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Na Nova Caledônia, ‘sem confiança’ com a França após protestos violentos

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A delegacia de polícia de Hienghene, uma cidade remota na ilha da Nova Caledônia, no Pacífico, está bloqueada há quase três semanas. Algumas dezenas de manifestantes bloquearam a estrada de acesso à estação e se revezam na vigilância externa. A sua causa é evidente nas palavras escritas a giz na estrada: os nomes de três proeminentes políticos franceses, incluindo o presidente, emparelhados com a palavra “Assassinos”.

O impasse é um exemplo do impasse desconfortável que existe agora na Nova Caledónia, onde os protestos contra mais de 170 anos de domínio francês se tornaram violentos no mês passado e levaram o território à beira da guerra civil. Sete pessoas morreram, muitas outras ficaram feridas e as empresas sofreram perdas no valor de centenas de milhões de dólares.

A França reprimiu o pior da violência enviando milhares de policiais armados para o território semiautônomo. O presidente Emmanuel Macron até fez uma visita surpresa. Macron ordenou estado de emergência por um dia, proibiu o uso do TikTok e fechou o principal aeroporto do território. Desde então, essas restrições foram levantadas e os voos comerciais estão lentamente a ser retomados a partir de uma pista de aterragem mais pequena perto da capital, Noumea, embora o principal aeroporto do território permaneça fechado.

As autoridades continuam a impor um recolher obrigatório noturno e a proibição da venda de álcool, enquanto os manifestantes indígenas Kanak mantêm barricadas nos arredores de Noumea e em cidades remotas como Hienghene.

“Fechamos a porta deles e os mantivemos lá e os fizemos ver como é quando um menino Kanak é mantido em sua prisão em Noumea”, disse Jonas Tein, um manifestante em Hienghene, sobre a delegacia de polícia da cidade, que parece ter sido reabastecida. através de visitas regulares de helicópteros da polícia. “Tentamos manter a calma”, disse ele, mas a repressão da polícia francesa fez com que ele “desejasse ter armas e fazer o que fizeram em Noumea”.

As tensões sobre o domínio francês aumentaram na Nova Caledónia desde a guerra civil na década de 1980. A actual agitação tem as suas raízes numa proposta do Sr. Macron que acrescentaria milhares de migrantes franceses aos cadernos eleitorais da Nova Caledónia. Macron classificou a mudança como um passo em direção à plena democracia no território. Mas para muitos Kanaks foi uma traição a um acordo de paz de décadas. Eles também temiam que o afluxo de novos eleitores impossibilitasse a conquista da independência em qualquer referendo futuro.

A Nova Caledónia e os seus vastos depósitos de níquel têm um novo valor estratégico para a França no Pacífico, onde a China tem lutado cada vez mais por influência. Uma Nova Caledónia independente, argumentam os legalistas franceses, poderia facilmente ser influenciada por Pequim.

Durante a sua viagem à Nova Caledónia, Macron anunciou que iria adiar a sua proposta de cadernos eleitorais. Desde então, os líderes Kanak e alguns lealistas franceses moderados instaram-no a retirá-lo totalmente.

“A única forma de acalmar a situação é retirar o texto” da alteração constitucional, disse Joël Tjibaou, que ajuda a liderar o cerco à esquadra de polícia de Hienghene. O pai de Tjibaou era um proeminente líder Kanak que foi assassinado depois de negociar o fim da guerra civil no território na década de 1980.

Políticos dos partidos pró-independência e leais do território estão agora a trabalhar com uma delegação de altos funcionários públicos franceses para encontrar um compromisso que possa resolver as tensões, embora os participantes avisem que o progresso será lento.

“O estado tem o relógio, mas nós temos o tempo”, disse Roch Wamytan, o presidente pró-independência do congresso da Nova Caledónia, aos meios de comunicação locais.

Os líderes pró-independência apelaram ao fim da violência. No entanto, a agitação deixou alguns residentes brancos da Nova Caledónia ansiosos quanto ao seu futuro. A mineração tornou a Nova Caledónia próspera, mas existe uma enorme desigualdade económica entre os brancos e o povo Kanak, que é agora uma minoria no seu país natal.

Nicolas Sougnac mora em Koumac, um assentamento ao norte de Noumea. Ele disse que embora os protestos não tenham levado à violência na sua cidade, cortaram o fornecimento de combustível e dificultaram a obtenção de alimentos. Ele disse que se sentiu feito “refém” e que o governo francês o havia “abandonado”.

“As últimas semanas mostraram que não há futuro para a França na Nova Caledónia, a menos que consiga chegar a algum tipo de acordo com as aspirações do movimento de independência”, disse Adrian Muckle, professor de história na Universidade Victoria de Wellington, na Nova Zelândia. “Isso realmente ressaltou a capacidade que o movimento de independência tem de levar o território a uma paralisação económica.”

A maior parte da agitação concentrou-se em torno de Noumea, no sul da Nova Caledônia. As autoridades francesas estão a investigar vários episódios das semanas anteriores: alguns manifestantes Kanak foram baleados por agressores desconhecidos; um vídeo mostrou policiais franceses forçando um manifestante Kanak a ficar de joelhos para que um policial pudesse chutar a cabeça do homem; e um policial de origem Kanak teria sido espancado severamente por membros de uma milícia francesa local.

Dois policiais foram mortos por manifestantes. Segundo as autoridades francesas, mais 192 policiais ficaram feridos. Os líderes da polícia disseram que os manifestantes armaram algumas barricadas com tanques de gás. Um policial ficou ferido depois de cair em um bueiro que os manifestantes transformaram em uma armadilha escondida. Esta semana, houve relatos de mais tiroteios.

Uma porta-voz de Louis Le Franc, principal autoridade francesa na Nova Caledônia, não quis comentar.

O número de mortos devido à violência actual é muito inferior ao da guerra civil na Nova Caledónia. No entanto, “a escala dos danos causados ​​a Nouméa é muito maior”, disse o Dr. Muckle. “É um verdadeiro choque para muitos habitantes da Nova Caledônia o que pode ser feito em pouco tempo. Muitas pessoas estão pensando seriamente sobre o seu futuro na Nova Caledônia.”

Entre eles está Lizzie Carboni, escritora de Nouméa. A polícia armada está estacionada em todo o bairro. Na sexta-feira, um manifestante caminhou pela rua dela ameaçando queimar as casas dos moradores. “Sinto-me segura durante o dia”, disse Carboni. “Mas à noite, você nunca pode ter certeza de que não haverá uma pedra atirada na sua janela.”

Sra. Carboni agora está tentando deixar o território. Na semana passada, ela participou de um seminário online sobre migração para a Nova Zelândia. Ela encontrou mais de cem outras pessoas na ligação, a maioria das quais pareciam ser da Nova Caledônia.

“Quando vejo a rapidez com que o caos chegou, nunca se sabe como será o amanhã”, disse ela. “Não há mais confiança.”

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