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Não é só a Rússia: a China entra na lista de adversários do G7

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O presidente Biden estava ansioso para sair do palco na cimeira do Grupo dos 7 na noite de quinta-feira, claramente um pouco irritado depois de responder a perguntas sobre a condenação de Hunter Biden e as perspectivas de um cessar-fogo em Gaza.

Mas no final da sua conferência de imprensa com o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, ele não pôde deixar de intervir quando o líder ucraniano falou delicadamente sobre o estreitamento do relacionamento da China com a Rússia. Ele se inclinou para o microfone assim que Zelensky terminou.

“A propósito, a China não fornece armas” para a guerra na Ucrânia, disse Biden, “mas sim a capacidade de produzir essas armas e a tecnologia disponível para o fazer”.

“Portanto, está, de facto, a ajudar a Rússia”, disse ele.

Durante toda a cimeira do Grupo dos 7, na Apúlia, a China tem sido a presença oculta: como salvadora da “máquina de guerra da Rússia”, nas palavras do comunicado final da cimeira; como uma ameaça crescente no Mar da China Meridional; e como um actor económico rebelde, despejando carros eléctricos nos mercados ocidentais e ameaçando reter minerais essenciais necessários às indústrias de alta tecnologia.

No total, há 28 referências à China no comunicado final, quase todas descrevendo Pequim como uma força maligna.

O contraste com o retrato da China há apenas alguns anos é nítido.

Nas cimeiras anteriores, as maiores economias do Ocidente falaram frequentemente sobre a parceria com Pequim para combater as alterações climáticas, o contraterrorismo e a proliferação nuclear. Embora a China nunca tenha sido convidada para o G7 como a Rússia já foi – Moscovo juntou-se ao grupo em 1997 e foi suspenso quando anexou a Crimeia em 2014 – Pequim foi frequentemente descrita como um “parceiro”, um fornecedor e, acima de tudo, um excelente cliente. de tudo, desde carros alemães até alta costura francesa.

Não mais. Este ano, a China e a Rússia foram frequentemente discutidas ao mesmo tempo e nos mesmos termos ameaçadores, talvez o resultado natural do aprofundamento da sua parceria.

Um alto funcionário da administração Biden que assistiu às conversas dos líderes reunidos na cimeira, e mais tarde informou os repórteres, descreveu uma discussão sobre o papel da China que parecia assumir que a relação seria cada vez mais conflituosa.

“À medida que o tempo passa, torna-se claro que o objectivo do Presidente Xi é o domínio chinês”, que vai desde o comércio até influenciar questões de segurança em todo o mundo, disse o responsável aos jornalistas, recusando-se a ser identificado ao descrever as conversações a portas fechadas.

Mas foi o apoio da China à Rússia que constituiu um novo elemento na cimeira deste ano, e talvez tenha mudado as mentalidades na Europa. A questão do papel da China quase não foi levantada nas duas últimas cimeiras e, quando o foi, tratava-se muitas vezes da influência do seu principal líder, Xi Jinping, como força moderadora sobre o Presidente Vladimir V. Putin, especialmente quando havia receios de que Putin poderá detonar uma arma nuclear em território ucraniano.

Desta vez, o tom foi bem diferente, a começar pelo próprio comunicado.

“Continuaremos a tomar medidas contra intervenientes na China e em terceiros países que apoiam materialmente a máquina de guerra da Rússia”, afirmou o comunicado dos líderes, “incluindo instituições financeiras, consistentes com os nossos sistemas jurídicos, e outras entidades na China que facilitam a aquisição de itens pela Rússia para fins comerciais. sua base industrial de defesa.”

Os Estados Unidos insistiram em incluir essa linguagem e pressionaram os seus aliados para se igualarem à acção de Biden no início desta semana, quando o Departamento do Tesouro emitiu uma série de novas sanções concebidas para interromper as crescentes ligações tecnológicas entre a Rússia e a China. Mas até agora, poucas das outras nações do G7 tomaram medidas semelhantes.

Dentro da administração Biden, há uma crença crescente de que a visão de Xi sobre o papel da China na guerra da Ucrânia mudou no ano passado, e que dará cada vez mais apoio a Putin, com quem declarou uma “parceria sem limites.”

Há apenas alguns meses, a maioria dos funcionários da administração considerava essa linha uma hipérbole, e até mesmo Biden, em comentários públicos, expressou dúvidas de que os dois países pudessem superar as suas enormes suspeitas um do outro para trabalharem juntos.

Essa visão mudou agora, e alguns funcionários da administração disseram acreditar que Pequim também estava a trabalhar para desencorajar os países de participarem numa conferência de paz organizada por Zelensky. Mais de 90 países estarão na conferência na Suíça neste fim de semana, mas a Rússia não participará – e a China, que há um ano manifestou interesse numa série de planos de cessar-fogo e de paz, disse que também não participará.

Na opinião de Alexander Gabuev, director do Carnegie Russia Eurasia Center em Berlim, a China opõe-se agora a quaisquer esforços de paz nos quais não possa ser o actor central.

“Xi, ao que parece, não abandonará o seu problemático parceiro russo nem sequer defenderá da boca para fora a ajuda a Kiev”, escreveu Gabuev no Foreign Affairs na sexta-feira. “Em vez disso, a China escolheu uma abordagem mais ambiciosa, mas também mais arriscada. Continuará a ajudar Moscovo e a sabotar as propostas de paz lideradas pelo Ocidente. Espera então intervir e usar a sua influência sobre a Rússia para trazer ambas as partes à mesa numa tentativa de mediar um acordo duradouro.”

Autoridades americanas presentes na cúpula disseram que concordavam amplamente com o diagnóstico de Gabuev, mas duvidavam que a China tivesse experiência diplomática para fazê-lo funcionar.

Mas a mudança de opinião sobre a China foi muito além das questões que giravam em torno de um fim de jogo na Ucrânia. Os países europeus que há alguns anos se preocupavam com o facto de os Estados Unidos estarem a ser demasiado conflituosos com a China, assinaram este ano o comunicado, com os seus apelos a cadeias de abastecimento mais robustas baseadas no Ocidente e menos dependentes de empresas chinesas.

Por implicação, o comunicado emitido conjuntamente também acusou a China de uma série de grandes ataques a infra-estruturas críticas americanas e europeias, instando a China a “manter o seu compromisso de agir de forma responsável no ciberespaço” e prometendo “continuar os nossos esforços para perturbar e dissuadir ataques persistentes e maliciosos”. a ciberatividade proveniente da China, que ameaça a segurança e a privacidade dos nossos cidadãos, prejudica a inovação e coloca em risco a nossa infraestrutura crítica.”

Essa referência de infraestrutura parecia estar ligada a um programa chinês que os Estados Unidos chamam de “Volt Typhoon”. Autoridades de inteligência americanas descreveram isso como um esforço sofisticado da China para colocar malware criado pelos chineses nos sistemas de água, redes elétricas e operações portuárias dos Estados Unidos e seus aliados.

Em depoimentos e entrevistas no Congresso, funcionários do governo Biden acusaram que o verdadeiro propósito do malware é obter a capacidade de encerrar serviços vitais nos Estados Unidos no meio de uma crise em Taiwan, retardando a resposta militar americana e desencadeando o caos entre os americanos que estaria mais preocupado em religar a água do que em manter Taiwan independente.

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