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Na Cisjordânia, armas e um portão trancado sinalizam os novos moradores de uma cidade

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Dos arredores da sua cidade na Cisjordânia, o autarca examinou as colinas rochosas que se estendiam em direcção ao Mar Morto, onde os palestinianos cultivavam e pastoreavam há muito tempo, e apontou as novas características da paisagem.

Novos postos de guarda tripulados por soldados israelenses. Novas estradas patrulhadas por colonos israelenses. E, o que é mais revelador, um novo portão de metal bloqueando a única estrada da cidade para essas áreas, instalado e trancado pelo exército israelense para manter os palestinos do lado de fora.

“Qualquer um que vai até o portão o prende ou mata”, disse o prefeito, Moussa al-Shaer, da cidade de Tuqu.

Do outro lado do portão, no topo de uma colina ao longe, estava um dos novos moradores da área, Abeer Izraeli, um colono judeu.

“Com a ajuda de Deus, ficaremos aqui por muito tempo”, disse Izraeli.

O caso das duas pessoas de cada lado do portão é um exemplo particularmente claro de uma dinâmica que se desenrola em toda a Cisjordânia ocupada por Israel. Enquanto grande parte do mundo se concentra na guerra em Gaza, os colonos judeus a quilómetros de distância, na Cisjordânia, aceleraram o ritmo a que estão a tomar terras anteriormente utilizadas pelos palestinianos, dizem grupos de direitos humanos.

Dror Etkes, pesquisador de campo do Kerem Navot, um grupo de monitoramento israelense, estimou que desde o ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro, que deu início à guerra em Gaza, os colonos tomaram mais de 37.000 acres de terra dos palestinos em todo o Ocidente. Banco. Mais de 550 desses acres estão perto de Tuqu, tornando-se a maior expansão desse tipo realizada por um único assentamento israelense.

O portão não é muito bonito – feito de barras laranja e semelhante ao que se encontra em uma fazenda. Mas os grafites hebraicos nos blocos de concreto que o sustentam referem-se a Gênesis 21:10, um versículo sobre afastar as pessoas.

Desde a instalação do portão, em outubro, ele tem servido como um firme divisor entre os habitantes árabes palestinos de Tuqu e os judeus israelenses no recém-ampliado assentamento de Tekoa.

Ambas as comunidades tiram seus nomes de onde, segundo a tradição, nasceu o profeta bíblico Amós. Em alguns lugares, as casas de uma comunidade ficam a 500 metros das casas da outra. Quando o chamado muçulmano à oração soa em Tuqu, os judeus em Tekoa também o ouvem.

O catalisador para as recentes apreensões, disse Etkes, foi o ataque de 7 de Outubro ao sul de Israel, que levou ao aumento das medidas de segurança israelitas na Cisjordânia, o que tornou mais fácil para os colonos assumirem o controlo do território.

“Há uma ligação entre a violência e a expansão dos colonos”, disse ele. “Eles estão se vingando dos palestinos ao tomarem cada vez mais terras.”

Israel aumentou a sua presença militar na Cisjordânia devido à preocupação de que pudesse enfrentar agitação generalizada ou ataques crescentes às suas forças e aos colonos durante a guerra em Gaza. Estas preocupações foram amplificadas pela ascensão de novos grupos militantes, um influxo de armas contrabandeadas pelo Irão e sondagens que sugerem um aumento no apoio ao Hamas à custa da mais moderada Autoridade Palestiniana.

Em 29 de janeiro, um palestino de Tuqu, Rani al-Shaer, de 19 anos, tentou esfaquear um soldado israelense e foi morto a tiros por soldados, informou o exército em comunicado. O exército levou o corpo de al-Shaer e não o devolveu à família, disse seu irmão, Nizar.

Os militares israelitas e o ramo do Ministério da Defesa que trata dos assuntos civis na Cisjordânia não responderam aos pedidos de comentários sobre as mudanças perto de Tuqu.

As Nações Unidas afirmaram que 2023 foi o ano mais mortífero para os palestinianos na Cisjordânia e em Jerusalém Oriental desde que começou a fazer o registo em 2005. Essa violência aumentou significativamente após o início da guerra em Gaza e continuou neste ano, com 489 palestinianos mortos desde Outubro. .7 em 22 de maio. Dez israelenses, incluindo quatro civis, foram mortos durante o mesmo período.

Desde que Israel ocupou a Cisjordânia, anteriormente controlada pela Jordânia, na guerra árabe-israelense de 1967, o governo incentivou os judeus a estabelecerem-se ali, fornecendo terras, protecção militar, electricidade, água e estradas. Mais de 500 mil colonos vivem agora entre 2,7 milhões de palestinos no território, que é maior que Delaware, mas menor que Porto Rico.

