Sudheendra Kulkarni, um analista político que serviu como assessor do primeiro primeiro-ministro do BJP na década de 1990, disse que Modi promoveu legislação impopular – em particular leis agrícolas que provocaram um protesto de um ano que sufocou Nova Delhi – sem consultar autoridades do partido. nos estados afetados. Eles foram deixados para lidar com as ramificações.

“O BJP nunca foi um partido de um único líder”, disse Kulkarni. “Tudo isso mudou com Narendra Modi em 2014. Ele procurou promover uma nova ideia autoritária de uma nação, um líder.”

Supondo que a popularidade de Modi tivesse atingido o pico, a oposição viu uma abertura para ir atrás de uma secção decisiva de votos na fórmula política indiana.

Durante décadas antes da sua ascensão em 2014, nem o BJP nem o Congresso Nacional Indiano, os dois maiores partidos do país, conseguiram reunir maiorias por si próprios. Modi expandiu o apoio do seu partido, consolidando os eleitores hindus de direita e atraindo novos apoiantes com a sua história pessoal de uma casta e antecedentes económicos humildes e uma promessa de mudar vidas através de um desenvolvimento robusto.

Uma década depois, nas eleições deste ano, a oposição encontrou força ao pintar uma imagem muito diferente de Modi – como um amigo autocrático de bilionários. Uma vez que Modi tinha conseguido tudo o que se tinha proposto, argumentou a oposição, a sua busca por uma maioria retumbante só poderia significar que procuraria uma mudança radical na Constituição.

Esta afirmação provocou ansiedade entre os dalits da Índia e outros grupos desfavorecidos, que vêem a Constituição como a sua única protecção numa sociedade profundamente desigual, garantindo-lhes uma parte dos empregos públicos e assentos no ensino superior, bem como em órgãos eleitos. A oposição conseguiu transmitir a mensagem com mais força quando alguns membros da base de apoio da direita de Modi, há muito vista como tendo uma tendência para as castas superiores, apelaram à revogação das quotas.

A identidade de casta foi um importante factor impulsionador para os eleitores em muitos estados, particularmente em Uttar Pradesh, com os seus 80 assentos parlamentares. O declínio de um partido Dalit no estado significou que cerca de 20% dos votos estavam potencialmente em disputa.

Em Ayodhya, o distrito eleitoral onde Modi inaugurou um grande templo Ram no início deste ano, num esforço para consolidar a sua base de apoio hindu, a oposição apresentou um candidato Dalit. Ele derrotou com folga o titular de dois mandatos do BJP.

Noutros casos, os eleitores mostraram a sua raiva pela sensação de impunidade do BJP. Em Kheri, um distrito eleitoral onde o filho de um ministro do BJP bateu com o seu SUV numa multidão de agricultores que protestavam, matando vários, o ministro também perdeu.

No seu próprio distrito eleitoral de Varanasi, em Uttar Pradesh, a margem de vitória de Modi, de quase meio milhão de votos em 2019, encolheu para cerca de 150.000 – um resultado decepcionante depois de ter enviado alguns dos líderes mais importantes do BJP para acampar lá para o ajudar. alcançar uma vitória ainda maior.

Jai Prakash, vendedor de chá e samosa em Varanasi, disse que parte do trabalho do primeiro-ministro, especialmente a melhoria das estradas, era popular. Mas Modi estava perdendo o controle, disse Prakash, ao se voltar para questões desconectadas da vida cotidiana das pessoas.

“Os preços estão disparando; o desemprego também”, disse Prakash. “Ele fez algo de bom. Mas as pessoas não podem adorá-lo indefinidamente.”

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