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Museu de Amsterdã devolverá obra de Matisse vendida sob coação na Segunda Guerra Mundial

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O Museu Stedelijk, em Amsterdã, disse que devolverá uma pintura de Henri Matisse que está em sua coleção desde 1941 aos herdeiros de seu antigo proprietário, um fabricante têxtil e patrono das artes judeu-alemão que a vendeu para financiar a fuga de sua família da ocupação nazista da Holanda.

O museu anunciou a devolução da obra, “Odalisca”, na terça-feira, depois de a Câmara Municipal de Amesterdão ter recebido “conselhos vinculativos” da Comissão Holandesa de Restituições, um comité governamental que decide sobre casos de arte saqueada pelos nazis.

Os herdeiros disseram em comunicado que a decisão proporcionou justiça simbólica. “O Matisse fez a mesma viagem de Berlim a Amsterdã que nossos avós”, disseram. “Mas parou lá em Stedelijk, quase sem reconhecimento de onde veio durante 80 anos.”

Antes da Segunda Guerra Mundial, a “Odalisca” de Matisse, datada de 1920-21, fazia parte da coleção de arte privada de Albert e Marie Stern. Albert e seu irmão gêmeo Siegbert ajudaram a estabelecer uma empresa líder de moda feminina em Berlim no século XIX. Albert e Marie eram patronos das artes e organizavam regularmente eventos de arte e música em sua casa em Berlim. Marie, que estudou arte, montou uma coleção que também incluía obras de Vincent van Gogh e Edward Munch.

Depois que os nacional-socialistas tomaram o poder na Alemanha em 1933, os Sterns sofreram vários golpes anti-semitas. O Estado expropriou os seus negócios e roubou muitos dos seus bens e posses, e a família foi ameaçada com violência física, disse Anne Webber, fundadora e co-presidente da Comissão para a Arte Saqueada na Europa, que tratou do pedido de restituição.

Em 1937, de acordo com a Comissão, o casal se mudou para Amsterdã, levando consigo alguns de seus pertences, enquanto solicitava vistos para países como Cuba, México e Estados Unidos, sem sucesso. Em julho de 1941, a família tinha pouca comida e vendeu tudo o que tinha na esperança de escapar da Europa.

O Matisse foi vendido em 1941 ao Stedelijk através de um amigo da família. Pouco depois, toda a família Stern foi presa e enviada para campos de concentração, onde o irmão gêmeo de Albert, os dois filhos adultos do casal e muitos outros membros da família foram assassinados.

Os netos do casal, com idades entre 5 e 16 meses, foram enviados para o campo de Theresienstadt, onde hoje é a República Checa, mas conseguiram sobreviver, segundo a Comissão. Marie, que foi enviada para o campo de Liebenau, na Alemanha, também sobreviveu à guerra, mas Albert foi morto no campo de internamento do Castelo de Laufen.

“A pressão implacável que eles sofreram dos nazistas”, disse Webber em uma entrevista, e “a ameaça iminente às suas vidas era muito poderosa”.

“Eles foram ameaçados fisicamente durante um período de muitos meses”, acrescentou ela. “Fizemos uma enorme pesquisa e encontramos um número notável de documentos em cerca de 26 arquivos diferentes que contam esta história.”

Toon van Mierlo, presidente da Comissão de Restituições, disse que as provas de uma venda forçada neste caso eram altamente convincentes.

“As circunstâncias em que Albert Stern viveu em Amsterdã, depois de fugir da Alemanha, foram horríveis, terríveis”, disse ele. “Ele fez o possível para colocar sua família em segurança e em boas condições, mas não conseguiu e, finalmente, morreu no final da guerra.”

Sobre a restituição de Matisse, van Mierlo disse: “Meu sentimento é que a justiça foi feita”.

A “Odalisca” de Matisse está exposta na coleção permanente do museu, ao lado de outras odaliscas – ou nus reclinados – pintadas no mesmo período por Pablo Picasso e Wassily Kandinsky.

“Não temos muitos Matisses, por isso é uma obra importante”, disse Rein Wolfs, diretor do Museu Stedelijk, “que mostra a importância do Orientalismo na pintura francesa”.

Ele se recusou a estimar o valor monetário da obra, mas disse que sua história pessoal superava as considerações financeiras.

“É muito importante que possamos restituir este trabalho”, disse Wolfs. “Isso não repara o que aconteceu durante a guerra, mas pelo menos alguma justiça pode ser feita, tantos anos depois.”

A cidade de Amsterdã, proprietária oficial do Matisse, deverá entregar a obra aos familiares de Stern antes do final do ano, disse uma porta-voz do Stedelijk.

“A devolução de obras de arte, como a pintura da Odalisca, pode significar muito para as vítimas e é de grande importância para o reconhecimento da injustiça que lhes foi feita”, afirmou a vereadora da Cultura de Amesterdão, Touria Meliani, num comunicado. “Como cidade, temos um papel e uma responsabilidade nisso.”

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