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Nadadores chineses tiveram testes positivos anteriores para drogas proibidas

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Após a revelação, em Abril, de que 23 nadadores de elite chineses tinham testado positivo para uma substância proibida meses antes dos últimos Jogos Olímpicos de Verão, a China e a autoridade antidopagem global defenderam vigorosamente as suas decisões para lhes permitir competir nos Jogos de 2021. Os nadadores, eles insistiu, não estava dopado.

Mas, ao fazerem essas alegações, a China e a autoridade antidopagem estavam cientes de que três desses 23 nadadores tinham testado positivo vários anos antes para uma droga diferente para melhorar o desempenho e também escaparam de serem publicamente identificados e suspensos nesse caso, de acordo com o relatório. um relatório secreto revisado pelo The New York Times.

Em ambos os casos, a China alegou que os nadadores ingeriram involuntariamente as substâncias proibidas, uma explicação vista com considerável cepticismo por alguns especialistas em antidopagem. Os dois incidentes aumentam as suspeitas de longa data entre os atletas rivais sobre o que consideram um padrão de doping chinês e a falta de vontade ou incapacidade da autoridade global, a Agência Mundial Antidopagem, para lidar com o assunto.

Os três atletas chineses que revelaram ter testado positivo anteriormente, em 2016 e 2017, não eram nadadores comuns: dois ganhariam medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2021, e o terceiro é agora detentor do recorde mundial. Espera-se que todos os três lutem por medalhas novamente nos Jogos de Paris, em julho.

Especialistas antidoping dizem que se as autoridades chinesas e a WADA tivessem cumprido as regras existentes com ambos os conjuntos de testes positivos, os atletas teriam sido identificados publicamente e sujeitos a um exame mais minucioso, e poderiam ter sido desqualificados dos Jogos Olímpicos de 2021, e possivelmente dos Jogos que abrem. em Paris no próximo mês.

“Os atletas com quem conversamos estão chocados com o sistema antidoping e com a WADA”, disse Rob Koehler, diretor-geral do Global Athlete, um grupo que trabalha pelos direitos dos atletas. “Espera-se que os atletas sigam rigorosamente as regras antidoping, mas mesmo assim a própria organização que os responsabiliza não é obrigada a fazê-lo.”

Numa declaração ao The New York Times, a WADA confirmou que os três nadadores chineses tinham testado positivo para o que chamou de “vestígios” de um esteróide proibido, o clenbuterol. Atribuiu a culpa dos casos de 2016 e 2017 à contaminação alimentar, que é rotulada como “generalizada”. Publicou sua longa resposta online ao mesmo tempo em que foi enviada por e-mail ao The Times.

“A questão da contaminação é real e bem conhecida pela comunidade antidopagem”, disse o diretor-geral da WADA, Olivier Niggli.

“Os atletas em questão foram três desses casos”, acrescentou. “Eram nadadores de elite que foram testados com muita frequência num país onde a contaminação da carne com clenbuterol é generalizada, por isso não é surpreendente que possam estar entre as centenas de atletas que também testaram positivo para pequenas quantidades da substância”.

A WADA descreveu os níveis de clenbuterol dos atletas como “tão baixos que estavam entre seis e 50 vezes mais baixos do que o nível mínimo relatado”. Mas nem a agência nem Niggli ofereceram qualquer explicação sobre o motivo pelo qual os nadadores não foram identificados publicamente por terem qualquer quantidade em seus sistemas.

A World Aquatics, órgão regulador global da natação, também confirmou na sexta-feira que os três nadadores chineses já haviam testado positivo para clenbuterol.

“Podemos confirmar que houve testes positivos para clenbuterol em 2016 e 2017 que envolveram atletas chineses”, afirmou o grupo num comunicado. O grupo, anteriormente conhecido como FINA, disse ter encontrado registos de testes positivos nos seus arquivos de um período em que tinha uma equipa de gestão diferente.

“Se surgir alguma informação que sugira que os casos deveriam ter sido tratados de forma diferente, então iremos, é claro, analisá-la com muito cuidado”, afirmou o grupo, acrescentando que espera publicar as conclusões de uma revisão de auditoria antidoping em breve. nas próximas semanas, incluindo “diretrizes claras sobre como casos semelhantes devem ser tratados no futuro”.

