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Muitos israelenses culpam o Hamas pelo sofrimento em Gaza e sentem pouca simpatia

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A cidade de Netivot, no sul de Israel, um centro da classe trabalhadora para rabinos místicos a cerca de 16 quilômetros da fronteira de Gaza, escapou do pior do ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, um acaso que muitos residentes atribuem à intervenção milagrosa dos sábios judeus enterrados aqui.

No entanto, muitos aqui parecem mostrar pouca preocupação com o sofrimento actual dos civis palestinianos – praticamente vizinhos – do outro lado da cerca em Gaza.

Michael Zigdon, que gere uma pequena barraca de comida no decadente mercado de Netivot e empregou dois homens de Gaza até ao ataque, expressou pouca simpatia pelos habitantes de Gaza, que têm sofrido um feroz ataque militar israelita nos últimos oito meses.

“Quem quer esta guerra e quem não quer?” — disse Zigdon, enquanto limpava corante alimentar vermelho que havia derramado de uma máquina de bebidas com gelo picado em sua cabana. “Não fomos nós que os atacamos em 7 de outubro.”

Tal como muitos israelitas, Zigdon culpou o Hamas por se instalar em zonas residenciais, colocando em perigo os civis de Gaza, ao mesmo tempo que esbateu a distinção entre os combatentes do Hamas e a população em geral, como se todos fossem cúmplices.

Os israelenses continuam dominados pelo trauma do que aconteceu em 7 de outubro – quando homens armados liderados pelo Hamas cruzaram a fronteira, matando cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis, e levando cerca de 250 de volta para Gaza, segundo autoridades israelenses. Foi o dia mais mortal para os judeus desde o Holocausto.

A dor, ainda crua, é cada vez mais revestida de raiva. Grande parte da psique colectiva israelita está enclausurada em camadas auto-protetoras de indignação, enquanto Israel enfrenta o opróbrio internacional pela forma como prossegue a guerra e a crise humanitária em Gaza.

A maioria dos israelitas parece estar ciente de que a subsequente ofensiva aérea e terrestre dos seus militares em Gaza matou dezenas de milhares de palestinianos – muitos deles crianças, segundo autoridades de saúde em Gaza – e provocou uma destruição generalizada no enclave costeiro. Mas também viram vídeos de dezenas de pessoas à paisana a saquear e a atacar residentes de aldeias rurais israelitas durante os ataques do Hamas. Embora as sondagens palestinianas mostrem um amplo apoio entre os habitantes de Gaza ao ataque de 7 de Outubro, alguns palestinianos manifestaram-se contra as atrocidades cometidas pelo Hamas e pelos seus aliados naquele dia.

Netivot é um bastião do conservadorismo político e religioso: nas eleições de novembro de 2022, quase 92 por cento dos votos da cidade foram para os partidos que compõem o governo de linha dura liderado pelo primeiro-ministro Benjamin Netanyahu. Grupos armados de Gaza dispararam barragens de foguetes contra a cidade ao longo dos anos. Um deles atingiu Netivot em 7 de outubro e matou um menino de 12 anos, seu pai e seu avô.

Mas a falta de simpatia pela situação dos habitantes de Gaza estende-se para além dos tradicionais redutos de direita de Israel. Rachel Riemer, 72 anos, moradora de longa data de Urim, um kibutz ou vila comunal liberal e de tendência esquerdista, cerca de 16 quilômetros ao sul de Netivot e a uma distância semelhante da fronteira de Gaza, lembrou que, durante uma rodada anterior de combates, ela havia doou dinheiro para comprar cobertores para crianças de Gaza.

“Desta vez, não tenho espaço no meu coração para ter pena deles”, disse ela sobre os civis de Gaza. “Eu sei que há muito do que ter pena, racionalmente, eu entendo. Mas emocionalmente não posso.”

Muitos israelitas – tanto conservadores como liberais – culpam o Hamas por iniciar a guerra e por incorporar os seus combatentes entre a população de Gaza, operando, segundo os militares, fora de escolas, hospitais e mesquitas, e em túneis por baixo das casas dos habitantes de Gaza.

Muitos também vêem os civis de Gaza como cúmplices, pelo menos ideologicamente, das atrocidades de 7 de Outubro, dizendo que levaram o Hamas ao poder em primeiro lugar, nas eleições palestinianas de 2006, e que não expressaram muito remorso – embora o Hamas tenha governou Gaza desde 2007 com pouca tolerância a qualquer dissidência, muito menos a uma nova votação. À medida que a guerra se arrasta, mais habitantes de Gaza têm-se mostrado dispostos a manifestar-se contra o Hamas, arriscando-se a retaliação.

O número de mortos em Gaza aumentou para pelo menos 37 mil desde que Israel iniciou a sua feroz ofensiva, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, que não faz distinção entre combatentes e civis.

Os responsáveis ​​do Hamas negam as alegações de Israel de que utiliza instalações públicas, como hospitais, como cobertura para as suas operações militares, apesar de algumas provas em contrário. E há pouca fuga para a maioria dos 2,3 milhões de residentes de Gaza, aterrorizados e presos numa estreita e lotada faixa de terra – hermeticamente fechada por Israel e pelo Egipto – e recuando para o mar, onde está em vigor um bloqueio naval.

As organizações internacionais também acusaram Israel de restringir a entrada de ajuda, causando fome generalizada, embora as autoridades israelitas digam que abriram passagens adicionais para mercadorias e culpam os grupos humanitários por não conseguirem distribuir a ajuda de forma eficaz. A maior parte da população de Gaza foi deslocada e mais de metade das casas no enclave costeiro foram danificadas ou destruídas.