Alguns judeus israelitas justificam a colonização por motivos religiosos, outros com base na história – tanto antiga como moderna. Muitos israelitas consideram necessário o controlo do território para evitar que os palestinianos ataquem Israel.

No entanto, a maioria dos países considera os assentamentos ilegais. A administração Biden criticou os colonatos por minarem o objectivo dos Estados Unidos de uma solução de dois Estados para o conflito, que incluiria a criação de um Estado palestiniano próximo de Israel.

Entre os israelenses, Tekoa é conhecida por sua vibração hippie, com uma comunidade mista de judeus seculares e religiosos que inclui artistas e ativistas. Poucos, ou nenhum, dos residentes da cidade consideram a sua presença um impedimento à paz.

“Deus nos deu esta terra”, disse Shira Chernoble, 75 anos, que se mudou do Novo México para a Cisjordânia há quase quatro décadas e trabalha em Tekoa como massoterapeuta e conselheira espiritual. “Eu acredito na Torá. Não é apenas um livro de então. É um livro do agora.”

Antes da guerra em Gaza, as duas populações tinham interacções limitadas, principalmente através dos trabalhadores palestinianos que trabalhavam na construção da cidade judaica. Ao longo das décadas, os colonos confiscaram terras para expandir a sua comunidade – um processo que deu outro salto em frente após o ataque de 7 de Outubro.

Os militares israelitas mobilizaram milhares de colonos reservistas para proteger os colonatos e impuseram amplas restrições aos palestinianos, bloqueando as saídas das suas comunidades e impedindo os trabalhadores palestinianos de entrar em Israel ou nos colonatos.

Isso isolou os moradores de Tuqu de uma importante fonte de emprego, disse al-Shaer, o prefeito. Além disso, o portão impediu os agricultores palestinianos de colherem as suas azeitonas e os pastores de pastarem o seu gado.

“Eles fecharam tudo e levaram tudo”, disse Hassan al-Shaer, 24 anos, um eletricista que não tem parentesco próximo com o prefeito e que trabalhava em Tekoa. “Não há trabalho nem dinheiro.”

Em Outubro, depois da construção do portão, os residentes reuniram-se para romper a barreira e o exército disparou contra eles, matando um mecânico de automóveis de 26 anos, Eissa Jibril, disse o seu irmão, Murad.

Ele disse que a polícia israelense o questionou sobre o que aconteceu, mas não deu em nada.

“A quem posso reclamar?” ele disse. “O colono que o matou, eles vão prendê-lo?”

Num comunicado, os militares israelitas descreveram a reunião como “um motim violento” durante o qual “terroristas queimaram pneus, atiraram pedras e dispararam fogos de artifício” contra os soldados, ameaçando as suas vidas. Os soldados revidaram, disse o exército, acrescentando que estava ciente da “alegação” de que um palestiniano tinha sido morto.

Desde então, os palestinos têm evitado o portão com medo de serem baleados.

Durante uma recente viagem pela área, os repórteres do New York Times viram novas estradas escavadas nas encostas, quatro novos postos de segurança e três terrenos onde os colonos araram ou plantaram uvas. O que antes era um acampamento de colonos agora tinha 10 casas pré-fabricadas, com eletricidade, estradas pavimentadas e iluminação pública.

No topo de uma colina alta, Izraeli e seus amigos dormiam em uma tenda ao lado de uma casa improvisada habitada por um casal com dois filhos pequenos. O grupo criava patos e galinhas e pastoreava as suas 150 ovelhas nas mesmas colinas onde os pastores palestinianos percorriam antes da guerra.

Izraeli, de 16 anos, veio para a Cisjordânia depois de abandonar uma escola religiosa no centro de Israel, disse ele. Ele e seus amigos viviam em um acampamento próximo antes de se mudarem para o topo da colina há alguns meses, depois que o exército proibiu a entrada de palestinos na área.

Ele esperava que o exército não os deixasse retornar.

“Com a ajuda de Deus, eles farão a coisa certa e os manterão afastados”, disse ele.

Em resposta a perguntas escritas, o prefeito Yaron Rosenthal, do Conselho Regional de Gush Etzion, que inclui Tekoa, disse que os árabes de Tuqu nunca tiveram direito legal à terra. Os colonos, disse ele, corrigiram essa situação.

“Estas não são terras deles”, acrescentou.

Os palestinos tinham poucas opções, disse al-Shaer, o prefeito. A maioria das queixas às autoridades israelitas não deu em nada. Ele e outros residentes planeavam abrir um processo judicial em Israel, um longo processo que poderia não restaurar o seu acesso à terra ou impedir os colonos de construírem ali.

“Os colonos estão trabalhando no terreno para criar uma nova realidade”, disse ele.

Rami Nazzal contribuíram com relatórios de Tuqu, Cisjordânia e Gabby Sobelman de Tekoa, Cisjordânia.

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