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Na Euro 2024, estrelas da França mudam de luta política para uma de futebol

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Pela primeira vez, Didier Deschamps pôde refletir sobre uma coletiva de imprensa que transcorreu quase sem incidentes. Dado o momento, isso parecia improvável. No domingo, os eleitores franceses emitiram uma repreensão pungente à extrema direita ressurgente de seu país em uma eleição legislativa sísmica. Na terça-feira, o time de futebol cada vez mais ativista do país enfrentará a Espanha em uma semifinal do Campeonato Europeu.

Entre os dois, estava uma aparição de Deschamps, o técnico da seleção francesa, no brilho total de megawatts da mídia mundial. Embora ele sempre tenha sido estudiosamente inescrutável, seus jogadores não o são. No mês passado, meia dúzia de membros de seu esquadrão deixaram seus sentimentos sobre a ascensão do Rally Nacional perfeitamente claros.

O atacante Marcus Thuram pediu aos franceses que “lutassem diariamente” contra a ameaça da extrema direita. O defensor Jules Koundé expressou sua esperança de que o país rejeitasse aqueles que “buscam tirar nossa liberdade”. Seu companheiro de equipe Ibrahima Konaté pediu que o poder não fosse entregue a “certas pessoas que têm a intenção de dividir”.

Deschamps, então, pode muito bem ter esperado trocas estranhas na segunda-feira. Em vez disso, ele se viu respondendo ao tipo de perguntas que devem ter sido um alívio feliz. Quão em forma estava Kylian Mbappé? O que ele acha do meio-campo da Espanha?

Houve apenas um momento de tensão. Deschamps foi questionado por um jornalista sueco se seria justo caracterizar seu time da França como um pouco, bem, chato: Afinal, ele conseguiu chegar às semifinais do torneio sem marcar um gol de bola rolando.

“Se você está entediado, assista a outra coisa”, Deschamps respondeu. “Você não precisa assistir. Temos a capacidade de deixar a França feliz com nossos resultados. Se os suecos estão entediados, isso não importa muito para mim.”

Em comparação com os problemas com os quais o time da França vem lidando no último mês, toda a coletiva de imprensa poderia ser seguramente lançada como nada mais do que um alívio leve. O futebol é tradicionalmente apolítico, tanto por hábito quanto por inclinação. Os jogadores, como regra, hesitam quando solicitados a dar uma opinião sobre qualquer questão que carregue até mesmo um sopro de controvérsia.

Uma parcela significativa do elenco de Deschamps neste torneio, no entanto, claramente sentiu que isso não era uma opção.

Thuram, cujo pai politicamente ativo ganhou uma Copa do Mundo pela França, foi um dos primeiros a se manifestar. Outro atacante, Ousmane Dembélé, observou que “os alarmes estavam tocando” e pediu a seus compatriotas que “se reunissem e se reunissem para votar”.

Mbappé, capitão da equipe e sua figura cultural mais influente, alertou que “os extremos estão às portas do poder” e admitiu que não “queria representar um país que não correspondesse aos meus valores, ou aos nossos valores”.

“Espero que minha voz tenha o máximo de peso possível”, ele disse enquanto a eleição se aproximava. “Espero que façamos a escolha certa e que ainda tenhamos orgulho de vestir a camisa da seleção francesa em 7 de julho.”

A mensagem dos jogadores era aparente, mas modulada o suficiente para não ser explícita. Essa abordagem não durou muito. Quando os resultados do primeiro turno das eleições saíram — um dia antes do primeiro jogo eliminatório da França no torneio — o Rally Nacional havia obtido 33% dos votos. A França, o país e o time, foram repentinamente confrontados com a perspectiva de que um partido de extrema direita dominaria o governo.

Quando Mbappé falou alguns dias depois, ele não deixou dúvidas sobre sua posição. “É uma situação urgente”, ele disse. “Não podemos deixar nosso país cair nas mãos dessas pessoas. É urgente. Vimos os resultados, é catastrófico. Realmente esperamos que isso mude, que todos se unam, vão votar, e votem no partido correto.”

É impossível avaliar se essa intervenção — ou a pressão crescente exercida ao longo do torneio pelos jogadores, algumas das figuras mais importantes da vida pública francesa — fez a mínima diferença quando o país voltou às urnas no domingo.

Certamente, não terá sido tão significativo quanto a decisão da esquerda e das coligações francesas de apresentar uma frente unida e retirar candidatos de cerca de 200 distritos para não dividir o voto anti-União Nacional.

Que as vozes dos jogadores importaram, no entanto, pode ser julgado pela forma como seus comentários durante a Euro 2024 foram recebidos. A extrema direita francesa há muito despreza a seleção nacional do país. Em 1998, quando um esquadrão multiétnico levou a França à sua primeira vitória na Copa do Mundo, Jean-Marie Le Pen — o fundador da Frente Nacional, a organização que foi posteriormente renomeada como Rally Nacional — sugeriu que o time era “artificial” porque incluía muitos jogadores não brancos.

Oito anos depois, com a França a caminho de outra final de Copa do Mundo, Le Pen lamentou que o país “não conseguisse se reconhecer” em uma seleção inspirada por Zinedine Zidane, um craque de ascendência argelina, e comandada por Lilian Thuram, um zagueiro nascido em Guadalupe.

No mês passado, Mbappé, Dembélé e outros inspiraram um tipo semelhante de reação dos herdeiros de Le Pen, tanto ideológica quanto genética.

“Estou um pouco envergonhado de ver esses atletas dando aulas para pessoas que não conseguem mais sobreviver, que não se sentem mais seguras, que não têm a chance de viver em bairros protegidos por agentes de segurança”, disse Jordan Bardella, o presidente de 28 anos do National Rally. Seu vice-presidente, Sébastian Chenu, acusou Mbappé de estar “bastante desconectado da realidade”.

Marine Le Pen, filha de Jean-Marie Le Pen e membro mais proeminente do Rally Nacional, aconselhou “atores, jogadores de futebol e cantores” a não “se apresentarem e dizerem aos franceses como eles deveriam votar”.

“Está começando a não ser bem recebido em nosso país”, ela disse. “Os franceses estão fartos de serem sermãotados e aconselhados sobre como votar. Esta eleição é uma eleição de emancipação na qual o povo francês quer retomar o controle de seu destino e votar como achar melhor.”

No domingo, é claro, foi exatamente isso que aconteceu, embora não da maneira que a Sra. Le Pen esperava.

Dentro do time francês, porém, havia um sentimento de “alívio” avassalador, como Koundé colocou nas redes sociais. Vários de seus companheiros de equipe ecoaram seus pensamentos: Marcus Thuram ofereceu seus parabéns “a todos que se levantaram contra a ameaça que paira sobre nosso lindo país”. O meio-campista Aurélien Tchouaméni descreveu os resultados de domingo como “a vitória do povo”.

A situação política, claro, é muito mais complexa do que isso. A esportiva, não. A França tem um jogo na terça-feira, contra uma impressionante seleção espanhola, por uma vaga na final da Euro 2024. Pela primeira vez no torneio, muitas de suas estrelas deixaram claro que ainda têm orgulho de carregar a bandeira de seu país.

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