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Na Alemanha, um torneio corre bem, mas os trens não

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Niclas Füllkrug chegou cedo ao campus da Adidas, nos arredores de Herzogenaurach, uma cidade digna de cartão postal na Baviera que sediaria a seleção alemã antes do campeonato europeu de futebol deste verão. A equipe foi informada de que os jogadores começariam a chegar na manhã de segunda-feira, alguns dias antes do jogo de abertura. Mas Füllkrug, um dos atacantes do time, apareceu na noite de domingo.

Ele havia decidido fazer a viagem de 480 quilômetros de sua casa em Hanover em um trem de alta velocidade na companhia ferroviária nacional da Alemanha, a Deutsche Bahn. A empresa não foi apenas uma das patrocinadoras do torneio; também deveria ser um porta-estandarte das credenciais ecológicas do evento.

Mas anos de fracasso no investimento em material circulante, na modernização das ferrovias e na digitalização das caixas de sinalização tornaram a Deutsche Bahn famosa pelos atrasos e cancelamentos. Num país que há muito se orgulha da sua eficiência e pontualidade, os alemães – assim como os adeptos – vinham alertando há meses que os problemas poderiam prejudicar o torneio.

Portanto, Füllkrug não ficou surpreso quando se viu enfiado em um vagão lotado de estudantes do ensino médio em uma viagem escolar. Ele passou a viagem respondendo às suas dúvidas sobre a vida na seleção nacional.

Quando chegou a Herzogenaurach, ele já estava viajando há várias horas a mais do que o esperado, o que não é uma preparação ideal para um atleta de elite às vésperas de um grande torneio. Ainda assim, os atrasos pelo menos justificaram a sua decisão de prolongar o jogo. Na Alemanha, como disse Füllkrug, vale a pena “ter um pouco de respeito pela Deutsche Bahn”.

Muitas das centenas de milhares de fãs de toda a Europa – bem como um número notável dos Estados Unidos – que se juntaram a ele na Alemanha, depois de uma semana de abertura muitas vezes tensa, sem dúvida compreenderão o que ele quer dizer.

A Deutsche Bahn foi uma peça central nos planos da Alemanha para o torneio. A empresa ofereceu preços com desconto em “viagens de comboio amigas do clima”, parte do que os organizadores afirmaram ser a edição “mais sustentável” do Campeonato Europeu. Quando o sorteio do torneio foi realizado em dezembro, a decoração do palco incluía versões em miniatura dos trens de alta velocidade e longa distância da Deutsche Bahn.

No entanto, à medida que os adeptos inundavam a Alemanha para acompanhar as suas equipas, as redes ferroviárias do país estalaram. Mesmo antes do início do torneio, em 14 de junho, funcionários da autoridade de transportes de Munique foram enviados para distribuir picolés aos viajantes superaquecidos, presos por horas em trens parados pela cidade.

Em Gelsenkirchen, uma cidade industrial no vale do Ruhr, alguns torcedores ingleses preocupados em perder o pontapé inicial do time decidiram fazer a caminhada de cinco quilômetros até o estádio da cidade depois que os bondes pararam. Em Stuttgart, os torcedores húngaros que chegaram à principal estação ferroviária da cidade para um jogo na quinta-feira descobriram que, graças a um grande projeto de renovação – iniciado em 2010 – ela havia sido substituída por um buraco gigante.

Em vez de chegarem através de um vasto hall, os passageiros que desembarcam foram desviados através de enormes túneis de madeira que serpenteiam em direção à cidade. “Estou aqui para orientá-los”, disse um representante do consulado húngaro, que estava entre os cerca de uma dúzia de funcionários enviados para orientar os passageiros que chegavam, mas que não estava disposto a ter os seus nomes associados ao esforço.

Apesar de seus melhores esforços, alguns fãs acharam os túneis tão longos e desorientadores que, mesmo quando quase os haviam navegado, eles voltaram e refizeram seus passos na esperança de sair mais rápido da estação de trem. (A Deutsche Bahn anunciou recentemente que a conclusão do projeto em Estugarda foi adiada, novamente, até dezembro de 2026.)