Para grande parte do público israelita, esta guerra é muito diferente dos anteriores conflitos árabe-israelenses, disse Avi Shilon, um historiador israelita radicado em Tel Aviv, explicando a aparente indiferença ao sofrimento dos palestinianos. Ao contrário das guerras muito mais curtas de 1967 ou 1973, quando os exércitos estatais lutaram contra os exércitos estatais, este conflito é visto mais como a guerra de 1948 que rodeou a criação do Israel moderno, ou através do prisma do genocídio nazi na Europa, disse ele.

Shilon disse que via cada morte não intencional como uma “tragédia”. Mas o ataque de 7 de outubro – quando os agressores mataram pessoas em suas casas, em raves musicais, em abrigos antiaéreos à beira de estradas e em bases militares – foi amplamente visto em Israel como sendo “apenas para matar judeus”, disse Shilon, virando o guerra que se seguiu em uma batalha visceral: “Ou nós ou eles”.

Rony Baruch, 67 anos, um produtor de batatas de Urim, que também escapou ao ataque de 7 de Outubro, disse que a crise humanitária em Gaza era “terrível” e “dolorosa” e que era altura de acabar com a guerra. Mas ele disse que não considera sua opinião representativa. Ele também enfatizou que Israel não era o “mau” neste confronto.

Muitos israelitas permaneceram num lugar escuro. A mídia hebraica ainda está repleta de histórias de perda e coragem de 7 de outubro. Eles assistiram a vídeos horríveis das atrocidades de 7 de outubro, filmados por homens armados do Hamas, bem como vídeos de reféns divulgados pelos grupos armados que os detêm.

Alguns sobreviventes disseram ter reconhecido habitantes de Gaza que haviam empregado anteriormente entre os infiltrados. Vídeos mostraram algumas multidões zombando e abusando de reféns enquanto eles desfilavam por Gaza em 7 de outubro. Este resgate de quatro reféns em 8 de junho ocorreu após meses de relatos sobre reféns mortos em cativeiro e sobre os militares recuperando os restos mortais de alguns para enterro em Israel. Os israelitas geralmente prestaram pouca atenção ao elevado número de mortos que a missão de resgate implicou no lado de Gaza. As autoridades de saúde de Gaza relataram mais de 270 mortos, incluindo crianças.

A grande mídia israelense raramente se concentra no sofrimento dos civis de Gaza e rotineiramente conduz transmissões de notícias com funerais e perfis de soldados que morreram em batalha. Ainda assim, de acordo com uma sondagem deste ano, 87 por cento dos judeus israelitas relataram ter visto pelo menos algumas fotografias ou vídeos da destruição em Gaza.

Os israelitas estão divididos, em termos políticos e, por vezes, dentro de si próprios, em questões como o fornecimento de ajuda humanitária.

“Tenho emoções confusas”, disse Sarah Brien, 42 anos, moradora de Urim. “Por um lado, você está obrigado, como país, às convenções internacionais. Por outro lado, você não está recebendo nada em troca. Alguma organização confiável viu algum dos reféns? Quem está cuidando deles?” O Comité Internacional da Cruz Vermelha afirmou que não conseguiu obter acesso aos reféns.

Os israelitas reconhecem a fome em Gaza, mas acusam o Hamas de roubar ou desviar ajuda. Autoridades do Hamas negam o roubo de ajuda, dizendo que algumas pessoas desesperadas saquearam as entregas. Muitos israelenses viram imagens de moradores famintos de Gaza invadindo os caminhões de ajuda. Mas muitos dizem que também ficaram irritados com as imagens de moradores de Gaza reunidos na praia em busca de descanso, enquanto os reféns permaneciam no escuro.

E alguns israelitas dizem que o resto do mundo avançou demasiado rapidamente depois de 7 de Outubro.

“A sensação é que, para o mundo, a história começou em 8 de outubro”, disse Tamar Hermann, professora de ciência política e especialista em opinião pública do Instituto de Democracia de Israel, um grupo de pesquisa apartidário em Jerusalém. “Eles sentem que não só os habitantes de Gaza não demonstram remorso, mas que o mundo está a minar o sofrimento israelita.”

Ao mesmo tempo, há pouco desejo em Israel de ver as crianças de Gaza morrerem de fome.

“Não temos alma para isso”, disse Hen Kerman, 32 anos, da cidade de Beersheba, no sul do país.

Kerman, que trabalha em um escritório de investigações privadas, e sua parceira Rani Kerman, 32 anos, motorista de táxi, vieram a Netivot para rezar no túmulo de um sábio reverenciado conhecido como Baba Sali. Eles se definiram como extrema-direita.

Mas, tal como muitos israelitas, eles pareciam ter poucas ilusões sobre como estava a decorrer a guerra depois de Netanyahu e o seu governo de direita se terem comprometido, há oito meses, a erradicar o Hamas.

“Os soldados estão morrendo e o Hamas ainda está lá”, disse Kerman.

Alguns, como Kerman, dizem acreditar que os militares israelenses deveriam causar mais destruição em Gaza. Outros dizem que Israel deveria concordar com um acordo, custe o que custar, para trazer os reféns para casa e concentrar-se num plano de saída.

Tali Medina, 52 anos, administra uma fazenda leiteira em Urim. Seu marido, Haim, foi baleado e ferido por homens armados em 7 de outubro, quando andava de bicicleta com um amigo.

“Não comecei esta guerra nem mantive reféns durante mais de 200 dias”, disse Medina, vestindo uma t-shirt com o logótipo “Irmãos de Armas” de um grupo de protesto antigovernamental liderado por soldados militares da reserva. Embora se oponha ao governo belicista israelita, Medina – tal como a maioria dos israelitas – culpa o Hamas pela guerra.

“A realidade é muito difícil, mas não é minha responsabilidade”, disse ela.

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