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Na Macedônia do Norte, as disputas pela história se estendem às estátuas

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O centro de Skopje, capital da Macedónia do Norte, um país dos Balcãs que nasceu há apenas 33 anos como Estado independente, está repleto de história.

Uma estátua de Alexandre, o Grande, paira sobre a praça central. Um de seu pai, Filipe II da Macedônia, ergue-se acima de uma praça próxima, no topo de um pedestal enorme. A cidade também está repleta de homenagens em bronze, pedra e gesso a gerações de outros heróis daquilo que o país vê como sua longa e gloriosa história.

O problema, porém, é que a maior parte da história exposta é reivindicada por outros países. A actual Macedónia do Norte, nascida da dissolução da Jugoslávia na década de 1990, não tem qualquer ligação real com Alexandre, o Grande, que viveu há 2.000 anos no que hoje é a Grécia, e muitas das outras figuras históricas homenageadas com estátuas são Búlgaro.

Slavica Babamova, diretora do museu arqueológico nacional, passou sua carreira desenterrando e exibindo artefatos antigos e não tem problemas em se concentrar no passado. Mas ela disse que estava preocupada com a infinidade de estátuas erguidas pelo seu país num esforço para construir um estado e uma identidade nacional.

“Temos uma história muito rica – e tantas coisas a dizer. Mas não vejo necessidade de forçar todo esse marketing exagerado”, disse ela, apontando para a estátua de Alexandre, o Grande, durante uma entrevista.

Mais importantes para a Macedónia do Norte e indiscutivelmente parte da sua história, acrescentou ela, são a máscara funerária dourada e outros artefactos impressionantes que datam de antes de Alexandre e foram encontrados numa antiga necrópole perto da aldeia de Trebenishte, na Macedónia do Norte.

A construção da identidade da Macedónia do Norte há muito que enfurece a Grécia, que reivindica a antiga Macedónia como parte da sua própria herança e tem uma região com o seu nome. Também irritada está a Bulgária, outro vizinho muito possessivo em relação a algumas figuras históricas, especialmente um governante búlgaro do século X, cujas estátuas ocupam agora o centro de Skopje.

As disputas sobre quem é o dono do passado não só perturbaram os académicos, como também tiveram consequências graves, bloqueando a entrada da Macedónia do Norte na União Europeia. Também obscureceram um ambicioso projecto de construção da nação baseado na história que outros insistem que lhes pertence – particularmente Alexandre, o Grande.

Herói conquistador cujo império se estendia dos Bálcãs à Índia no século IV a.C., Alexandre nasceu numa cidade que hoje faz parte da Grécia. Ele não viveu no território onde hoje é a Macedônia do Norte, segundo os historiadores geralmente concordam, nem falava sua língua eslava. Os eslavos chegaram à região centenas de anos depois.

Mas parte do território da Macedónia do Norte fazia parte do antigo Reino da Macedónia e está repleto de sítios arqueológicos contendo artefactos daquela época.

O problema, disse Babamova, diretora do museu, não é que a Macedônia do Norte não tenha nenhuma ligação com a época de Alexandre, o Grande, mas sim que exagerou nas suas afirmações. Isso, acrescentou ela, começou após a desintegração da Jugoslávia, quando os nacionalistas começaram a procurar formas de fortalecer o seu frágil novo Estado.

“No final da década de 1990, havia uma espécie de histeria”, disse ela.

A Grécia, furiosa quando o seu vizinho declarou independência em 1991 usando o nome Macedónia, prometeu bloquear a sua entrada na NATO e na União Europeia.

Como parte de um acordo com a Grécia em 2018, concordou em chamar-se Macedónia do Norte, um nome que o governo grego aceitou como suficientemente distante do antigo Reino da Macedónia e de Alexandre, o Grande.

Assim que os ânimos acalmaram com a Grécia, a Bulgária levantou as suas próprias queixas históricas, com os nacionalistas insistindo que a Macedónia era uma nação artificial inventada por partidários comunistas antinazis, que proclamaram um Estado em 1944 e falavam um dialecto búlgaro. A Bulgária, aliada da Alemanha nazi durante a Segunda Guerra Mundial, criou obstáculos à adesão à União Europeia.