Em Hamburgo, Colônia e Düsseldorf, o transporte local resistiu um pouco melhor: depois do jogo da Hungria contra a Suíça, em Colônia, no dia 15 de junho, os bondes foram alinhados do lado de fora do estádio para resolver o problema o mais rápido possível.

Os trens de longa distância – oferecidos aos torcedores a preços reduzidos – têm sido igualmente imprevisíveis. A rede ferroviária da Alemanha cobre mais de 20.000 milhas. Mas cerca de metade dessa extensão de via foi destruída nos últimos 70 anos, deixando as rotas existentes sobrecarregadas à medida que a procura por transporte de carga e de passageiros aumentou.

As chegadas tardias de um comboio têm um efeito de repercussão nos outros, provocando atrasos generalizados em todo o sistema. Apenas 63% dos trens do sistema chegaram ao seu destino a tempo no mês passado, segundo a Deutsche Bahn. Isto compara-se com mais de 94% de pontualidade na vizinha Áustria e 87% em França.

A situação tem sido causa de tal constrangimento para a Alemanha que Felix Dachsel, colunista do Der Spiegel, um dos maiores meios de comunicação do país, sentiu na semana passada a necessidade de “pedir desculpas em todas as 21 línguas do torneio” pelo estado de o serviço ferroviário. (Ele está encarando isso com bom humor, pelo menos: afinal, disse ele, o que poderia ser mais ecologicamente correto do que um trem que não andava?)

“Você pode vencer a Alemanha”, escreveu ele, “mas perderá para a Deutsche Bahn”.

Os críticos culpam a falta de investimento no sistema nas décadas desde que a Deutsche Bahn foi formada como uma empresa privada em 1994, fundindo as ferrovias estatais da antiga Alemanha Oriental e Ocidental. O governo alemão é o seu único acionista.

“Há muito que está estrategicamente claro que há falta de dinheiro”, disse Andreas Knie, professor do Centro de Ciências Sociais de Berlim, cuja investigação abrange trânsito e tecnologia. “Os valores que deveriam ter sido investidos nas ferrovias, via de regra, deveriam ser duas vezes maiores do que realmente foram investidos.”

Por um tempo, o sistema se manteve. Quando a Alemanha acolheu pela última vez um grande torneio, o Campeonato do Mundo masculino de 2006, o serviço eficiente da Deutsche Bahn foi anunciado como um ingrediente chave para o sucesso do evento, ajudando a promover uma imagem duradoura da Alemanha como uma nação totalmente moderna e com bom funcionamento.

Desta vez, muitos fãs – assim como Füllkrug – aprenderam a tratar os horários mais como uma diretriz. Isso não ajudou em nada os torcedores austríacos que tentaram chegar a Düsseldorf na segunda-feira passada para ver seu time jogar contra a França. Dezenas de pessoas ficaram presas logo após cruzarem a fronteira com a Alemanha, e algumas só chegaram ao jogo no segundo tempo.

A Deutsche Bahn disse que pedirá desculpas pessoalmente aos que ficaram retidos. “Pedimos aos fãs que entrem em contato conosco”, disse Ralph Thieme, responsável pelas estações da Deutsche Bahn que atendem passageiros. “Encontraremos uma maneira boa e justa de compensá-los.”

Os problemas atingiram tais proporções que, apesar do congelamento das despesas públicas, a Alemanha destinou 40 mil milhões de euros, ou 42,7 mil milhões de dólares, para investir na sua antiga ferrovia. A partir deste ano, o trabalho está previsto para começar em 40 corredores principais.

A Deutsche Bahn já alertou que isso significará dezenas de canteiros de obras nas principais rotas e, com eles, ainda mais atrasos. Mesmo assim, pelo menos os torcedores não precisam se preocupar. O início das obras só está previsto para 15 de julho – um dia após a final.

Tariq Panja e Christopher F. Schuetze relatórios contribuídos.

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