Os detalhes sobre os testes positivos em 2016 e 2017 foram incluídos num relatório confidencial escrito pelas autoridades antidopagem chinesas que foi usado para libertar os 23 nadadores em 2021, e entregue à WADA na altura.

Os chineses argumentaram no relatório que os 23 nadadores foram inadvertidamente contaminados com um medicamento para o coração que estava de alguma forma presente nas refeições preparadas para eles numa competição nacional. Essa teoria baseava-se na alegação de que dois meses após os testes positivos, os investigadores chineses tinham descoberto vestígios do medicamento, trimetazidina, conhecido como TMZ, na cozinha do hotel onde os nadadores tinham ficado hospedados.

O TMZ, que pode ajudar os atletas a aumentar a resistência e a resistência e acelerar o tempo de recuperação, está em uma categoria de drogas para melhorar o desempenho que acarreta as penalidades mais severas.

Para reforçar o argumento de que a contaminação era uma possibilidade real, o documento chinês citou outros “incidentes em massa” nos quais 12 jogadores chineses de pólo aquático e 13 outros atletas foram involuntariamente contaminados com substâncias proibidas devido aos alimentos que ingeriram. Entre os casos anteriores, disseram os chineses, estavam os incidentes em 2016 e 2017 em que os três melhores nadadores testaram positivo para clenbuterol.

Mas, ao citarem esses casos anteriores, os chineses apenas levantaram mais questões sobre a sua história de lidar com testes positivos.

De acordo com os protocolos estabelecidos para tais testes na altura, mesmo que se acreditasse que os resultados foram causados ​​pela contaminação da carne, a China e a WADA ainda teriam de identificar publicamente os atletas e investigar a origem da contaminação. Não há indicação de que essas medidas tenham sido seguidas em nenhum dos casos documentados pelos chineses.

Clenbuterol foi durante anos popular entre os atletas porque pode reduzir o peso e promover o crescimento muscular. Devido à sua eficácia no aumento do desempenho atlético, a WADA inclui-o numa categoria de drogas que acarretam as penas mais severas, incluindo proibições de competição de quatro anos.

Ao mesmo tempo, também é utilizado em algumas partes do mundo para promover o crescimento da pecuária. Isso levou a casos de contaminação envolvendo atletas que comem carne de animais tratados com ela – um fenômeno que a agência antidoping da China detalhou em uma apresentação que ainda está disponível no site da WADA.

A agência antidoping chinesa não respondeu às perguntas do The Times.

A WADA – que deveria proteger contra países que não controlam o doping por parte de seus atletas – acreditou na palavra das autoridades chinesas em 2021 de que os 23 nadadores não fizeram nada de errado. Não conduziu a sua própria investigação na China e permitiu que a Chinada, a agência antidopagem chinesa, contornasse regras e processos que outros são obrigados a seguir ao inocentar os atletas.

A falta de ação da WADA, que citou as restrições ao coronavírus como explicação, abriu caminho para que a China enviasse os 23 nadadores aos Jogos Olímpicos de Verão de 2021, onde quase metade da sua equipa era composta por atletas com teste positivo para TMZ. Nos Jogos, os nadadores chineses com teste positivo ganharam medalhas em cinco provas, incluindo três medalhas de ouro.

Após as revelações, a WADA e o órgão regulador da natação anunciaram revisões do tratamento dos casos. Mas isso apenas levantou novas preocupações. A WADA, já sob ataque de atletas e treinadores, foi forçada a responder às alegações de que o seu procurador escolhido a dedo não tinha independência. A World Aquatics, entretanto, enfrentou acusações de um membro do seu próprio grupo consultivo antidoping de que tinha sido “inexplicável e forçosamente excluída da revisão”.

No meio dos protestos, os responsáveis ​​da WADA procuraram defender-se numa série de briefings públicos e privados, incluindo uma teleconferência com jornalistas, um fórum com centenas de atletas e uma videochamada agendada às pressas com os seus próprios membros do conselho.

Numa dessas ligações, o conselheiro geral da WADA, Ross Wenzel, olhou diretamente para a câmera do seu computador e disse aos membros do conselho que não houve doping por parte dos nadadores chineses.

