Início Melhores histórias Na Nigéria, mulheres-bomba suicidas são a arma escondida de um grupo terrorista

Na Nigéria, mulheres-bomba suicidas são a arma escondida de um grupo terrorista

4

Uma mulher segurava um bebê enquanto detonava uma bomba no fim de semana no norte da Nigéria, matando os dois e pelo menos meia dúzia de outros, disseram as autoridades locais, colocando um fim abrupto a uma rara calmaria na violência que assola a região há mais de uma década.

Ela foi acompanhada por outras duas mulheres-bomba no estado de Borno, na Nigéria, que mataram pelo menos 32 e feriram dezenas de outras em uma série de atentados, de acordo com o vice-presidente Kashim Shettima. Os ataques, disseram especialistas, demonstraram o papel complexo e mortal que as mulheres podem desempenhar em insurgências terroristas como o Boko Haram.

Os atacantes atingiram três locais — uma festa de casamento, uma área perto de um hospital e um serviço funerário para as vítimas do bombardeio anterior, disse Barkindo Saidu, diretor-geral da agência de gerenciamento de emergências do estado de Borno. Os ataques ocorreram na cidade de Gwoza, uma área anteriormente controlada pelo Boko Haram por 15 anos.

Embora nenhuma organização tenha assumido a responsabilidade ainda, os ataques são semelhantes a atentados suicidas anteriores realizados pelo Boko Haram, um grupo islâmico responsável por dezenas de milhares de mortes e o deslocamento de mais de dois milhões de pessoas na região. O Boko Haram virou manchete em 2014 após sequestrar mais de 200 alunas.

Grupos armados frequentemente usam mulheres como terroristas suicidas porque as consideram menos valiosas para a organização e mais vantajosas taticamente, dizem especialistas.

“As mulheres despertam menos suspeitas e conseguem penetrar mais profundamente nos alvos”, disse Mia Bloom, professora de comunicação na Georgia State University e especialista em mulheres-bomba. A professora Bloom disse que grupos terroristas frequentemente usam mulheres quando alvejam civis ou infraestrutura cívica porque elas “se misturam” e têm menos probabilidade de serem percebidas como ameaças.

Alguns grupos também veem as mulheres como mais fáceis de manipular, disse a Professora Bloom, que entrevistou muitas sobreviventes do Boko Haram. Muitas das mulheres que o Boko Haram transformou em homens-bomba, ela disse, provavelmente foram abusadas sexualmente e estão traumatizadas. Algumas mulheres podem realmente ser radicalizadas, ela disse, mas outras acreditam que “têm uma chance maior de sobrevivência como uma mulher-bomba do que se casando com um combatente do Boko”.

Organizações terroristas como Boko Haram, Al Shabaab e Talibã já usaram mulheres-bomba no passado, mas o Boko Haram as utilizou com mais frequência do que outros grupos.

O grupo tem um histórico de sequestrar e manter garotas como reféns antes de forçá-las a amarrar explosivos e enviá-las em missões suicidas. O Boko Haram usou garotas com tanta frequência em algumas áreas que o governo nigeriano lançou uma campanha antiterrorismo com imagens de crianças pequenas com detonadores.

Uma pesquisa do Combating Terrorism Center em West Point descobriu que o grupo mobilizou mulheres como bombardeiras em mais da metade de suas operações, incluindo missões suicidas de abril de 2011 a junho de 2017. Muitas das bombardeiras eram meninas.

O antigo líder do Boko Haram, Abubakar Shekau, morto em 2021, era famoso por enviar meninas e mulheres em missões suicidas, muitas vezes contra sua vontade.

O antigo líder do Boko Haram, Abubakar Shekau, em um vídeo divulgado em 2018.Crédito…via Agence France-Presse — Getty Images

Cameron Hudson, pesquisador sênior do programa África no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, uma organização de pesquisa sediada em Washington, chamou o uso de mulheres pelo Boko Haram de uma “característica” de sua militância que não é tipicamente vista nos grupos da África Ocidental do Mali e do Níger, onde as mulheres não são frequentemente colocadas em funções operacionais.

Mesmo que o Boko Haram não assuma a responsabilidade pelo ataque, disse o Sr. Hudson, o envolvimento das mulheres mostra que o terrorismo na região não está simplesmente influenciando jovens homens descontentes. “Comunidades inteiras foram cooptadas para isso”, disse ele. “Você está vendo uma insurgência de base ampla e em toda a comunidade.”

Na última década, o Sahel, uma vasta região semiárida que se estende pela África Ocidental e Central, deu origem a uma série de organizações islâmicas empenhadas na insurgência. Além do Boko Haram, a Província da África Ocidental do Estado Islâmico também opera na região.

O estado de Borno, na Nigéria, que faz fronteira com os países vizinhos Chade, Camarões e Níger, há muito tempo é atormentado pela violência terrorista, primeiro nas mãos do Boko Haram e depois por grupos rivais e dissidentes que lutam pelo controle do território.

Os combatentes do Boko Haram tomaram Gwoza em 2014 e o Sr. Shekau, o líder do grupo na época, declarou um califado antes que o Exército nigeriano expulsasse o grupo em 2015.

Governos civis em toda a região, incluindo o vizinho Níger, têm sofrido uma série de golpes militares nos últimos anos. Mas tanto os civis quanto os regimes militares têm lutado para lidar com as ameaças representadas pelas insurgências islâmicas.

Degradação ambiental, privação econômica e estados extremamente fracos convergiram para criar padrões de livre circulação através das fronteiras nacionais, disseram especialistas, incluindo a de militantes islâmicos.

“Mesmo que um país fosse capaz de progredir, é improvável que isso impactasse a ampla faixa desta região”, disse o Sr. Hudson. “O que estamos vendo aqui é talvez o início de um ressurgimento.”

Fuente