“Temos o mesmo problema com a Bulgária que a Ucrânia tem com a Rússia. Eles dizem: ‘Você não existe’”, disse Nikola Minov, professor de história na Universidade Santos Cirilo e Metódio, em Skopje.

A Ucrânia tem lutado para afirmar uma identidade separada apenas contra o Império Russo. Mas a terra agora chamada Macedónia do Norte teve de lidar com o Império Romano, do qual fez parte durante cinco séculos, o Império Otomano, que governou estas regiões até ao início do século XX, e com o governo intermitente de outras forças externas, incluindo os sérvios e Búlgaros.

À procura de uma âncora histórica para assegurar um novo país cuja única experiência anterior como Estado independente durou apenas 10 dias em 1903, o governo central, há uma década, despejou centenas de milhões de euros num vasto projecto de redesenvolvimento de Skopje.

Encheu o centro da cidade de estátuas e transformou edifícios governamentais e comerciais monótonos em palácios com colunatas que lembravam um cenário cafona de Hollywood para um filme sobre tempos antigos.

A inquieta minoria étnica albanesa do país também mergulhou na história ao afirmar a sua própria identidade separada, erguendo uma grande estátua em homenagem a Skanderbeg, um comandante militar albanês que, no século XV, liderou uma rebelião contra o Império Otomano.

“Sinto falta da velha Skopje”, disse Babamov, diretora do museu, sentindo-se nostálgica pela aparência de sua cidade antes da invasão de estátuas e colunas de estilo grego. “Ele perdeu sua alma.”

As colunas são em sua maioria ocas e algumas das fachadas antigas já estão começando a desmoronar. O primeiro-ministro que ordenou a reforma, Nikola Gruevski, fugiu para a Hungria em 2018 para escapar a uma condenação por corrupção.

Mas o seu partido, com traços de nacionalismo, regressou ao poder depois de vencer as eleições presidenciais e parlamentares de 8 de maio.

A sua actual liderança parece ter arrefecido o seu ardor por Alexandre, o Grande, mas não vê razão para remover a sua ou as outras estátuas. “Esta não é uma história falsa que acabamos de fabricar”, insistiu o vice-líder do partido, Timco Mucunski. “Há historiadores que dizem que temos ligações reais” com a antiga Macedónia.

Determinado a manter essa ligação, o novo governo irritou a Grécia ao sinalizar que quer retirar o “norte” do nome do país. Numa cerimónia de tomada de posse em Maio, o presidente recém-eleito referiu-se ao país apenas como Macedónia, o que provocou uma paralisação do embaixador grego.

Mucunski, o vice-líder do novo partido no governo, disse que o acordo de 2018 com a Grécia, que entrega a Macedónia como nome do país, seria honrado como “uma realidade política e jurídica”, mas acrescentou: “Gostamos disso? Não!”

Dalibor Jovanovski, um proeminente historiador de Skopje, disse que também não gostava do nome “Macedónia do Norte”, mas que o via como o infeliz preço que tinha de ser pago para entrar na União Europeia.

“Todos sempre pensam que a história só lhes pertence, que não existe uma história partilhada”, disse ele. “Mas nesta parte do mundo tudo é fluido. Está tudo misturado.”

Alguns residentes de Skopje dizem que não gostam da confusão de tantas estátuas, mas muitos orgulham-se do que consideram tributos a uma longa e orgulhosa história. “Os gregos o reivindicam”, disse Ljupcho Efremov, passando por Alexandre, o Grande. “Mas ele era Alexandre da Macedônia, não Alexandre da Grécia.”

Bisera Kostadinov-Stojchevska, ex-ministra da Cultura, disse que planejava limpar pelo menos algumas das estátuas da cidade, transferindo-as para um parque fora da cidade. Mas ela desistiu depois que sua equipe, instruída a procurar violações da lei de zoneamento, descobriu que “infelizmente, tudo era legal”.

Ela disse que estava particularmente ansiosa para se livrar de uma grande representação do Czar Samuil, um rei búlgaro do século X. A estátua, que enfrenta Alexandre, não só é feia e obstrui a visão, disse ela, mas também “irrita muito os búlgaros”.

Ela também não é uma grande fã de Alexandre, o Grande. “Eu não me sinto conectado a ele de forma alguma. Nem linguisticamente, nem culturalmente, nem emocionalmente.”

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