Embora não esteja claro o quanto Wenzel sabia sobre os detalhes do relatório Chinada que foi compartilhado com a WADA, ele e outros funcionários da agência apoiaram repetidamente sua decisão de liberar os nadadores, apontando para uma estatística poderosa: nenhum dos nadadores chineses, Wenzel disse aos membros do conselho que produziu um resultado positivo de doping nos três anos anteriores ao incidente de 2021, apesar de ter sido “sujeito a testes significativos, senão massivos”.

O que Wenzel não compartilhou nessas reuniões em abril e início de maio foram os registros de doping dos nadadores antes de 2018. Mas a WADA – que recebeu o relatório secreto chinês em 2021 – já sabia há anos que a China havia liberado os três nadadores com resultados positivos para clenbuterol em 2016 e 2017.

No seu relatório, a China ainda identificou os três atletas pelo nome: Wang Shun, que nos Jogos Olímpicos de Tóquio se tornou o segundo chinês a ganhar uma medalha de ouro individual na natação; Qin Haiyang, atual recordista mundial nos 200 metros peito masculino; e Yang Junxuan, que tinha 14 ou 15 anos na época do teste positivo em 2017, mas ganhou medalhas de ouro e prata nos Jogos de Tóquio.

Em abril, Yang estabeleceu o recorde nacional chinês nos 100 metros livres feminino.

Como a WADA observou na sua declaração de sexta-feira, a questão dos positivos de contaminação para o clenbuterol tornou-se tão comum que a WADA alterou as suas directrizes em 2019: o medicamento ainda seria proibido e considerado na categoria que vem com as penalidades mais severas, mas o limite para um resultado positivo foi levantado.

Ainda assim, de acordo com as regras e procedimentos da WADA na altura, os atletas que alegavam contaminação com clenbuterol eram obrigados a identificar a origem dos alimentos contaminados que tinham ingerido e a obter provas de que estavam de facto contaminados. Esta era uma barreira difícil de superar, e muitos atletas não conseguiram fazê-lo – muitas vezes levando a proibições de vários anos.

Mesmo que os atletas chineses conseguissem provar a contaminação, no entanto, ao abrigo das regras em vigor em 2016 e 2017, a agência antidopagem do seu país foi obrigada pelo código da WADA a divulgar publicamente que tinham testado positivo. E se o atleta tivesse testado positivo durante uma competição, seus resultados deveriam ser riscados dos registros oficiais.

No entanto, no caso dos três nadadores chineses, não há nenhuma indicação de que a agência antidopagem da China tenha seguido essas regras, nem há nada nos registos públicos que documente que os atletas tenham testado positivo.

De acordo com o cronograma da China, os seus testes positivos em 2016 e 2017 ocorreram quando o país foi confrontado com uma acusação ainda anterior de doping impune entre os seus nadadores.

Em 2016, o The Times de Londres, citando denunciantes na China, informou que as autoridades chinesas estavam encobrindo cinco testes de doping positivos porque queriam evitar divulgá-los antes dos testes para os Jogos Olímpicos de Verão daquele ano no Rio de Janeiro.

No dia seguinte à publicação do artigo do Times de Londres, a agência antidoping da China reconheceu publicamente que seis dos seus nadadores tinham testado positivo para drogas proibidas. Três desses resultados positivos ocorreram seis meses antes, em 2015, disse, e eram para clenbuterol. A China recusou-se a identificar as outras substâncias ou os nomes de qualquer um dos atletas.

Na altura, a WADA estava envolvida num escândalo separado envolvendo o programa de doping apoiado pelo Estado russo. Respondeu imediatamente, descrevendo as alegações sobre os positivos chineses como “muito sérias” e prometendo lidar com a situação “de frente”. No entanto, nenhuma ação formal conhecida foi tomada.

A descoberta de aspectos positivos ainda mais ocultos e a perspectiva de que alguns dos atletas envolvidos competirão por medalhas nos Jogos Olímpicos de Paris são quase incompreensíveis para outros atletas olímpicos, disse Koehler, da Global Athlete.

“Isso levará a confiança dos atletas no sistema ao nível mais baixo de todos os tempos, o que não achei que fosse possível”, disse ele.

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